Une mystérieuse épave mexicaine était un bateau négrier illégal (vidéo)

Des scientifiques mexicains ont identifié l’épave de La Union, un bateau négrier maya. (Image: © INAH)

Il a amené des captifs mayas à faire un travail brutal dans les champs de canne à sucre à Cuba.

Un navire coulé découvert près de Sisal, au Mexique, détient les secrets d’une tragédie du XIXe siècle.

Trois ans après la découverte du navire, les archéologues ont confirmé son identité de navire négrier illégal. Le bateau à vapeur transportait des captifs mayas pour travailler comme esclaves dans les brutaux champs de canne à sucre de Cuba en 1861, des mois après que l’expulsion forcée des Mayas du Mexique ait été rendue illégale. Le navire a pris feu et a coulé, tuant des dizaines de passagers et d’équipage et un nombre indéterminé de Mayas réduits en esclavage.

Selon l’Institut national d’anthropologie et d’histoire (INAH), le bateau à vapeur coulé La Unión a été découvert pour la première fois à 3,7 kilomètres du port yucatèque de Sisal en 2017. Au début, l’identité de l’épave était un mystère; les archéologues l’ont surnommé « Adalio » après le grand-père du pêcheur Juan Diego Esquivel, qui a présenté les archéologues au site.

Détectives de naufrage

Il a fallu trois ans pour cartographier, analyser et identifier l’épave. Les archéologues ont reconnu que les chaudières et les roues à aubes du navire étaient un type de technologie qui datait des navires construits entre 1837 et 1860. Ils ont également trouvé des morceaux de bouteilles en verre, de la céramique et des couverts en laiton au milieu de l’épave.

La prochaine étape était une mission de détective historique. Les chercheurs ont fouillé les archives du Yucatán, de la Basse Californie du Sud, de Cuba, de l’Espagne et du Mexique pour trouver un navire qui aurait été dans cette zone et correspondait à la description de l’épave. La Unión s’est avérée en être un.

Le bateau à vapeur appartenait à une société espagnole appelée Zangroniz Hermanos y Compañía, qui a commencé à faire du commerce entre La Havane, Cuba et plusieurs ports du Mexique en 1854. Officiellement, le navire transportait des passagers payants et des marchandises telles que des peaux tannées. Mais le navire avait également un objectif plus sombre.

En octobre 1860, La Unión a été capturée à Campeche, au Mexique, transportant 29 Mayas, les autochtones d’Amérique centrale conquis par les Espagnols dans les années 1600. À la suite de la conquête, les Mayas et d’autres peuples autochtones ont souvent été réduits en esclavage dans les plantations, en particulier celles spécialisées dans la canne à sucre et le café. Les 29 Mayas trouvés en 1860 comprenaient des enfants aussi jeunes que 7 ans.

La perte de La Unión

L’esclavage a été aboli au Mexique en 1829. En mai 1861, le président mexicain Benito Juárez a interdit l’expulsion forcée des peuples autochtones pour les vendre dans d’autres pays. Mais comme le montre l’histoire de La Unión, la traite des esclaves a continué.

« Chaque esclave a été vendu à des intermédiaires pour 25 pesos, et ils les ont revendus à La Havane jusqu’à 160 pesos, pour les hommes, et 120 pesos pour les femmes », a déclaré l’ archéologue de l’INAH Helena Barba Meinecke dans un communiqué .

Ce trafic d’êtres humains s’est produit dans le contexte de la guerre des châteaux, un affrontement entre les peuples autochtones et les classes supérieures d’origine espagnole, qui prélevaient de lourdes taxes et s’emparaient des terres agricoles de la population autochtone. Les combattants mayas capturés ont été vendus en esclavage, souvent à Cuba, selon l’INAH. Dans d’autres cas, des esclavagistes appelés «enganchadores» se rendaient dans les villages autochtones et promettaient aux citoyens qu’à Cuba, on leur donnerait leur propre terre. Une fois que les villageois sont arrivés à Cuba, bien sûr, ils ont été réduits en esclavage.

Les historiens estiment que La Unión et un autre bateau à vapeur appelé México, tous deux appartenant à la même société, ont fait passer en contrebande de 25 à 30 personnes à Cuba chaque mois entre 1855 et 1861.

Le 19 septembre 1861, les chaudières de La Unión ont explosé, mettant le feu à la vapeur. La moitié des 80 membres d’équipage et 60 passagers payants à bord sont décédés. Personne ne sait combien de captifs mayas ont perdu la vie, car ils étaient répertoriés comme cargaison plutôt que comme passagers.

L’incendie a attiré l’attention sur le trafic illicite d’êtres humains qui se déroulait sous le nez du gouvernement mexicain, selon l’INAH. Après la perte de La Unión, le gouvernement a multiplié les fouilles dans les ports mexicains pour arrêter le transport des esclaves.

Publié à l’origine sur Live Science.

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