Une étoile ‘monstre’ 2 millions de fois plus brillante que le soleil disparaît sans laisser de trace (vidéo)

 

La mystérieuse disparition de l’étoile pourrait faire allusion à un nouveau type de mort stellaire.

En 2019, les scientifiques ont vu une étoile massive 2,5 millions de fois plus brillante que le soleil disparaître sans laisser de trace.

Maintenant, dans un nouvel article publié le (30 juin) dans la revue Monthly Notices de la Royal Astronomical Society , une équipe de détectives spatiaux (voir: astrophysiciens) tente de résoudre le cas de l’étoile disparue en fournissant plusieurs explications possibles. Parmi ceux-ci, une fin se détache: peut-être, selon les chercheurs, l’étoile massive est morte et s’est effondrée dans un trou noir sans subir d’abord une explosion de supernova – un acte de suicide stellaire vraiment « sans précédent ».

« Nous avons peut-être détecté l’une des étoiles les plus massives de l’univers local pénétrant doucement dans la nuit », a déclaré Jose Groh, astronome au Trinity College de Dublin et co-auteur d’un nouvel article sur l’étoile, dans un communiqué . 

« Si cela est vrai, ce serait la première détection directe d’une telle étoile monstre terminant sa vie de cette manière », a déclaré Andrew Allan, également auteur du Trinity College, dans le communiqué.

L’étoile en question, située à environ 75 millions d’années lumières dans la constellation du Verseau, a été bien étudiée entre 2001 et 2011. L’orbe gonflé était un superbe exemple d’une variable bleue lumineuse (LBV) – une étoile massive approchant de la fin vie et sujette à des variations imprévisibles de luminosité.

Les étoiles comme celle-ci sont rares, avec seulement une poignée confirmée dans l’univers jusqu’à présent. En 2019, Allan et ses collègues espéraient utiliser le très grand télescope de l’Observatoire austral européen pour en savoir plus sur l’évolution mystérieuse du LBV distant, pour découvrir que l’étoile avait apparemment complètement disparu de sa galaxie hôte.

Normalement, lorsqu’une étoile beaucoup plus grande que notre soleil atteint la fin de sa vie, elle éclate dans une énorme explosion de supernova. Ces explosions sont faciles à repérer, car elles tachent le ciel autour d’elles avec du gaz ionisé et un rayonnement puissant pendant de nombreuses années-lumière dans toutes les directions. (Parfois, cela semble carrément magnétique.) Après l’explosion, le noyau dense des matériaux stellaires restants peut s’effondrer dans un trou noir ou une étoile à neutrons- deux des objets les plus massifs et mystérieux de l’espace.

Le LBV manquant n’a laissé aucun rayonnement de ce type. Il a simplement disparu.

Pour enquêter sur ce mystère, les chercheurs ont repensé aux observations précédentes de l’étoile prises en 2002 et 2009. Ils ont découvert que l’étoile avait subi une forte période d’explosion pendant cette période, jetant d’énormes quantités de matériel stellaire à un rythme beaucoup plus rapide que d’habitude. . Les LBV peuvent subir de multiples explosions comme celle-ci dans leur vieillesse capricieuse, ont écrit les chercheurs, les faisant briller beaucoup plus brillamment que d’habitude. L’explosion s’est probablement terminée quelque temps après 2011, a déclaré l’équipe.

Cela pourrait expliquer pourquoi l’étoile est apparue si brillante lors de ces premières observations – cela n’explique toujours pas ce qui s’est passé après l’explosion qui a fait disparaître l’étoile. Une explication pourrait être que l’étoile s’est considérablement atténuée après son éclatement, puis a été davantage obscurcie par un épais voile de poussière cosmique. Si tel était le cas, l’étoile pourrait réapparaître dans de futures observations.

L’explication la plus étrange et la plus excitante est que l’étoile ne s’est jamais remise de son explosion, mais s’est plutôt effondrée dans un trou noir sans devenir une supernova. Ce serait un événement rare, a concédé l’équipe. Compte tenu de la masse estimée de l’étoile avant sa disparition, elle aurait pu créer un trou noir mesurant 85 à 120 fois la masse du soleil de la Terre, bien que comment cela aurait pu se produire sans supernova visible est toujours une question ouverte.

D’autres observations de la galaxie lointaine mangeuse d’étoiles sont nécessaires avant que ce cas ne puisse être officiellement clos.

(Source : Live Science)

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