L’image du jour : La nébuleuse du Pélican en rouge et bleu, IC 5070 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Credit : M. Petrasko, M. Evenden, U. Mishra (Insight Obs.)

La nébuleuse du Pélican change. IC 5070, son nom officiel, est séparée de la nébuleuse Amérique du Nord par un nuage moléculaire rempli de poussière sombre.

Le Pélican est particulièrement intéressant car il constitue un mélange insolite d’étoiles en formation et de nuages de gaz en évolution. Cette image a été traitée de façon à faire ressortir deux couleurs naturelles principales, le rouge et le bleu.

Le rouge est caractéristique de l’émission de l’hydrogène interstellaire ionisé. Le bleu est celui des jeunes étoiles débordant d’énergie, et dont le rayonnement ultraviolet réchauffe peu à peu le gaz de la nébuleuse. La frontière entre gaz chaud et froid, appelée front d’ionisation, correspond aux brillantes volutes rouges au centre de l’image.

De denses tentacules de gaz froid et de poussière résistent cependant à l’avancée du front. Dans des millions d’années de cela, il faudra sans doute renommer la nébuleuse du Pélican, car il est probable qu’elle ne ressemblera plus du tout au sympathique palmipède.

Bon week end à toutes et à tous

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