Découverte de nouvelles espèces de chauves-souris avec une teinte d’orang-outan en Afrique de l’Ouest (vidéo)

La découverte de Myotis nimbaensis, une nouvelle espèce de chauve-souris dans les montagnes Nimba en Guinée, est un cas rare de découverte d’une espèce non identifiée sur le terrain. Crédit…Bat Conservation International

Les scientifiques espèrent que cette rare découverte pourrait être un catalyseur pour la conservation de la biodiversité de la région.

En 2018, des scientifiques se sont lancés dans une expédition pour étudier l’habitat d’une espèce de chauve-souris en voie de disparition dans le pays ouest-africain de la Guinée. Une nuit, un piège a révélé quelque chose d’inhabituel: une nouvelle espèce de chauve-souris avec un corps orange fougueux juxtaposé de manière frappante à des ailes noires.

«C’était en quelque sorte un objectif de vie d’une certaine manière, un objectif que je n’aurais jamais pensé se produire», a déclaré Jon Flanders, directeur des interventions sur les espèces en voie de disparition chez Bat Conservation International, une organisation à but non lucratif basée à Austin, Texas. «Chaque espèce est importante, mais vous êtes attiré par ceux qui semblent intéressants, et celui-ci est vraiment spectaculaire.

Il existe plus de 1 400 espèces de chauves-souris et chaque année plus de 20 rejoignent la liste. La plupart du temps, cependant, ce sont des découvertes en laboratoire qui impliquent l’analyse génétique d’espèces cryptiques, ou celles qui se ressemblent exactement (ou presque) et qui étaient autrefois considérées comme identiques.

Le simple fait de se produire sur une nouvelle espèce de chauve-souris dans la nature est quelque chose d’entièrement différent.

«Ce genre de situation où des chercheurs expérimentés sont sortis sur le terrain et ont attrapé un animal et l’ont tenu dans leur main et ont dit:« C’est quelque chose que nous ne pouvons pas identifier », c’est beaucoup plus inhabituel», a déclaré Nancy Simmons, conservatrice des mammifères. à l’American Museum of Natural History à New York et présidente du groupe mondial de taxonomie des chauves-souris à l’Union internationale pour la conservation de la nature.

La nouvelle chauve-souris aux teintes d’orang-outan, Myotis nimbaensis, vit dans les montagnes Nimba de Guinée, une série verdoyante de sommets d’un kilomètre de haut et riches en biodiversité «juste au milieu de ce paysage autrement plat», a déclaré le Dr Flanders.

Lui et ses collègues ont entrepris d’étudier les tunnels miniers abandonnés depuis longtemps qui sont devenus la maison préférée des chauves-souris en voie de disparition de la région. Quand ils ont trouvé un animal flou, orange-citrouille mélangé avec les animaux bruns habituels dans leur piège, ils ont pensé que ce devait être juste un individu étrangement coloré.

«Quand je l’ai vu pour la première fois, j’ai pensé que c’était une espèce commune», a déclaré Eric Bakwo Fils, biologiste de la conservation et spécialiste des chauves-souris à l’Université de Maroua au Cameroun.

Cependant, en parcourant leurs guides d’identification, le Dr Bakwo Fils et le Dr Flanders n’ont pu confirmer une correspondance avec aucune autre espèce africaine. Lorsque l’équipe est revenue au camp, à l’insu de l’autre, le Dr Flanders et le Dr Bakwo Fils ont tous deux passé une grande partie de la nuit à chercher des manuels et des ressources en ligne pour tenter de résoudre le mystère. Ils ont tous deux échoué.

(Source : The New York Times)

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