Une statue surdimensionnée de Leonard Peltier, un activiste amérindien, regarde pensivement vers Alcatraz (galerie et vidéo)

Surplombant la baie de San Francisco en direction d’Alcatraz, une statue monumentale rend hommage à un militant du mouvement des Indiens d’Amérique incarcéré depuis des décennies. 

Créée par l’artiste luso-américain Rigo 23 en 2016, la figurine de 3,85 mètres de haut ressemble à un petit autoportrait que l’activiste, Leonard Peltier, a peint alors qu’il était emprisonné.

Vêtu d’une simple chemise blanche, d’un pantalon jaune et pas de chaussures, Peltier est assis sur une base de ciment, qui est la taille réelle de sa cellule, dans une position pensive. «Il y avait quelque chose de bouddha dans la pose, et cela m’a rappelé le« Penseur »de Rodin, qui est si musclé et épique», a déclaré Rigo 23 à Hyperallergic à propos du portrait original. «Habituellement, les images d’héroïsme et d’humanité sont épiques, et il ne s’agit que d’un homme assis par terre portant des vêtements de prison. Il a ce type de spiritualité différent.

Membre du Turtle Mountain Chippewa et également d’origine Lakota et Dakota, Peltier était un leader bien connu du Mouvement des Indiens d’Amérique tout au long des années 1960 et 1970, ayant dirigé de multiples manifestations et marches pour mettre fin aux injustices. Bien qu’il ait nié les accusations, il est emprisonné depuis 1977 après avoir été reconnu coupable du meurtre de deux agents du FBI lors d’une fusillade en 1975 dans la réserve de Pine Ridge dans le Dakota du Sud. Il a été condamné à deux peines de réclusion à perpétuité pour cet incident , ce qui a donné lieu à des campagnes de clémence.

Rigo 23 a conçu l’œuvre avec des pieds détachables, qui ont voyagé jusqu’à Standing Rock Reservation, Alcatraz et Crow Dog’s Paradise. La décision a permis à des militants, dont Angela Davis, de se tenir au sommet de la paire de bois en solidarité, un acte qu’un compte Instagram a documenté.

La statue surdimensionnée a été déplacée sur le toit de l’ Institut d’art de San Francisco en octobre – regardez la cérémonie d’inauguration complète avec les discours des enfants de Peltier (vidéo ci-dessous où elle a reçu l’un de ses plus festifs. Rencontré à la fois le soutien et l’animosité tout au long de son histoire, le travail a été retiré tôt d’une visite en 2016 au Katzen Art Center de l’Université américaine de Washington, DC Stimulé par une plainte du président de la FBI Agents Association, l’action a abouti à la le déplacement de la statue pendant environ un an, dit l’artiste.

Sa position actuelle face à Alcatraz a une importance similaire, compte tenu de l’occupation par un groupe d’activistes de l’ancienne prison fédérale sous l’administration Nixon. En 1969, les Indiens de toutes les tribus ont saisi le site dans l’espoir de le transformer en école, centre culturel et musée. Alors que le gouvernement américain tentait de reprendre le contrôle, le groupe a créé une clinique, une cuisine et des centres éducatifs pendant les 19 mois où il revendiquait l’île.

La statue restera au SFAI jusqu’au 28 mars 2021. Bien que l’institution soit fermée aux visiteurs, elle propose une visite virtuelle de l’œuvre sur son site .

Cliquez sur une image pour l’agrandir

La statue de Leonard Peltier par Rigo 23 – Cérémonie d’inauguration, vidéo 360 ⇓

Vidéo de 2016 ⇓

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