Des personnages étranges avec d’énormes têtes retrouvés peints dans un abri sous roche en Tanzanie (vidéo)

(M. Grzelczyk, Antiquité, 2021)

En 2018, les archéologues ont fait une découverte stupéfiante dans la réserve de gibier de Swaga Swaga, dans le centre de la Tanzanie: 52 abris sous roche auparavant non documentés , délibérément peints avec de l’art rupestre. Les intempéries avaient pratiquement détruit tout sauf une poignée; mais de ceux qui ont été conservés, l’un était une énigme absolue.

Le site, nommé Amak’hee 4, a été minutieusement peint avec une frise d’art figuratif – comprenant trois mystérieuses figures anthropomorphes avec des têtes extrêmement surdimensionnées.

Celles-ci pourraient être, selon l’archéologue Maciej Grzelczyk de l’Université Jagellonne en Pologne, un indice permettant de déterminer ce que pourraient être d’autres trios similaires de personnages trouvés dans d’autres panneaux d’art rupestre.

Le panneau Amak’hee 4 est difficile à dater, mais Grzelczyk a pu mesurer qu’il a au moins quelques centaines d’années. Il est peint presque entièrement en pigment rouge, à l’exception de cinq motifs en blanc. L’altération de ce pigment et l’absence d’animaux domestiques suggèrent qu’il est assez ancien, remontant à l’époque des sociétés de chasseurs-cueilleurs de la région.

Le panneau représente des animaux qui semblent ressembler à des gnous, des élands, des buffles et même une girafe, ainsi qu’une poignée de personnages ressemblant à des humains avec de grandes têtes. Mais un groupe se démarque.

«Parmi les peintures d’Amak’hee 4, une scène qui se concentre autour de trois images est particulièrement remarquable», a écrit Grzelczyk dans son article .

«Dans ce trio, les personnages semblent présenter des têtes de buffle stylisées. Ces formes rappellent le creux central du profil de la tête de buffle d’où les deux cornes se lèvent puis se courbent vers l’extérieur à l’écart de la tête, ainsi que les oreilles tournées vers le bas.

La culture du peuple Sandawe , qui descend de ceux qui habitaient la région, n’inclut pas de motifs de personnes à tête de buffle ou de personnes qui peuvent se transformer en buffles (ou vice versa), de sorte que les images peuvent représenter autre chose. Mais, note Grzelczyk, les cornes de buffle jouent un rôle important dans certains rituels Sandawe.

Quels qu’ils soient, les personnages étranges ne sont pas sans précédent. Non loin d’Amak’hee 4, dans la région de Kondoa au centre de la Tanzanie, deux peintures d’abris sous-roche en particulier ressemblent fortement au trio.

Sur le site Kolo B2, trois personnages sont représentés debout ensemble. Au Kolo B1, trois personnages sont représentés horizontalement, bien que couchés sur le sol.

Les trois sites présentent des personnages similaires, avec de grandes têtes, bien que les personnages Kolo arborent un motif rayé, interprété comme une coiffure. (D’autres personnages de Kondoa sont interprétés comme ayant des coiffures élaborées ).

Dans les trois sites, les personnages sont reliés par une ligne à travers leur section médiane. Et tous les trois ont des arrangements et des directions similaires des mains et des bras.

Amak’hee 4 présente des différences importantes. Les têtes semblent remplies de couleur unie, et elles semblent beaucoup plus importantes pour l’action qui les entoure.

« Les personnages d’Amak’hee 4 sont nettement plus grands que ceux de Kolo et font de ce motif principal un point central autour duquel le reste du récit semble se dérouler. En revanche, les images de Kolo sont des représentations isolées, sans lien clair avec le reste des peintures », a écrit Grzelczyk .

À Kondoa, certains des sites d’art rupestre sont toujours utilisés par les Sandawe pour diverses activités rituelles. Les sites nouvellement documentés sont également connus des communautés locales, il est donc possible qu’ils puissent faire la lumière sur ce que signifient les personnages mystérieux.

Pendant ce temps, les archéologues poursuivront le travail de documentation des sites afin qu’ils puissent être ajoutés au dossier publié.

L’article a été publié dans l’ Antiquité .

Une réflexion sur “Des personnages étranges avec d’énormes têtes retrouvés peints dans un abri sous roche en Tanzanie (vidéo)

  1. Des fois, n’y aurait-il pas un petit air de famille avec les « grosses têtes » du massif du Tibesti, documentées par Henri Lhote sous le nom de « culture martienne  » ?!….Malgré quelques tentatives « d’explication » , cet Art rupestre est resté mystérieux et avait interpelé l’anthropologie, des les années 50 …..

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