L’image du jour : Corona Australis, NGC 6726

Crédit :  Eric Coles & Martin Pugh

NGC 6726 est une nébuleuse par réflexion qui se situe à environ 500 années-lumière dans la constellation de la Couronne australe. Elle fait partie d’un ensemble complexe d’objet céleste. NGC 6726 est un grand nuage de gaz constitué de fine poussière qui renvoie la lumière des étoiles proches. Ces étoiles ne sont pas assez énergétiques pour former une nébuleuse en émission. Elle a été découverte le 15 juin 1861 par Julius Schmidt.

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L’image du jour : Saint Pierre et Miquelon (vidéo)

A 25 km au large de l’île de Terre Neuve (Canada), l’archipel de Saint Pierre et Miquelon sert au départ de port d’attache aux pêcheurs bretons, normands et basques. Il est rattaché officiellement à la France en 1763 lors du traité de Paris et servira de lieu de déportation des Acadiens par les Anglais. Lors de la seconde guerre mondiale, ce petit bout de France failli lui être confisqué par les Américains et les Canadiens sous prétexte de suspicion de collaboration. Un archipel où la densité de population est forte (Île de Saint Pierre) mais où la nature reste sauvage. Une impression de côtes bretonnes déchiquetées avec un climat difficile (brouillards, fraîcheur).

L’image du jour : Le Nuage moléculaire Barnard 68

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Crédit : Équipe FORS , VLT Antu de 8,2 mètres , ESO

Où les étoiles s’en sont-elles allées ? Ce qui était avant considéré comme un trou dans le ciel est maintenant connu des astronomes comme étant un nuage moléculaire. Ici, une grande concentration de poussière et de gaz moléculaire absorbe pratiquement toute la lumière visible émise par les étoiles de l’arrière-plan. Les environs particulièrement sombres contribuent à faire de l’intérieur des nuages moléculaires un des endroits les plus froids et les plus isolés de l’Univers. Une des plus remarquables nébuleuses par absorption est un nuage en direction de la constellation du Serpentaire (Ophiuchus en latin) connu sous le nom de Barnard 68, (photographié ci-dessus). Qu’aucune étoile ne soit visible au centre indique que Barnard 68 est relativement près, avec des mesures le plaçant à environ 500 années-lumière de la Terre pour un diamètre d’une demi année-lumière. On ne sait pas exactement comment se forment les nuages moléculaires tels que Barnard 68, mais on sait que ces nuages sont eux-même probablement un lieu où de nouvelles étoiles se forment. Il est possible de voir directement à travers le nuage en lumière infrarouge.

(Source : Ciel des Hommes)

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L’image du jour : L’étoile de Fomalhaut, 24 PsA

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Crédit : ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), M. MacGregor; NASA / ESA Hubble, P. Kalas; B. Saxton (NRAO / AUI / NSF)

Le gigantesque anneau excentrique de plus de 20 milliards de kilomètres de rayon qui ceint l’étoile Fomalhaut. Située à 25 années-lumière du Soleil, dans la constellation du Poisson austral, cette étoile n’est pas résolue sur cette image obtenue avec le radiotélescope ALMA (ESO, Chili). Les données recueillies avec ALMA ont permis de déterminer que l’abondance relative du monoxyde et du dioxyde de carbone dans cet anneau serait comparable à celle que l’on trouve dans les comètes du Système solaire, ce qui pourrait suggérer des conditions de formation cométaires similaires dans le Système solaire et dans le système de Fomalhaut. C’est à proximité de la bordure interne de cet anneau que l’exoplanète géante Fomalhaut b a été détectée il y a une dizaine d’années ; elle a, depuis, été baptisée Dagon par l’Union astronomique internationale.
Crédits : ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Meredith MacGregor

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L’image du jour : La région de San’in au Japon (vidéo)

La région de San’in s’étend de la préfecture de Tottori à la préfecture de Shimane jusqu’à la ville de Hagi en passant par préfecture de Yamaguchi. Cette région, qui fait face à la mer du Japon avec les montagnes de Chugoku en arrière-plan, possède une nature abondante et l’histoire la plus ancienne au Japon. La culture et la vie imprégnées de mythes romantiques continuent à survivre jusqu’à aujourd’hui dans cette région.

L’image du jour : Les îles Féroé (vidéo)

L’archipel des Îles Féroé sont une province autonome du royaume du Danemark depuis 1948. Encore un pays européen à la conquête de son indépendance. Décidément, un fort vent de modernité et de démocratie souffle en ce début de XXIe siècle sur la vieille Europe. L’Écosse, la Catalogne, la Corse, le Pays Basque, le Pays de Galles, la Bretagne …

Il a envoyer un message à la sonde Voyager 1 (vidéo)

C’est l’acteur canadien William Shatner, qui a incarné le capitaine James Kirk du vaisseau USS Enterprise dans la célèbre série «Star Trek», qui a lu le texte vainqueur au Jet Propulsion Laboratory en Californie. (Photo: AFP)

«Vous n’êtes pas seuls»: voilà le message, rédigé dans le cadre d’un concours, qui a été envoyé à la sonde américaine Voyager 1, lancée il y a 40 ans. Lire la suite