La dernière plate-forme de glace intacte du Canada vient de s’effondrer, formant un iceberg de la taille de Manhattan (vidéo)

La plate-forme de glace de Milne. (Jérémie Bonneau / Université Carleton)

Une partie massive de la dernière plate-forme de glace entièrement intacte du Canada, vieille d’environ 4000 ans, s’est rompue, réduisant la plate-forme de plus de la moitié, ont rapporté les scientifiques  dimanche dernier . 

Après s’être séparé , la pièce s’est divisée en deux, formant un iceberg presque de la taille de Manhattan.

«Des températures de l’air supérieures à la normale, des vents du large et de l’eau libre devant la banquise font tous partie de la recette de la rupture de la banquise», a déclaré le Service canadien des glaces  sur Twitter .

Un camp de recherche a été perdu lorsque le plateau s’est brisé, tout comme le dernier épishelf connu de l’hémisphère  nord , une sorte de lac d’eau douce, flanqué de glace, qui se trouve au-dessus de l’eau de l’océan.

« Des villes entières ont cette taille »

Située à la limite nord-ouest de l’île d’Ellesmere, sur le territoire canadien du Nunavut, la plate-forme de glace de Milne s’est probablement effondrée le 30 ou 31 juillet, selon l’analyste des glaces Adrienne White du Service canadien des glaces.

Les images satellite montrent qu’environ 43 pour cent s’est rompue, formant des morceaux d’une épaisseur allant jusqu’à 80 mètres.

« Des villes entières ont cette taille », a déclaré Copland  à Reuters . « C’était la plus grande plate-forme de glace intacte restante, et elle s’est désintégrée, fondamentalement. »

Contrairement aux glaciers, qui reposent sur la terre ferme, les plates-formes de glace flottent dans l’océan. Ils ont généralement des centaines à des milliers d’années et sont plus épais que la glace de mer. Avant que la plate-forme de glace de Milne ne se brise, elle était plus grande que DC.

L’Arctique se réchauffe  beaucoup plus rapidement  que le reste du monde, un phénomène connu sous le nom d’amplification polaire, et ces températures chaudes font fondre la glace. Aujourd’hui, par exemple, les calottes polaires fondent  six fois plus vite  que dans les années 1990.

Au Canada, il y avait autrefois une plate-forme de glace continue couvrant la côte nord d’Ellesmere, mais le réchauffement causé par l’homme a provoqué sa rupture, a déclaré White.

En 2005, Milne était « vraiment la dernière plate-forme de glace complète », a-t-elle déclaré à l’  Associated Press .

Alors que les  scientifiques considéraient  Milne comme moins vulnérable à l’effondrement, car elle est protégée dans le Canada, l’étagère Milne Fiord, a subi des fissures au fil des ans.

Cet article a été initialement publié par Business Insider .

Images de la plate-forme de glace Milne de 2018 et 2019 ⇓

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