L’image du jour : Fort de Chittorgarh, Rajasthan, Inde (vidéo)

Le fort de Chittorgarh (Fort Chittor) est l’un des plus grands forts de l’Inde. Construit au 7ème siècle, l’habitude d’être la capitale des dirigeants de Mewar, et le lieu de trois grandes batailles en 1303, 1535, 1567.

Les ruines de nombreux temples, palais, réservoirs et tours sont éparpillés. Certaines des structures les plus impressionnantes du fort sont le pittoresque réservoir Gaumukh et les belles tours de pierre avec des statues sculptées: Tour de la Victoire Vijay Stambha, construit au milieu du XVe siècle, 37 m et Kirti Stambha 12e siècle, 22 m.
Le fort de Chittorgarh, ainsi que cinq autres forts de colline du Rajasthan, a été déclaré site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

L’image du jour : Amas d’étoiles globales, NGC 6752 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Jose Joaquin Perez

À quelque 13 000 années-lumière de la constellation sud de Pavo, l’amas d’étoiles globulaires NGC 6752 parcourt le halo de notre galaxie de la Voie lactée.

Âgé de plus de 10 milliards d’années, le NGC 6752 suit les amas Omega Centauri et 47 Tucanae en tant que troisième globulaire le plus brillant du ciel nocturne de la planète Terre. Il détient plus de 100 000 étoiles dans une sphère d’ environ 100 années-lumière de diamètre.

Explorations télescopiques du NGC 6752 ont découvert qu’une fraction remarquable des étoiles près du noyau de l’amas sont des systèmes d’étoiles multiples. Ils révèlent également la présence d’étoiles de traînée bleues, des étoiles qui semblent trop jeunes et massives pour exister dans un amas dont les étoiles devraient toutes être au moins deux fois plus vieilles que le Soleil.

On pense que les retardataires bleus sont formés par des fusions d’étoiles et des collisions dans l’environnement stellaire dense au cœur de l’amas . Ce composite de couleurs vives présente également les anciennes étoiles géantes rouges de l’amas dans des tons jaunâtres.

Remarque: l’ étoile bleue brillante et hérissée à 11 heures du centre de l’amas est une étoile de premier plan le long de la ligne de visée jusqu’à NGC 6752)

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : Le Japon (vidéo)

Le Japon a une longue histoire de bouddhisme et de mythologie religieuse, où beaucoup sont issus d’autres cultures asiatiques. Une croyance populaire est qu’il y a un Dieu en tout. Jusqu’au 20e siècle, Kyushu était considérée comme la porte du Japon sur le monde et un centre commercial. Il a été historiquement le premier arrêt pour les commerçants étrangers et les voyageurs au Japon et un lieu d’où les influences extérieures se propageraient au reste du pays. Le temps a évolué, mais les paysages et les légendes restent à ce jour.

L’image du jour : La beauté du Groenland (vidéo)

Le Groenland est une île immense et un territoire danois autonome situé entre l’Atlantique Nord et l’océan Arctique. Une grande partie de sa surface est recouverte de glace. La majorité de sa population vit le long des côtes libres de glace et bordées de fjords, en particulier dans le sud-ouest. Sa position, largement au-dessus du cercle polaire arctique, entraîne des phénomènes naturels tels que le soleil de minuit en été et les aurores boréales en hiver.

L’image du jour : Moment à New York City (vidéo)

New York est une ville composée de 5 arrondissements à l’embouchure du fleuve Hudson et de l’océan Atlantique. En son centre se trouve Manhattan, un arrondissement densément peuplé faisant partie des principaux centres commerciaux, financiers et culturels du monde. Ses sites incontournables comprennent des gratte-ciel comme l’Empire State Building et l’immense Central Park. Le théâtre de Broadway est situé sur Times Square.

L’image du jour : Ottawa, Canada (vidéo)

Ottawa est la capitale du Canada et se trouve dans la province de l’Ontario au sud-est du pays, à proximité de la ville de Montréal et de la frontière des États-Unis. Située sur la rivière des Outaouais, elle abrite la Colline du Parlement et son architecture victorienne grandiose, ainsi que des musées comme le musée des beaux-arts du Canada, dans lequel sont exposées des collections d’œuvres d’artistes autochtones et canadiens. Bordé d’un parc, le canal Rideau est pris d’assaut par les bateaux en été et par les patineurs en hiver.

L’image du jour : Vers NGC 602 et au-delà (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Chandra: NASA / CXC

En lisière du Petit Nuage de Magellan, une galaxie satellite distante de 200 000 années-lumière de la Terre, se trouve l’amas stellaire NGC 602 jeune de 5 millions d’années.

Encore nimbé du gaz et des poussières qui l’ont vu naître, NGC 602 se révèle dans cette sensationnelle image de la région prise par le télescope spatial Hubble.

De fantastiques formes tourmentées suggèrent que des radiations énergétiques et des ondes de choc en provenance des jeunes étoiles massives de l’amas ont érodé le matériau poussiéreux et déclenché une réaction en chaîne de formation d’étoiles à partir du centre de l’amas.

À la distance estimée du Petit Nuage de Magellan, l’image couvre une distance de quelque 200 années-lumière, et révèle également un enjôleur assortiment de galaxies d’arrière plan.

Ces galaxies sont en fait des centaines de millions d’années-lumière plus éloignées que NGC 602.

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : La Camargue, France (vidéo)

Si vous avez déjà voulu visiter le Far West, vous pouvez le trouver en France, même s’il vaut mieux l’appeler le Wild South. Cowboys, chevaux blancs sauvages et flamants roses. Difficile d’imaginer un endroit sur terre où vous les trouverez tous ensemble, mais le vaste delta de Camargue dans le sud de la France abrite toutes ces créatures colorées.

L’image du jour : Le Transsibérien de Pékin à Moscou (vidéo)

Le Chemin de fer transsibérien, ou le Transsibérien, est un réseau de voies ferrées de Russie qui relie Moscou à Vladivostok sur plus de neuf mille kilomètres. Il est souvent confondu avec les trains qui y circulent, qui portent pourtant des noms différents selon les destinations qu’ils desservent. Le voyage dans cette vidéo commence avec Le Transmongol qui est une voie ferrée qui relie Pékin à  Oulan-Oude, sur la ligne du Transsibérien en traversant la Mongolie et sa capitale Oulan-Bator. La ligne a été construite entre 1949 et 1961. La voie est essentiellement à voie unique en Mongolie et se double en Chine.

L’image du jour : Afrique du Sud (vidéo)

L’Afrique du Sud est un pays situé à l’extrémité australe du continent africain et composé de différents écosystèmes. À l’intérieur des terres, le parc national Kruger abrite du gros gibier et propose des safaris. Le Cap occidental offre des plages, des vignobles luxuriants autour de Stellenbosch et Paarl, des falaises rocheuses au cap de Bonne-Espérance, des forêts et des lagons le long de la Garden Route, ainsi que la ville du Cap, située au pied de la montagne de la Table au sommet plat.

L’image du jour : L’Acadie, Maine, USA (vidéo)

L’Acadie est généralement considérée comme une région nord-américaine où résident environ 500 000 Acadiens. L’Acadie comprend grosso modo le nord et l’est de la province canadienne du Nouveau-Brunswick ainsi que des localités et des régions plus isolées au Québec et sur l’Île-du-Prince-Édouard et en Nouvelle-Écosse ainsi que le nord-ouest du Maine aux États-Unis. La communauté francophone de Terre-Neuve-et-Labrador, bien qu’ayant une origine différente des Acadiens, est parfois incluse dans cette définition. D’autres définitions, faisant presque toutes allusion à un territoire, comprennent en général la Louisiane – les Cadiens. La question des frontières de l’Acadie est donc fondamentale mais seules celles de la Louisiane sont reconnues. En fait, selon un certain point de vue, l’Acadie serait donc une nation sans reconnaissance explicite.

L’image du jour : Boukhara, Ouzbékistan (vidéo)

Le centre historique de Boukhara est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO : Boukhara, qui est située sur la Route de la Soie, a plus de 2 000 ans. C’est l’exemple le plus complet d’une ville médiévale en Asie centrale, avec un tissu urbain qui est resté en grande partie intact. Les monuments d’un intérêt particulier comprennent la célèbre tombe d’Ismail Samani, un chef-d’œuvre de l’architecture musulmane du Xe siècle, et un grand nombre de madrasas du XVIIe siècle.

L’image du jour : La nébuleuse de l’Etoile flamboyante, IC 405 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. CreditEric Coles and Mel Helm

la poussière ondulante et les voies de gaz donnent son nom à la nébuleuse de l’étoile flamboyante. 

Les couleurs orange et violette de la nébuleuse sont présentes dans différentes régions et sont créées par différents processus.

L’étoile brillante AE Aurigae , visible vers l’image de gauche, est si chaude qu’elle est bleue, émettant une lumière si énergique qu’elle repousse les électrons du gaz environnant. Lorsqu’un proton recapture un électron, une lumière rouge est fréquemment émise (représentée ici en orange).

La couleur de la région violette est un mélange de cette lumière rouge et de la lumière bleue émise par AE Aurigae mais réfléchie par la poussière environnante . Les deux régions sont appelées nébuleuse d’émission et nébuleuse de réflexion , respectivement.

Sur la photo, dans la palette de couleurs Hubble , la nébuleuse de l’étoile flamboyante, officiellement connue sous le nom de IC 405 , se trouve à environ 1500 années-lumière de distance, s’étend sur environ 5 années-lumière et est visible avec un petit télescope vers la constellation du conducteur de char ( Auriga ).

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : NOX ATACAMA II (vidéo)

Cette magnifique région et être récompensé par un nombre incalculable d’étoiles et de nébuleuses fantastiques dans l’un des endroits les plus calmes un vide sur terre. Pas un seul bruit distrait du grand spectacle de la nightsky a à offrir. L’Atacama n’est pas accueillant à la vie et l’équipement. Le manque d’oxygène rend difficile d’obtenir quoi que ce soit fait dans ces hautes altitudes. Mais il offre sans aucun doute des panoramas épiques et vastes de l’un des plus grands paysages sur terre.

L’image du jour : Budapest, Hongrie (vidéo)

Capitale de la Hongrie, Budapest est coupée en deux par le Danube. Son pont du XIXe siècle Széchenyi lánchíd (« pont des chaînes ») relie le district vallonné de Buda au district plat de Pest. Un funiculaire rejoint le quartier Vár (« du château ») et la vieille ville de Buda, où le musée historique de Budapest retrace l’histoire de la ville de l’époque romaine à nos jours. La place de la Sainte Trinité comporte l’église Matthias, du XIIIe siècle, et le Bastion des pêcheurs, dont les tourelles offrent une vue dégagée.

L’image du jour : Hong Kong, Chine (vidéo)

Ancienne colonie britannique, Hong Kong est un territoire indépendant situé au sud-est de la Chine. Son centre urbain animé et très peuplé constitue un port majeur et un centre financier mondial saturé de gratte-ciel. Central (le quartier d’affaires) comporte de nombreux monuments architecturaux comme la tour de la Bank of China, conçue par I.M. Pei. Hong Kong est aussi très prisé pour le shopping, avec ses célèbres tailleurs sur mesure et le marché nocturne de Temple Street.

L’image du jour : Quadrantides sur la Grande Muraille (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Cheng Luo

Nommée pour une constellation oubliée , la pluie de météores quadrantides est un événement annuel pour les skygazers de l’hémisphère nord de la planète Terre

La douche rayonnante sur le ciel se trouve dans l’ancienne constellation astronomiquement obsolète Quadrans Muralis .

Cet endroit n’est pas loin de la Grande Ourse, aux limites des constellations modernes Bootes et Draco. Avec le radiant hors du cadre en haut à droite, des météores quadrantides traversent ce paysage nocturne composé d’images numériques enregistrées dans les heures autour du pic de la douche le 4 janvier 2013.

Le dernier quart de lune illumine un terrain accidenté et une partie de la Grande muraille dans la province du Hebei, en Chine.

Une source probable du flux de poussière qui produit des météores quadrantides a été identifiée en 2003 comme un astéroïde .

Comme d’habitude, en 2020, la douche devrait culminer brièvement dans la nuit du 4/5 janvier. Les fans de météores peuvent prévoir un bon spectacle pour célébrer la nouvelle année dans un ciel sans lune avant l’aube.

Quadrantides de janvier 2016 ⇓

L’image du jour : L’Islande (vidéo)

L’Islande est un pays insulaire nordique aux paysages spectaculaires composés de volcans, geysers, sources chaudes et champs de lave. Les parcs nationaux de Vatnajökull et Snæfellsjökull comportent d’immenses glaciers protégés. La plupart des Islandais vivent dans la capitale, Reykjavik, qui est alimentée à l’énergie géothermique. Elle accueille le musée national et le musée des sagas, qui retracent l’histoire viking du pays.

L’image du jour : Les champs magnétiques de la galaxie spirale M77, NGC 1068 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : NASA , SOFIA , HAWC + ; JPL-Caltech , Roma Tre. U .; ESA , Hubble , NuSTAR , SDSS

Les champs magnétiques peuvent-ils nous dire comment les galaxies en spirales se forment et évoluent? Pour le savoir, l’ instrument HAWC + de l’ observatoire aérien SOFIA ( 747 ) de la NASA a observé la galaxie spirale M77 à proximité .

HAWC + cartographie le magnétisme en observant la lumière infrarouge polarisée émise par des grains de poussière allongés tournant en alignement avec le champ magnétique local .

L’ image HAWC + montre que les champs magnétiques semblent tracer les bras en spirale dans les régions intérieures du M77 , bras qui mettent probablement en évidence les ondes de densité dans le gaz entrant, la poussière et les étoiles causées par la gravité de la forme ovale de la galaxie.

L’ image présentée superpose l’image HAWC + sur une émission de rayons X diffusée cartographiée par le satellite NuSTAR de la NASA et des images de lumière visible prises par Hubble et le SDSS . M77 est situé à environ 47 millions d’années-lumière vers la constellation du monstre marin ( Cetus ).

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : La Grèce (vidéo)

La Grèce est un pays du sud-est de l’Europe, composé de milliers d’îles parsemant les mers Égée et Ionienne. Influente pendant l’Antiquité, elle est souvent surnommée le berceau de la civilisation occidentale. Athènes, sa capitale, regroupe de nombreux sites d’intérêt, notamment l’Acropole, datant du Ve siècle avant JC, où se trouve le Parthénon. La Grèce est également connue pour ses plages, des étendues de sable noir de Santorin aux complexes animés de Mykonos.

L’image du jour : Un Renard dans le LMC, N63A (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : NASAESAHubbleChandra

Qu’a laissé derrière elle cette supernova ? Il y a peut-être guère plus de 2000 ans, la lumière d’une explosion stellaire massive dans le Grande Nuage de Magellan (LMC pour « Large Magellanic Cloud » en anglais) a atteint la Terre.

Le LMC est un voisin galactique proche de notre Galaxie de la Voie Lactée et l’on voit le mouvement du front tumultueux de l’explosion, détruisant ou déplaçant les nuages de gaz environnants en laissant derrière lui des grumeaux de gaz et de poussière relativement denses.

Ce qui reste est l’un des plus grands rémanents de supernova du LMC : N63A. Nombre de grumeaux denses survivants ont été compressés et pourraient plus tard se contracter pour former de nouvelles étoiles. Certaines des étoiles résultantes pourraient alors exploser en supernova, perpétuant le cycle.

La photo ci-dessus est un gros-plan d’un des plus grands grumeaux de gaz et de poussière ayant survécus dans N63A, pris en photo par le télescope spatial Hubble et vu également aux rayons X par le satellite Chandra.

Le noeud de gaz en haut à droite, appelé de façon fort opportune le Renard, est très brillant dans le visible, tandis que le reste de la supernova brille surtout en X. N63A couvre plus de 25 années-lumière et est situé à environ 150 000 années-lumière de la Terre en direction de la constellation australe de la Dorade.

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : Observatoire de Paranal et le Grand Réseau Millimètre Atacama – ALMA, Chili (vidéo)

Deuxième partie d’une série de voyages vers les grands observatoires astronomiques de cette planète. Dans cette vidéo: L’Observatoire de Paranal et le Grand Réseau Millimètre Atacama – ALMA. Avec certains des plus grands télescopes terrestres au sol, les observatoires de l’Observatoire européen austral au Chili sont à la limite de la recherche astronomique. Ces machines incroyablement complexes, fonctionnant synchronisées et précisément dans les environnements très éloignés et hostiles du désert d’Atacama et des Andes, permettent des vues profondes dans l’univers.

L’image du jour : Le Laos (vidéo)

Le Laos est un pays d’Asie du Sud-Est traversé par le Mékong et réputé pour son terrain montagneux, son architecture coloniale française, ses campements des tribus des collines et ses monastères bouddhistes. Vientiane, la capitale, abrite le monument That Luang, où un reliquaire contiendrait le sternum de Bouddha, ainsi que le monument aux morts de Patuxai et le Talat Sao (marché du matin), complexe regorgeant de stands de nourriture, de vêtements et d’objets artisanaux.

L’image du jour : Les Pyrénées en automne, France (vidéo)

Les Pyrénées sont une chaîne de montagnes séparant la péninsule Ibérique du reste de l’Europe. Elles s’étendent sur plus de 430 km entre l’Espagne et la France et atteignent plus de 3 400 mètres d’altitude. Des sentiers de randonnée sillonnent toute la longueur de la chaîne, et des parcs nationaux proposent des circuits plus courts. Des dizaines de stations de ski sont situées des deux côtés des Pyrénées. Andorre est un minuscule État souverain au cœur des montagnes.

L’image du jour : La nébuleuse de l’haltère, M27 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : Steve Mazlin

Le premier aperçu de ce que sera le futur de notre Soleil a été découvert par inadvertance en 1764.

A cette époque, Charles Messier compilait une liste d’objets diffus à ne pas confondre avec des comètes. Le 27ème objet sur la liste de Messier, connu sous le nom de M 27 ou nébuleuse Dumbbell, est une nébuleuse planétaire, un type de nébuleuse que notre Soleil engendrera quand la fusion nucléaire s’arrêtera dans son coeur.

M 27 est une des nébuleuses planétaires les plus brillantes du ciel, et est visible en direction de la constellation du Petit Renard (Vulpecula en latin) avec des jumelles. La lumière met environ 1000 ans pour nous parvenir de M 27.

Visible ci-dessus dans les couleurs émises par l’hydrogène et l’oxygène, comprendre la physique et la signification de M 27 était bien au-delà des connaissances du XVIIIème siècle.

Même aujourd’hui, de nombreuses choses demeurent mystérieuses sur les nébuleuses planétaires bipolaires comme M 27, dont le mécanisme physique qui expulse l’enveloppe extérieure gazeuse d’une étoile de faible masse, laissant une naine blanche chaude émettant des rayons-X.

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : Observatoires en Afrique du Sud (vidéo)

Première partie d’une série de voyages vers les grands observatoires astronomiques de cette planète.
Nous visitons les grands espaces du désert de Karoo et découvrons des caractéristiques fascinantes de l’histoire des terres, des reliques de l’histoire humaine et de la technologie de pointe. Bortle classe 1 nightskies avec zéro pollution lumineuse offrent une vue épique sur le ciel en Afrique du Sud.