TESS attrape les éruptions d’une galaxie active, ASASSN-14ko (vidéo)

En utilisant des données provenant d’installations telles que l’observatoire Neil Gehrels Swift de la NASA et le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), les scientifiques ont étudié 20 instances et compté les explosions régulières d’un événement appelé ASASSN-14ko.

Les astronomes classent les galaxies aux centres inhabituellement brillants et variables comme des galaxies actives. Ces objets peuvent produire beaucoup plus d’énergie que la contribution combinée de toutes leurs étoiles, y compris des niveaux plus élevés que prévu de lumière visible, ultraviolette et de rayons X.

Les astrophysiciens pensent que l’émission supplémentaire vient de près du trou noir supermassif central de la galaxie, où un disque tourbillonnant de gaz et de poussière s’accumule et se réchauffe à cause des forces gravitationnelles et de frottement. Le trou noir consomme lentement le matériau, ce qui crée une fluctuation aléatoire de la lumière émise par le disque.

Mais les astronomes sont intéressés à trouver des galaxies actives avec des éruptions qui se produisent à intervalles réguliers, ce qui pourrait les aider à identifier et à trouver de nouveaux phénomènes et événements.

ASASSN-14ko a été détecté pour la première fois le 14 novembre 2014, par le All-Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN), un réseau mondial de 20 télescopes robotiques.

Il s’est produit dans l’ESO 253-3, une galaxie active à plus de 570 millions d’années-lumière dans la constellation sud de Pictor. À l’époque, les astronomes pensaient que l’explosion était très probablement une supernova, un événement ponctuel qui détruisait une étoile. Six ans plus tard, les scientifiques ont examiné la courbe de lumière ESO 253-3 ASAS-SN, ou le graphique de sa luminosité au fil du temps, et ont remarqué une série de fusées éclairantes régulièrement espacées – un total de 17, toutes séparées de 114 jours.

Chaque fusée atteint sa luminosité maximale en environ cinq jours, puis diminue progressivement. Ils ont prédit que la galaxie éclaterait à nouveau le 17 mai 2020, ils ont donc coordonné des observations conjointes avec des installations au sol et dans l’espace, y compris des mesures multi-longueurs d’onde avec Swift. ASASSN-14ko a éclaté juste à temps.

Des éruptions ultérieures ont été prévues et observées les 7 septembre et 26 décembre 2020. En utilisant les mesures de ces éruptions et des précédentes d’ASAS-SN, TESS, Swift et d’autres observatoires, y compris NuSTAR de la NASA et XMM-Newton de l’Agence spatiale européenne, les scientifiques proposent les éruptions répétées sont très probablement un événement de perturbation partielle des marées.

Un événement de perturbation des marées se produit lorsqu’une étoile malchanceuse s’égare trop près d’un trou noir. Les forces gravitationnelles créent des marées intenses qui divisent l’étoile en un flux de gaz. La partie arrière du flux s’échappe du système, tandis que la partie avant bascule autour du trou noir. Les astronomes voient des éruptions lumineuses de ces événements lorsque le gaz frappe le disque d’accrétion du trou noir.

Dans ce cas, les astronomes suggèrent que l’un des trous noirs supermassifs de la galaxie, un avec environ 78 millions de fois la masse du Soleil. L’orbite n’est pas circulaire et chaque fois que l’étoile passe le plus près du trou noir, elle se gonfle vers l’extérieur, perdant de la masse mais ne se décomposant pas complètement. Chaque rencontre enlève une quantité de gaz égale à environ trois fois la masse de Jupiter.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s