Les montagnes de NGC 2174 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : NASA , ESA

Ce fantastique paysage céleste se trouve en lisière de NGC 2174, une région de formation d’étoiles distante de quelque 6400 années-lumière dans la constellation d’Orion.

Il est constitué de pittoresques nuages de gaz et de poussières sculptés par les vents et les radiations des jeunes étoiles des environs, réparties dans des amas ouverts situés hors champ, au-delà du haut de l’image, autour du centre de NGC 2174.

Les montagnes de NGC 2174 sont en réalité encore moins denses que l’air que nous respirons, et ne doivent leur apparence massive qu’à la poussière dont elles sont chargées.

Alors que la formation d’étoiles se poursuit au sein de ces nuages, ils seront probablement dispersés par le rayonnement des étoiles qu’ils auront formées d’ici quelques millions d’années.

Prise dans l’infrarouge proche par le télescope spatial Hubble en 2014, cette image couvre un champ d’environ 6 années-lumière. Elle a été publiée dans le cadre des célébrations des 24 ans du lancement d’Hubble à bord de la navette spatiale Discovery intervenu le 24 avril 1990.

Le successeur d’Hubble, le télescope spatial James Webb, optimisé pour l’observation dans l’infrarouge, devrait être lancé cette année 2021.

Bon week end à toutes et à tour

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