La couche d’ozone se guérit-elle enfin d’elle-même ? (vidéo)

La Terre connaît actuellement une multitude de problèmes environnementaux. La pollution de l’air et de l’eau continue de sévir dans une grande partie du monde; des plantes exotiques, des animaux et d’autres organismes surgissent dans des parties du globe qui n’ont aucune défense naturelle contre eux; et, pendant tout ce temps, le changement climatique fait la une des journaux.

Il est souvent difficile de trouver de bonnes nouvelles environnementales, mais les écologistes et les scientifiques ont signalé un point positif: les pays du monde se mobilisent pour lutter contre le problème de l’appauvrissement de la couche d’ ozone .

La couche d’ozone protectrice de la Terre se trouve à environ 15 à 35 km au-dessus de la surface de la Terre, dans la stratosphère . La perte d’ozone stratosphérique est préoccupante car la couche d’ozone bloque efficacement certains types de rayonnement ultraviolet (UV) et d’autres formes de rayonnement qui pourraient blesser ou tuer la plupart des êtres vivants.

Pendant 30 ans, des pays du monde entier avaient travaillé ensemble pour réduire et éliminer l’utilisation des chlorofluorocarbures (CFC) et d’autres produits chimiques destructeurs d’ ozone (ODC). Cependant, les scientifiques ne pouvaient toujours pas dire si ces efforts aidaient. La couche d’ozone s’est-elle vraiment guérie?

Avant d’arriver à la réponse, il est utile de connaître le problème. En 1974, les chimistes américains Mario Molina et F. Sherwood Rowland et le chimiste néerlandais Paul Crutzen ont découvert que les CFC d’origine humaine pouvaient être une source majeure de chlore dans la stratosphère. Ils ont également noté que le chlore pouvait détruire d’importantes quantités d’ozone après avoir été libéré des CFC par les rayons UV.

Depuis lors, les scientifiques ont suivi la réaction de la couche d’ozone aux CFC qui, depuis leur création en 1928, étaient utilisés comme réfrigérants, nettoyants et propulseurs dans les laques, la peinture en aérosol.

En 1985, un article du British Antarctic Survey a révélé que les concentrations d’ozone stratosphérique L’Antarctique avait chuté brutalement (de plus de 60% par rapport aux moyennes mondiales) depuis la fin des années 1970.

Tout au long des années 1980 et au début des années 1990, les observations et les mesures des satellites et d’autres instruments ont montré que ce «trou» au-dessus de l’Antarctique s’agrandissait d’année en année, qu’un trou similaire s’était ouvert au-dessus de l’Arctique et que la couverture d’ozone stratosphérique dans le monde avait chuté de 5%. entre 1970 et le milieu des années 1990, avec peu de changement par la suite.

En réponse au problème croissant, une grande partie du monde s’est réunie en 1987 pour signer le Protocole de Montréal sur les substances qui appauvrissent la couche d’ozone , un accord qui a permis au monde de commencer à éliminer progressivement la fabrication et l’utilisation des CFC – molécules contenant uniquement du carbone , des atomes de fluor et de chlore – et d’autres ODC.

Des réunions de suivi tout au long des années 1990 et au début des années 2000 ont produit des amendements visant à limiter, réduire et éliminer les hydrobromofluorocarbures (HBFC), le bromure de méthyle, le tétrachlorure de carbone, le trichloroéthane, hydrofluorocarbures (HFC), hydrochlorofluorocarbures (HCFC) et autres ODC.

Même si presque tous les gouvernements de la planète avaient travaillé avec diligence vers un objectif commun – une bonne nouvelle en soi – il n’était pas certain que ces efforts sans précédent aient eu beaucoup d’effet.

En 2014, cependant, les scientifiques ont reçu la première bonne nouvelle à ce sujet: les premières petites augmentations de l’ozone stratosphérique en plus de 20 ans avaient été détectées, ainsi que des preuves que les ODC avaient diminué de 10 à 15% dans l’atmosphère. Pourtant, ils sont restés prudents.

Environ deux ans plus tard, les scientifiques ont obtenu suffisamment de données pour révéler en toute confiance la preuve que la couche d’ozone était en effet en voie de se rétablir.

 L’étude de 2016, qui a suivi l’évolution de la taille du trou d’ozone au-dessus de l’Antarctique, a observé que les concentrations d’ozone stratosphérique continuaient d’augmenter et que la taille du trou d’ozone antarctique avait diminué de moitié par rapport à la zone continentale des États-Unis entre 2000 et 2015.

Les auteurs de l’étude ont également noté qu’ils s’attendaient à ce que la couche d’ozone guérisse complètement entre 2040 et 2070.

(Source : Britannica)

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