L’image du jour : L’Etoile Zeta Ophiuchi

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Crédit : NASA, JPL-Caltech, Spitzer Space Telescope

Zeta Ophiuchi est une étoile de la constellation du Serpentaire, située à environ 460 années-lumière de la Terre. Contrairement à la plupart des étoiles brillantes, Ophiuchi ne possède pas de nom propre, bien qu’elle puisse avoir été dénommée Han par les chinois

Zeta Ophiuchi possède une masse évaluée à 20 masses solaires et une luminosité équivalente à 65 000 fois celle du Soleil.

Bien que Ophiuchi soit une étoile géante bleue très chaude, elle apparaît rougeâtre à cause de la poussière interstellaire qui absorbe une grande partie de la lumière bleue. En l’absence de cette poussière, Ophiuchi serait parmi les étoiles les plus brillantes du ciel. Ophiuchi est à environ la moitié de la phase initiale de son évolution stellaire et enflera dans les quelques prochains millions d’années pour devenir une étoile supergéante avant d’achever sa vie en une supernova.

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L’image du jour : La sombre nébuleuse LDN 1622

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CreditLeonardo Julio (Astronomia Pampeana)

La silhouette d’une intrigante nébuleuse sombre hante cette scène cosmique établie à partir d’images prises dans le cadre du programme Palomar Observatory Sky Survey. La nébuleuse sombre de Lynd (En version originale  » Lynd’s Dark Nebula  » dont l’acronyme forme LDN) LDN 1622 se révèle sur un faible arrière plan d’hydrogène lumineux visible uniquement dans des images télescopiques longue pose. LDN 1622 se trouve près du plan de notre Galaxie, la Voie Lactée, à proximité apparente immédiate de la boucle de Barnard, un vaste nuage environnant le riche complexe de nébuleuses par émission situé dans l’épée et le baudrier d’Orion. Mais on pense que la poussière de LDN 1622 se trouve en réalité beaucoup plus proche de nous que les plus célèbres nébuleuses d’Orion. Elle n’est peut-être pas plus éloignée que 500 années-lumière. À cette distance, cette image couvrant un champ de 1° de côté couvrirait une distance de moins de 10 années-lumière.

(Source : Ciel des Hommes)

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