Des centaines de formes de vie inédites vivent dans les jets d’acide de ce volcan à 1800 mètres de profondeur (vidéo)

Une cheminée hydrothermale en eaux profondes déverse du fluide volcanique dans l’océan près de la Nouvelle-Zélande. (Image: © Anna-Louise Reysenbach / NSF, ROV Jason et 2018 © Woods Hole Oceanographic Institution)

Sur Terre, certains organismes l’aiment chaud, certains l’aiment froid et d’autres ne se sentent chez eux que parmi les jets d’acide brûlants d’un volcan sous-marin.

Ce dernier groupe – un groupe ancien et éclectique connu sous le nom d’extrémophiles – prospère dans des conditions qui tueraient votre terrien moyen. Les membres du groupe ont tendance à être à l’échelle microscopique, et ils comprennent des tardigrades résistants aux radiations , des procaryotes aimant la pression au fond de la fosse des Mariannes et les bactéries absorbant l’acide qui rendent le Grand Prismatic Spring de Yellowstone si coloré.

Aujourd’hui, des chercheurs explorant un volcan en eau profonde près de la Nouvelle-Zélande ont introduit près de 300 nouveaux microbes extrêmement vivants dans ce club étrange.

Dans une étude publiée le 22 décembre 2020 dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences , les biologistes marins ont utilisé un robot télécommandé pour gratter les sédiments d’une collection d’évents hydrothermaux à 1800 mètres de profondeur appelée Brother’s Volcano, situé à environ 320 kilomètres au nord-est de la Nouvelle-Zélande.

Dans une analyse ADN ultérieure des sédiments volcaniques, l’équipe a identifié 285 types différents de nouveaux microbes inconnus auparavant de la science. Le nouveau transport extrémophile comprend 202 nouvelles espèces potentielles de bactéries et 83 espèces d’archées (anciens microbes unicellulaires qui ont tendance à vivre dans des environnements extrêmes).

Semblable à la diversité des microbes vivant à Grand Prismatic Spring, différents types de microbes semblaient se rassembler dans différentes parties du volcan Brothers , en fonction de la température et de l’acidité de l’eau environnante, a découvert l’équipe.

Certaines espèces ont favorisé les parois de la caldeira du volcan, qui est grêlée de cheminées de 20 mètres de haut crachant constamment un fluide à 320 degrés Celsius rempli de métaux.

D’autres espèces préféraient nager dans les gaz sulfureux s’échappant de deux grands monticules près du centre de la caldeira. (La température de l’eau près de ces monticules était 120 C

En plus d’ajouter tant de nouvelles espèces à l’arbre de la vie microbienne, ces découvertes pourraient donner aux chercheurs un autre outil pour étudier les endroits les plus extrêmes de la Terre, ont écrit les chercheurs. Étant donné que certains microbes partageant certains traits génétiques semblaient prospérer dans des conditions spécifiques du volcan Brothers, il s’ensuit que les chercheurs pourraient en déduire beaucoup sur les conditions d’un habitat extrême simplement en étudiant les microbes qui y vivent.

« Nous nous dirigeons vers un point où les microbes peuvent être très informatifs sur l’environnement dont ils proviennent », a déclaré le co-auteur de l’étude Mircea Podar, généticien des systèmes au Oak Ridge National Laboratory dans le Tennessee, dans un communiqué . « Avec plus de données, nous pouvons utiliser les microbes comme proxy pour caractériser les environnements où les mesures traditionnelles sont difficiles à capturer. »

Publié à l’origine sur Live Science.

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