L’image du jour : La nébuleuse du Voile, les reliques d’une étoile détruite (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : ESA/Hubble & NASAZ. Levay

Ces volutes de gaz sont tout ce qui reste d’une étoile de la Voie Lactée.

Il y a quelque 7000 ans de cela, cette étoile explosa en supernova laissant pour tout vestige la nébuleuse du Voile. À cette époque, le nuage en expansion fut certainement aussi brillant qu’un croissant de Lune, et resta visible pendant plusieurs semaines dans la constellation du Cygne.

Nous étions alors à l’aube des temps historiques. Ce rémanent de supernova, également connu sous le nom de boucle du Cygne, se trouve maintenant à environ 1400 années-lumière de la Terre, est visible dans des télescopes d’amateurs et s’étend sur un champ apparent équivalent à plus de 5 pleines lunes.

L’image d’aujourd’hui est en fait une mosaïque de six champs successifs du télescope spatial Hubble couvrant un champ d’environ deux années-lumière, soit une petite partie seulement du rémanent de supernova.

Dans les images à plus grand champ de la nébuleuse du Voile, il faut être très attentif pour repérer les filaments ci-dessus.

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L’image du jour : Le Cap, Afrique du Sud (vidéo)

Le Cap est une ville portuaire située sur la côte sud-ouest de l’Afrique du Sud, sur une péninsule dominée par l’imposante montagne de la Table. Des téléphériques montent lentement jusqu’à son sommet plat qui offre une vue dégagée sur la ville, sur l’animation du port et sur les bateaux en direction de Robben Island, la célèbre prison où Nelson Mandela a été détenu, devenue aujourd’hui un musée vivant.

L’image du jour : Cotonou, Benin (vidéo)

Cotonou est une grande ville portuaire située sur la côte sud du Bénin, en Afrique de l’Ouest. À l’extrémité est du boulevard central Saint-Michel se trouve le vaste marché Dantokpa, où sont vendus des objets religieux et des épices aux côtés d’objets du quotidien. Au sud-ouest, la cathédrale de Cotonou du XIXe siècle possède une façade originale aux rayures rouges et blanches. Non loin de là, dans le quartier de la Haie Vive, la Fondation Zinsou abrite des œuvres d’art africain contemporain.

L’image du jour : Lomé, Togo (vidéo)

Lomé est la capitale du Togo, en Afrique de l’Ouest. Elle est célèbre pour son littoral atlantique bordé de palmiers. Le monument de l’Indépendance, en centre-ville, se trouve au milieu d’un rond-point paysager. Le palais des Congrès, situé à proximité, est le site du musée national ; ce dernier recèle des bijoux, masques, instruments de musique et poteries d’Afrique occidentale. Au nord-est, le marché aux fétiches d’Akodésséwa propose des objets vaudous, tels que des peaux et des crânes d’animaux

L’image du jour : Abidjan, Côte d’Ivoire (vidéo)

Abidjan est une ville du littoral Atlantique sud de la Côte d’Ivoire, en Afrique de l’Ouest. C’est le principal centre urbain du pays, avec ses gratte-ciel se dressant au-dessus de la lagune Ébrié. Les sites d’intérêt modernes regroupent la Pyramide, un édifice faisant penser à une ziggourat. La cathédrale Saint-Paul est une structure inclinée rattachée à une immense croix.

L’image du jour : Kuala Lumpur, Malaisie (vidéo)

Kuala Lumpur est la capitale de la Malaisie. Son panorama moderne est dominé par les tours jumelles Petronas, hautes de 451 m, gratte-ciels aux façades de verre et d’acier ornées de motifs islamiques. Les tours sont dotées d’un pont et d’une plate-forme d’observation accessibles au public. La ville compte aussi des monuments datant de l’époque coloniale britannique, comme la gare de Kuala Lumpur et l’édifice Sultan Abdul Samad

L’image du jour : La galaxie de l’œil démoniaque, M64 (vidéo)

Qui sait quels démons sont tapis au cœur des galaxies ?

Le télescope spatial Hubble en a une petite idée, comme dans le cas de la galaxie spirale M64. Également connue sous le nom de galaxie de l’œil démoniaque,

Messier 64 présente une étonnante particularité : alors que ses régions centrales tournent dans un sens, ses régions externes tournent en sens contraire.

Cette image du télescope spatial Hubble met particulièrement bien en valeur les énormes nuages de poussière qui ourlent la région centrale de M64.

Cette galaxie se trouve à environ 17 millions d’années-lumière de nous, ce qui signifie que la lumière qui nous en parvient aujourd’hui a été émise à une époque où notre dernier ancêtre commun avec les chimpanzés peuplait la Terre.

Les énormes ourlets de poussière des régions centrales et la rotation contrariée de M64 sont probablement le résultat d’une très ancienne fusion entre deux galaxies.

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : Istanbul, Turquie (vidéo)

Istanbul est une grande ville turque à cheval entre l’Europe et l’Asie, séparée par le détroit du Bosphore. Sa vieille ville reflète les influences culturelles des nombreux empires qui ont régné sur Istanbul. Dans le quartier de Sultanahmet, l’hippodrome en plein air datant de l’époque romaine a accueilli des courses de chars pendant plusieurs siècles, et des obélisques égyptiens sont toujours debout. L’emblématique musée byzantin Sainte-Sophie comprend un imposant dôme du VIe siècle et des mosaïques chrétiennes rares.

L’image du jour : La Chine (vidéo)

La Chine est un pays très peuplé d’Asie de l’est. Son territoire immense présente des paysages variés : prairies, déserts, montagnes, lacs, rivières et plus de 14 000 km de littoral. Pékin, la capitale à l’architecture moderne, conserve également des sites historiques, comme le palais de la Cité interdite et la place Tian Anmen. Shanghaï est l’un des plus grands centres financiers mondiaux et comporte de nombreux gratte-ciels. L’emblématique Grande Muraille de Chine partage le nord du pays d’est en ouest.

L’image du jour : Le Japon (vidéo)

Le Japon est un pays insulaire situé dans l’océan Pacifique. Il comporte des villes denses, des palais impériaux, des parcs nationaux montagneux ainsi que des milliers de temples et de sanctuaires. Les trains à grande vitesse Shinkansen relient les îles principales de Kyūshū (avec les plages subtropicales d’Okinawa), Honshū (où se trouvent Tokyo et le mémorial en hommage aux victimes du bombardement atomique d’Hiroshima) et Hokkaidō (prisée pour le ski). Tokyo, la capitale, est réputée pour ses gratte-ciel, ses magasins et sa culture populaire.

L’image du jour : Le triplet du Lion : M66, M65, NGC 3628 (vidéo)

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Ce trio célèbre, connu sous le nom de Triplet du Lion, est visible dès la première partie de nuit dans le ciel de l’équinoxe de mars.

Comme son nom l’indique, il est constitué du regroupement de trois magnifiques galaxies dans un champ très restreint de la constellation du Lion.

Enthousiasmantes à contempler même au travers d’un petit télescope, ces galaxies se présentent individuellement sous les références NGC 3628 (à droite), M66 (en haut à gauche) et M65 (en bas à gauche). Toutes trois sont de grandes galaxies spirales.

Elles ne sont pas exactement semblables les unes aux autres car leurs disques sont inclinés à des angles différents par rapport à notre ligne de visée. NGC 3628, également appelée galaxie du Hamburger, est vue exactement par la tranche, avec des bandes de poussières obscurcissant le plan galactique, tandis que M66 et M65 sont toutes les deux suffisamment inclinées pour nous révéler leur structure spirale.

Des interactions gravitationnelles entre les galaxies de ce groupe ont également laissé des traces manifestes, dont le gauchissement et le renflement du disque de NGC 3628 et le détachement d’un des bras spiraux de M66.

Cette somptueuse vue plongeante sur le Triplet du Lion s’étend sur un champ d’environ un degré sur le ciel, soit l’équivalent de deux pleines lunes.

À la distance estimée du trio (30 millions d’années-lumière), cela correspond à un champ de 500 000 années-lumière de large. Toutes les étoiles présentant des aigrettes de diffraction sont beaucoup plus proches puisqu’elles font partie de notre propre galaxie.

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L’image du jour : Santorin, Grèce (vidéo)

Santorin est l’une des îles des Cyclades, dans la mer Égée. Elle a été détruite par une éruption volcanique au XVIe siècle av. J.-C., qui a définitivement façonné ses paysages accidentés. Les maisons blanches en forme de cube de ses 2 villes principales, Fira et Oia, sont accrochées sur des falaises surplombant une caldeira (cratère) sous-marine. Elles dominent la mer, des petites îles à l’ouest ainsi que des plages composées de galets de lave noirs, rouges et blancs.

L’image du jour : Le Manitoba, Canada (vidéo)

Le Manitoba est une province canadienne bordée par l’Ontario à l’est et la Saskatchewan à l’ouest. Son paysage, composé de lacs, de rivières, de montagnes, de forêts et de prairies, s’étend de la toundra nord de l’Arctique à la baie d’Hudson dans les terres agricoles de l’est et du sud. De nombreuses étendues sauvages sont protégées dans plus de 80 parcs provinciaux.

L’image du jour : Los Angeles, USA (vidéo)

Los Angeles, ville tentaculaire en Californie du Sud, est le cœur de l’industrie cinématographique et télévisuelle. Non loin du panneau Hollywood, les studios Paramount Pictures, Universal et Warner Brothers proposent des visites pour découvrir leurs installations. Sur Hollywood Boulevard, devant le Grauman’s Chinese Theatre, les plus grandes stars du cinéma ont laissé leurs empreintes de pieds et de mains dans le ciment. Le Walk of Fame honore des milliers de célébrités et les vendeurs proposent des plans répertoriant les maisons des stars.

L’image du jour : Messier 81 (vidéo)

L’une des galaxies les plus brillantes vues depuis le ciel de la planète Terre a une taille similaire à celle de notre Voie Lactée : la grande et belle Messier 81.

Egalement connue sous le nom de NGC 3031, ou encore galaxie de Bode, du nom de son découvreur du 18ème siècle, cette grande spirale se trouve vers la constellation septentrionale de la Grande Ourse.

Cette image détaillée prise au télescope révèle le noyau jaune vif de M81, ses bras spiraux bleus, ses régions de formation d’étoiles roses et ses vastes bandes de poussière cosmique. Certaines de ces veines de poussière traversent le disque galactique (à gauche du centre), ce qui la distingue des autres galaxies spirales connues.

Ces veines de poussière errantes pourraient être la résultante d’une rencontre rapprochée entre M81 et sa petite galaxie compagne, M82.

L’examen attentif d’étoiles variables au sein de M81 a conduit à réaliser l’une des distances les plus précises pour une galaxie : 11,8 millions d’années-lumière.

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L’image du jour : La Pologne (vidéo)

La Pologne est un pays d’Europe de l’Est situé au bord de la mer Baltique qui est réputé pour son architecture médiévale et son patrimoine juif. Dans la ville de Cracovie, le château du Wawel datant du XIVe siècle s’élève au-dessus de la vieille ville médiévale abritant la halle aux draps, lieu de commerce de la Renaissance à Rynek Glówny (place du marché). À proximité se trouve le mémorial du camp de concentration d’Auschwitz-Birkenau et la mine de sel de Wieliczka, composée de salles et de tunnels souterrains.

L’image du jour : Les lignes de Nazca, Pérou (vidéo)

Les lignes de Nazca sont l’un des plus grands mystères antiques – le groupe le plus remarquable et énigmatique de grands géoglyphes au monde. Les lignes de Nazca sont situées dans le désert de Nazca au Pérou, elles ont été créées par des peuples pré-incas entre 500 avant JC et 500 après JC Les lignes de Nazca sont sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

L’image du jour : La nébuleuse Californie, NGC 1499

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L’île mythique de la reine Calafia se trouve-t-elle dans l’espace ?

Peut-être pas, mais par chance les contours de ce nuage moléculaire font écho à ceux de l’État de Californie, un des 50 États-Unis d’Amérique.

Notre Soleil se trouve dans le bras d’Orion de la Voie Lactée, tout comme la nébuleuse Californie qui en est distante d’environ 1000 années-lumière.

Également connue sous le nom de NGC 1499, cette nébuleuse à émission de facture classique a une longueur d’environ 100 années-lumière.

Sur cette image, la lueur la plus importante de la nébuleuse Californie provient de la lumière rouge caractéristique rouge des atomes d’hydrogène qui s’assemblent à nouveau avec les électrons perdus de longue date, arrachés (ionisés) par l’énergie de la lumière des étoiles.

L’étoile la plus susceptible de fournir l’énergie lumineuse qui ionise une grande partie du gaz de la nébuleuse est Xi Persei, brillante, chaude et bleuâtre, située juste à droite de la nébuleuse.

Cible régulière pour les astrophotographes, la nébuleuse Californie peut être repérée avec un télescope à grand champ sous un ciel sombre en direction de la constellation de Persée, non loin des Pléiades.

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L’image du jour : Sculptures de gel en Arctique (vidéo)

 ‘Arctic Frost Sculptures’ raconte l’histoire des magnifiques formations de givre se déposant sur toutes les surfaces lorsque des températures extrêmement froides rencontrent une humidité de l’air élevée. Des superbes fleurs de givre qui poussent sur la glace de mer aux arbres gelés scintillants dans la première lumière du soleil aux «  œufs de glace fissurés  » formés par la glace de marée pressant les rochers du rivage, ce court métrage vous emmènera dans un voyage d’exploration du macroscopique au niveau microscopique pour révéler la beauté de cisaillement de ces structures!

L’image du jour : Budapest, Hongrie (vidéo)

Capitale de la Hongrie, ,est coupée en deux par le Danube. Son pont du XIXe siècle Széchenyi lánchíd (« pont des chaînes ») relie le district vallonné de Buda au district plat de Pest. Un funiculaire rejoint le quartier Vár (« du château ») et la vieille ville de Buda, où le musée historique de Budapest retrace l’histoire de la ville de l’époque romaine à nos jours. La place de la Sainte Trinité comporte l’église Matthias, du XIIIe siècle, et le Bastion des pêcheurs, dont les tourelles offrent une vue dégagée.

L’image du jour : La nébuleuse du Pélican en rouge et bleu, IC 5070 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Credit : M. Petrasko, M. Evenden, U. Mishra (Insight Obs.)

La nébuleuse du Pélican change. IC 5070, son nom officiel, est séparée de la nébuleuse Amérique du Nord par un nuage moléculaire rempli de poussière sombre.

Le Pélican est particulièrement intéressant car il constitue un mélange insolite d’étoiles en formation et de nuages de gaz en évolution. Cette image a été traitée de façon à faire ressortir deux couleurs naturelles principales, le rouge et le bleu.

Le rouge est caractéristique de l’émission de l’hydrogène interstellaire ionisé. Le bleu est celui des jeunes étoiles débordant d’énergie, et dont le rayonnement ultraviolet réchauffe peu à peu le gaz de la nébuleuse. La frontière entre gaz chaud et froid, appelée front d’ionisation, correspond aux brillantes volutes rouges au centre de l’image.

De denses tentacules de gaz froid et de poussière résistent cependant à l’avancée du front. Dans des millions d’années de cela, il faudra sans doute renommer la nébuleuse du Pélican, car il est probable qu’elle ne ressemblera plus du tout au sympathique palmipède.

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L’image du jour : Le Maha Kumbh Mela, Inde (vidéo)

2013 a vu le Maha Kumbh Mela. Un festival hindou organisé une fois tous les 144 ans au confluent des fleuves Gange et Yamuna. Ce vaste pèlerinage a abouti au plus grand rassemblement de personnes de l’histoire. Il est impossible de connaître le nombre de participants mais on estime que pas moins de 100 millions ont visité le site au cours de la période du festival. Des individus, des familles et des villages entiers ont fait le pèlerinage des régions les plus rurales de l’Inde pour se baigner à l’aube dans le fleuve sacré du Gange.

L’image du jour : Vindur, Islande (vidéo)

Vindur est un court métrage non narratif avec un drone dans différentes régions d’Islande. Vindur signifie vent en islandais qui est pertinent pour la façon dont son tournage a été fait. Pendant 3 minutes, vous pourrez profiter de superbes images de drone représentant des paysages incroyables islandais. De belles cascades, des vallées sans fin, des chaînes de montagnes inhabituelles, des paysages hors du commun, des falaises océaniques, un vieux glacier, un canyon fantastique et bien d’autres merveilles qui rendent l’Islande si unique et si géniale à photographier.

L’image du jour : Taiwan (vidéo)

Taïwan est un petit État insulaire situé à 180 km à l’est de la Chine, offrant des villes modernes, des temples chinois traditionnels, des stations thermales et une spectaculaire région montagneuse. Au nord, Taipei, la capitale du pays, est réputée pour ses marchés nocturnes animés, le musée national du Palais où sont exposées des œuvres de l’art chinois impérial, et Taipei 101, un gratte-ciel de 509 mètres de haut en forme de bambou et doté d’un observatoire.

L’image du jour : Le parc national et réserve de Denali, Alaska (vidéo)

Le parc national et réserve de Denali s’étend sur plus de 24 000 km² de nature sauvage, à l’intérieur des terres de l’Alaska. Culminant à 6 190 m d’altitude, le Denali (anciennement mont McKinley) constitue le plus haut sommet d’Amérique du Nord et l’un des principaux sites d’intérêt du parc. Mêlant toundra, forêts d’épicéas et glaciers, la réserve est peuplée d’animaux sauvages tels que des grizzlis, des loups, des élans, des caribous et des mouflons de Dall.

L’image du jour : La Jamaïque (vidéo)

La Jamaïque, pays insulaire des Caraïbes, a une topographie luxuriante faite de montagnes, de forêts et de plages bordées de récifs. La plupart des stations balnéaires sont regroupées à Montego Bay, avec son architecture anglo-coloniale, et à Negril, connue pour ses sites de plongée sous-marine et plongée avec tuba. La Jamaïque est réputée pour être le berceau de la musique reggae, et sa capitale Kingston abrite le musée Bob Marley, dédié au célèbre chanteur.