L’image du jour : La nébuleuse de l’Hélice, NGC 7293 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Credit : CFHTCoelumMegaCamJ.-C. Cuillandre (CFHT)

Notre Soleil ressemblera-t-il un jour à cela ?

La Nébuleuse Hélix est un des plus brillants et des plus proches exemples d’une nébuleuse planétaire, le nuage gazeux créé à la fin de la vie d’une étoile de type solaire.

De notre point de vue terrestre, les gaz expulsés par l’étoile dans l’espace semblent former les pales d’une hélice (« helix » en latin). Le reste du coeur stellaire central, destiné à devenir une étoile de type naine blanche, brille dans une lumière si énergétique qu’il provoque la fluorescence du gaz préalablement éjecté.

La Nébuleuse Helix, qui a reçu le nom technique de NGC 7293, est située à environ 700 années-lumière de la Terre, en direction de la constellation du Verseau (Aquarius en latin) et s’étend sur environ 2,5 années-lumière. L’image ci-dessus a été prise par le télescope CFHT installé au sommet d’un volcan éteint de Hawaii, cinquantième des Etats-Unis d’Amérique.

Un gros plan du bord interne de la nébuleuse Helix montre de complexes agglomérations de gaz encore mal comprises.

Bon week end à toutes et à tous

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