La nébuleuse de la Méduse, Abell 21 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit  : Observatoire européen austral , VLT

Des filaments tressés et serpentins de gaz incandescent suggèrent le nom populaire de cette nébuleuse, la nébuleuse de la Méduse. Également connue sous le nom d’Abell 21, cette Méduse est une ancienne nébuleuse planétaire à environ 1500 années-lumière le long de la frontière sud de la constellation des Gémeaux .

Comme son homonyme mythologique , la nébuleuse est associée à une transformation dramatique. La phase de la nébuleuse planétaire représente une étape finale dans l’évolution des étoiles de faible masse comme le soleil , car elles se transforment de géantes rouges en étoiles naines blanches chaudes et, ce faisant, se débarrassent de leurs couches externes. Rayonnement ultraviolet de l’étoile chaude alimente la lueur nébulaire.

Une étoile de premier plan non liée et brillante est proche du centre dans cette vue télescopique en gros plan, tandis que l’étoile centrale transformante de la Méduse est en fait l’étoile plus faible en dessous du centre et vers la partie droite du cadre . La nébuleuse de la Méduse est estimée à plus de 4 années-lumière de diamètre.

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L’image du jour : Lumières de septembre du nord de la Norvège (vidéo)

Il est communément admis que septembre est trop tôt pour voir les aurores boréales dans le cercle arctique. À vrai dire, c’est l’un des meilleurs moments pour les voir, surtout si vous n’aimez pas le froid.  Les températures encore douces vous permettent d’obtenir le précieux reflet de la danse aurorale dans l’eau calme des lacs et des fjords. Toutes les randonnées sont également très accessibles car la neige n’est pas encore tombée en quantités importantes et dangereuses. En conclusion, vous pouvez littéralement profiter des aurores boréales de n’importe où.

Découvrez la zeptoseconde, l’unité de temps la plus courte jamais mesurée (vidéo)

Une particule de lumière, appelée photon (flèche jaune), produit des ondes électroniques à partir d’un nuage d’électrons (gris) d’une molécule d’hydrogène (rouge: noyau). Le résultat de ces interactions est ce qu’on appelle un motif d’interférence (violet-blanc). Le motif d’interférence est légèrement incliné vers la droite, ce qui permet aux chercheurs de calculer le temps nécessaire au photon pour passer d’un atome à l’autre. (Image: © Sven Grundmann / Université Goethe de Francfort)

Les scientifiques ont mesuré l’unité de temps la plus courte jamais réalisée: le temps qu’il faut à une particule légère pour traverser une molécule d’hydrogène. Lire la suite

L’expo Choco Loco va faire fondre les fans de chocolat au musée Train World (vidéo)

Choco Loco Sculptures en chocolat au musée Train World

Le musée du train à Schaerbeek en Belgique a sollicité deux artistes spécialisés dans la sculpture en chocolat pour enrichir ses allées d’une vingtaine de maquettes chocolatées. L’exposition temporaire « Choco Loco » se tiendra du 20 octobre au 21 février à Train World, le musée de la SNCB. Lire la suite

L’image du jour : Lima, Pérou (vidéo)

Lima, la capitale du Pérou, se trouve sur la côte pacifique aride du pays. Malgré son centre colonial préservé, il s’agit d’une métropole bouillonnante comptant parmi les plus grandes d’Amérique du Sud. Elle abrite le musée Larco et sa collection d’art précolombien, ainsi que le Musée de la nation, qui retrace l’histoire des anciennes civilisations du Pérou. La place d’Armes et la cathédrale du XVIe siècle sont au cœur du vieux Lima.

L’image du jour : Parc national olympique, Washington, États-Unis (vidéo)

Le parc national olympique est situé dans l’État de Washington, au nord-ouest des États-Unis. Il est réputé pour sa diversité et ses paysages époustouflants, ses sommets avec des glaciers, ses prairies alpines, sa forêt ancienne, sa forêt pluviale tempérée, sa côte Pacifique avec certaines des plages les plus sauvages et les plus belles du monde. Désigné par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial.

L’image du jour : Les nuages ​​colorés de Rho Ophiuchi (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Amir H.Abolfath

Les nombreuses couleurs spectaculaires des nuages Rho Ophiuchi  mettent en évidence les nombreux processus qui s’y déroulent. Les régions bleues brillent principalement par la lumière réfléchie. La lumière bleue du système stellaire Rho Ophiuchi et des étoiles proches se reflète plus efficacement sur cette partie de la nébuleuse que la lumière rouge.

Le ciel diurne de la Terre apparaît bleu pour la même raison. Les régions rouge et jaune brillent principalement à cause de l’ émission du gaz atomique et moléculaire de la nébuleuse.

La lumière des étoiles bleues voisines – plus énergique que l’étoile brillante Antarès – frappe des électrons loin du gaz, qui brille alors lorsque les électrons se recombinent avec le gaz.

Les régions brun foncé sont causées par des grains de poussière – nés dans de jeunes atmosphères stellaires – qui bloquent efficacement la lumière émise derrière eux.

Les nuages ​​d’étoiles Rho Ophiuchi , bien en face de l’ amas globulaire M4 visible ici en haut à droite, sont encore plus colorés que les humains ne peuvent le voir – les nuages ​​émettent de la lumière dans toutes les bandes de longueurs d’onde, de la radio au rayon gamma .

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De plus en plus d’humains développent une artère supplémentaire dans nos bras, montrant que nous évoluons encore (vidéo)

Imaginer comment notre espèce pourrait apparaître dans un avenir lointain invite souvent à des spéculations sauvages sur des caractéristiques remarquables telles que la taille , la taille du cerveau et le teint de la peau . Pourtant, de subtils changements dans notre anatomie démontrent aujourd’hui à quel point l’évolution peut être imprévisible. Lire la suite

L’image du jour : L’Angola (vidéo)

L’Angola est un pays sud-africain à la géographie très variée. Vous pourrez y admirer les plages tropicales sur l’Atlantique, un labyrinthe de fleuves et rivières et aussi un désert subsaharien qui s’étend jusqu’à la Namibie. L’histoire coloniale du pays se reflète dans la cuisine d’influence portugaise et ses sites emblématiques comme la forteresse de São Miguel, un édifice bâti en 1576 par les Portugais pour défendre la capitale, Luanda.

Des planètes plus accueillantes à la vie que la Terre ont peut-être déjà été découvertes (vidéo)

La représentation de cet artiste montre la première planète validée de la taille de la Terre à orbiter autour d’une étoile lointaine dans la zone habitable identifiée par le télescope spatial Kepler de la NASA. (Image: © NASA Ames / Institut SETI / JPL-Caltech)

Au moins deux douzaines de planètes en dehors du système solaire pourraient être meilleures pour la vie que la Terre. Lire la suite

Un temple païen vieux de 1200 ans dédié à Thor et Odin a été découvert en Norvège (vidéo)

La maison du dieu (représentée ici dans une reconstruction numérique) était fortement construite avec des poutres et des murs en bois; certains ont duré des centaines d’années. Il comprenait une tour centrale, modelée sur les églises chrétiennes vues dans les terres plus au sud. (Image: © Musée universitaire de Bergen)

Les restes d’un temple païen vieux de 1200 ans aux dieux du vieux norrois tels que Thor et Odin ont été découverts en Norvège – une relique rare de la religion viking construite quelques siècles avant que le christianisme n’y devienne dominant. Lire la suite

Installée à 6 700 m d’altitude, cette souris bat tous les records (vidéo)

Une souris Phyllotis xanthopygus posée sur le gant d’un chercheur à haute altitude sur les versants du volcan Llullaillaco. Cette espèce parvient à vivre plus haut que n’importe quel autre mammifère. PHOTOGRAPHIE DE MARCIAL QUIROGA-CARMONA

Au cours d’une récente expédition dans les Andes, des chercheurs ont constaté la présence de souris à une altitude record, tous mammifères confondus.

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