Des rivières invisibles ont laissé des trous géants dans la glace en Antarctique (vidéo)

La polynie 2017. (NASA)

Il est apparu en 1973, apparemment sorti de nulle part: un trou dans la glace de mer au large des côtes de l’Antarctique. Mais ce n’était pas un trou ordinaire. C’était si gros qu’il pouvait avaler la Californie .

L’ouverture mystérieuse est restée en place pendant les trois hivers suivants. Puis il a semblé largement disparaître avant de réapparaître en 2017, avec une gueule géante de la taille du Maine .

Ce trou géant avec un appétit parfois de la taille d’un état est ce qu’on appelle une polynie – une zone d’eau libre entourée de glace de mer, un peu comme l’opposé d’un iceberg.

Mais la mystérieuse polynie de Weddell – survenant au-dessus du plateau océanique de Maud Rise, dans les eaux de la mer de Weddell de l’océan Austral – est un exemple assez extrême de ce phénomène environnemental. Pourquoi il s’ouvre si radicalement et pourtant si rarement a longtemps intrigué les scientifiques.

L’année dernière, les chercheurs ont suggéré qu’il fallait la coïncidence d’une série d’anomalies climatiques se réunissant toutes en même temps pour que la polynie de Weddell s’ouvre avec un tel abandon.

Une autre étude de 2019, dirigée par la scientifique atmosphérique Diana Francis, a proposé ce qu’était une telle anomalie: des cicatrices de cyclones sévères produits par la circulation atmosphérique, qui peuvent tirer la glace de mer flottante dans des directions opposées et loin de l’œil de la tempête , créant ainsi l’ouverture géante. .

Francis, maintenant chercheur principal à l’Université de Khalifa, aux Émirats arabes unis, vient de mener une nouvelle étude qui met en lumière un autre contributeur lié au phénomène qui a été négligé jusqu’à présent: les rivières atmosphériques d’air chaud et humide.

Dans la nouvelle recherche, Francis et son équipe ont analysé des données atmosphériques remontant aux années 1970 et ont découvert que ces «  rivières dans le ciel  » jouaient probablement un « rôle crucial » dans la formation des événements de la polynie de Weddell de 1973 et 2017, avec de fortes , flux persistants évidents dans les jours précédant les deux événements.

«J’ai été surpris de voir une fonte presque immédiate de la glace de mer recouverte par les rivières atmosphériques pendant les mois les plus froids de l’année en Antarctique», a déclaré Francis à Nature Middle East .

Les chercheurs affirment que la circulation atmosphérique a transporté une ceinture d’air chaud et humide de la côte sud-américaine à la région polaire, induisant la fonte par une combinaison d’effets, notamment: le dégagement de chaleur dans la masse d’air; un effet de serre localisé créé par la vapeur d’eau; et contributions à la dynamique des cyclones.

« Les rivières atmosphériques rendent également les tempêtes plus intenses car elles fournissent plus de vapeur d’eau. Elles sont liées, non indépendantes », a expliqué Francis au New Scientist .

Il est peu probable que ce soit le dernier mot sur ce qui donne lieu aux effondrements monumentaux de la polynie de Weddell, mais les nouvelles connaissances élargissent notre compréhension de ce qui fait apparaître le trou géant.

Étant donné que les rivières atmosphériques et les cyclones devraient augmenter en gravité avec le réchauffement climatique, cette étrange ouverture au large des côtes de l’Antarctique est quelque chose que nous pourrions observer plus souvent, mais nous devrons attendre de voir.

Les résultats sont rapportés dans Science Advances .

10 découvertes les plus mystérieuses faites en Antarctique ⇓

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s