L’image du jour : Corona Australis, NGC 6726

Crédit :  Eric Coles & Martin Pugh

NGC 6726 est une nébuleuse par réflexion qui se situe à environ 500 années-lumière dans la constellation de la Couronne australe. Elle fait partie d’un ensemble complexe d’objet céleste. NGC 6726 est un grand nuage de gaz constitué de fine poussière qui renvoie la lumière des étoiles proches. Ces étoiles ne sont pas assez énergétiques pour former une nébuleuse en émission. Elle a été découverte le 15 juin 1861 par Julius Schmidt.

Bon week end à toutes et à tous

L’image du jour : Saint Pierre et Miquelon (vidéo)

A 25 km au large de l’île de Terre Neuve (Canada), l’archipel de Saint Pierre et Miquelon sert au départ de port d’attache aux pêcheurs bretons, normands et basques. Il est rattaché officiellement à la France en 1763 lors du traité de Paris et servira de lieu de déportation des Acadiens par les Anglais. Lors de la seconde guerre mondiale, ce petit bout de France failli lui être confisqué par les Américains et les Canadiens sous prétexte de suspicion de collaboration. Un archipel où la densité de population est forte (Île de Saint Pierre) mais où la nature reste sauvage. Une impression de côtes bretonnes déchiquetées avec un climat difficile (brouillards, fraîcheur).

Le wombat, un curieux animal d’Australie (vidéo)

Comme les kangourous, les wombats appartiennent à la famille des marsupiaux et font grandir leurs petits dans une poche ventrale. Le wombat est un animal très rapide : il peut atteindre une vitesse de 40 km/h. Il vit dans les forêts montagneuses de l’Australie et dort en général sous les arbres. Armé de puissantes griffes, il est capable de creuser des terriers de cinq mètres de long.

L’image du jour : Le Nuage moléculaire Barnard 68

Cliquez sur l’image pour l’agrandir

Crédit : Équipe FORS , VLT Antu de 8,2 mètres , ESO

Où les étoiles s’en sont-elles allées ? Ce qui était avant considéré comme un trou dans le ciel est maintenant connu des astronomes comme étant un nuage moléculaire. Ici, une grande concentration de poussière et de gaz moléculaire absorbe pratiquement toute la lumière visible émise par les étoiles de l’arrière-plan. Les environs particulièrement sombres contribuent à faire de l’intérieur des nuages moléculaires un des endroits les plus froids et les plus isolés de l’Univers. Une des plus remarquables nébuleuses par absorption est un nuage en direction de la constellation du Serpentaire (Ophiuchus en latin) connu sous le nom de Barnard 68, (photographié ci-dessus). Qu’aucune étoile ne soit visible au centre indique que Barnard 68 est relativement près, avec des mesures le plaçant à environ 500 années-lumière de la Terre pour un diamètre d’une demi année-lumière. On ne sait pas exactement comment se forment les nuages moléculaires tels que Barnard 68, mais on sait que ces nuages sont eux-même probablement un lieu où de nouvelles étoiles se forment. Il est possible de voir directement à travers le nuage en lumière infrarouge.

(Source : Ciel des Hommes)

Bon week end à toutes et à tous

La répartition de la faune marine des monts sous-marins des Musiciens (vidéo)

Cette plongée nous aide à mieux comprendre la répartition de la faune dans la colonne d’eau, la diversité des organismes présents dans les monts sous-marins des Musiciens et la morphologie des organismes délicats qui pourraient être endommagés par les collectes avec des filets.

Avec le remerciement pour la vidéo à l’Office d’exploration et de recherche océaniques de la NOAA, Deep Sea Symphony: Explorer les monts sous-marins des musiciens.

Une « Grande muraille verte » en construction en Afrique (vidéo)

Le Sahel est confronté à un problème de sécheresse et le nord du Sénégal n’en n’est pas exempt. Or la sécheresse, combinée à des facteurs humains comme les feux de brousse ou le surpâturage, a rompu l’équilibre écologique : les ressources naturelles se dégradent et les productions agricoles diminuent. Pour restaurer cette région, le projet panafricain de la Grande Muraille Verte avait été adopté au Sommet de l’Union africaine en 2007. Lire la suite