Un rat remporte le prix du meilleur animal pour avoir reniflé des mines terrestres (vidéo)

Magawa, un rat qui a été entraîné à détecter les explosifs, a reçu vendredi la médaille d’or PDSA pour son courage dans la recherche de mines terrestres non explosées au Cambodge. PDSA via AP

Pour la première fois, l’un des plus grands honneurs animaliers de Grande-Bretagne a été décerné à un rat. L’animal a détecté des dizaines de mines terrestres au Cambodge et aurait sauvé des vies.

Magawa est un rat géant africain né en Tanzanie qui a été formé par l’organisation à but non lucratif APOPO à renifler des explosifs. Avec une formation minutieuse, lui et ses collègues rats apprennent à identifier les mines terrestres et à alerter leurs maîtres humains, afin que les mines puissent être enlevées en toute sécurité.

Même parmi ses cohortes qualifiées travaillant au Cambodge, Magawa est un renifleur hors pair: en quatre ans, il a aidé à défricher plus de 1,5 million de pieds carrés de terrain – une superficie d’environ 20 terrains de football. Au cours du processus, il a trouvé 39 mines terrestres et 28 engins non explosés.

Lors d’ une cérémonie virtuelle, l’organisation caritative britannique PDSA a remis à Magawa sa médaille d’or pour son travail de sauvetage.

«C’est la toute première fois en 77 ans d’histoire d’honorer les animaux que nous remettons une médaille à un rat», a déclaré le président du PDSA, John Smith, au cours de la procédure.

Le groupe a commencé à distribuer des médailles pendant la Seconde Guerre mondiale pour reconnaître les animaux pour leur bravoure face au conflit. Les lauréats précédents comprenaient des chiens, des pigeons, des chevaux et un chat.

La médaille de Magawa est parfaitement de la taille d’un rat et s’adapte à son harnais de travail

Christophe Cox, PDG et co-fondateur d’APOPO, a déclaré que l’organisation avait commencé à explorer de nouvelles techniques de détection d’explosifs après qu’une analyse ait révélé que la détection des mines terrestres était « la partie la plus coûteuse et la plus fastidieuse du problème ».

« C’est pourquoi nous avons eu l’idée d’utiliser des rats, parce que les rats sont rapides. Ils peuvent cribler une zone de 200 mètres carrés en une demi-heure – ce qui prendrait quatre jours à un démineur manuel », a déclaré Cox lors de la cérémonie virtuelle.

Magawa fait partie d’une cohorte de rats élevés par APOPO à cet effet. Il est né en Tanzanie en 2014, a socialisé et a déménagé à Siem Reap, au Cambodge, en 2016 pour commencer sa carrière de renifleur de bombes.

APOPO utilise des méthodes de renforcement positif qui donnent aux rats des récompenses alimentaires pour l’accomplissement de tâches telles que trouver une cible ou marcher sur une surface. Ensuite, ils sont formés à la discrimination olfactive: choisir des odeurs explosives plutôt que quelque chose d’autre pour obtenir une récompense alimentaire.

Bien qu’ils aient une vue terrible, les rats sont idéaux pour de tels travaux, avec leur odorat extraordinaire et leur poids léger – ils sont trop légers pour déclencher les mines. Lorsqu’ils détectent une mine, ils grattent légèrement dessus, signalant à leur gestionnaire ce qu’ils ont trouvé.

Leur récompense: une banane

Cox a déclaré que les rats perfectionnent leurs compétences dans un domaine d’entraînement et ne sont autorisés à commencer le travail qu’une fois qu’ils ont une précision parfaite sur une superficie de 2620 mètres carrés avec divers stades de complexité.

« Nous faisons vraiment confiance à nos rats, car très souvent après avoir déblayé un champ de mines, nos équipes joueront un match de football sur le terrain déblayé pour assurer la qualité de notre travail », a-t-il déclaré.

Cox a déclaré que les rats avaient libéré plus d’un million de personnes de la terreur de vivre avec des mines terrestres.

Le week-end, les rats reçoivent des repas de fête spéciaux. Et une fois que leurs compétences diminuent, ils vont dans une maison de retraite pour rats où ils se nourrissent et jouent pour le reste de leurs jours.

Cox a déclaré qu’il espérait que le prix attirera davantage l’attention sur la cause à laquelle Magawa et ses collègues humains sont dévoués. « Nous espérons pouvoir résoudre le problème des mines terrestres dans les cinq à dix prochaines années. Mais cela a besoin de l’engagement et du soutien du grand public. »

(Source : NPR)

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