Terre vue depuis l’espace : Tarawa, Kiribati (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au-dessus de l’atoll de Tarawa en République de Kiribati – une nation éloignée du Pacifique menacée par la montée des mers.

La République de Kiribati est une nation insulaire indépendante composée de quelque 33 atolls près de l’équateur dans le Pacifique central. Les îles sont réparties sur environ 3,5 millions de kilomètres carrés d’océan, mais avec une superficie totale de seulement 800 kilomètres carrés.

L’atoll de Tarawa, photographié ici, se trouve à peu près à mi-chemin entre Hawaï et l’Australie. Tarawa se compose d’un grand lagon bordé par un récif en forme de V, d’environ 35 km de long, et est composé de plus de 30 îlots. Tarawa, le site d’une brutale bataille de la Seconde Guerre mondiale, est divisée en Tarawa du Nord et du Sud.

Le sud de Tarawa est constitué d’une mince chaîne d’îlots reliés par des chaussées et abrite plus de la moitié des 100 000 habitants de Kiribati. L’aéroport international de Bonriki, sert de porte d’entrée principale du pays, et peut être vu en bas à droite de l’image.

Kiribati est l’une des nations les plus basses du monde, avec de nombreux atolls et îles coralliennes du pays ne dépassant pas 2 m au-dessus du niveau de la mer, ce qui les rend extrêmement vulnérables à l’élévation du niveau de la mer. Kiribati a déjà subi des dommages croissants dus aux tempêtes et aux inondations. En 1999, deux des îlots non peuplés du pays, Tebua Tarawa et Abanuea, ont complètement disparu sous l’eau.

Le rapport spécial sur l’océan et la cryosphère dans un climat changeant sur l’élévation du niveau de la mer indique que le niveau moyen mondial de la mer augmentera probablement entre 0,29 m et 1,1 m d’ici la fin de ce siècle. Bien que cela ne semble pas beaucoup, les petites nations insulaires, y compris Kiribati, devront faire face à des conséquences particulièrement dévastatrices.

De petits changements dans l’élévation du niveau de la mer entraîneront non seulement des inondations, de l’érosion, la contamination des sols et la dégradation des coraux, mais réduiront en fin de compte davantage la superficie des terres de Kiribati, déplaçant de nombreux habitants.

Il est essentiel qu’au cours des prochaines décennies, la hauteur changeante de la surface de la mer de la Terre continue d’être étroitement surveillée. Prévu pour le lancement en novembre, le satellite Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich mesurera avec précision les changements du niveau mondial de la mer. Cartographiant jusqu’à 95% de l’océan sans glace de la Terre tous les 10 jours, il fournira des informations clés sur les courants océaniques, la vitesse du vent et la hauteur des vagues pour la sécurité maritime.

Ce nouveau satellite assumera le rôle de mission de référence, poursuivant le record du «  gold standard  » pour les études climatiques entamé en 1992 – prolongeant l’héritage des mesures de hauteur de surface de la mer jusqu’à au moins 2030.

Cette image a été acquise le 14 juin 2020.

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