L’image du jour : Le casque de Thor, NGC 2359 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Credit : Martin Pugh

NGC 2359 est un nuage cosmique en forme de casque ailé, communément nommé le casque de Thor. De taille impressionnante même pour un dieu nordique, le casque de Thor mesure environ 30 années-lumière de diamètre.

En fait, le casque ressemble plutôt à une bulle interstellaire, soufflée par le vent rapide de l’étoile massive et brillante au centre de la bulle, gonflant une région située dans le nuage moléculaire environnant.

Classée dans la catégorie des étoiles Wolf-Rayet, il s’agit d’une géante extrêmement chaude qui se trouverait dans une brève étape de l’évolution stellaire précédant l’explosion en supernova. NGC 2359 est située à environ 15.000 années-lumière, dans la constellation du Grand Chien.

Cette image remarquablement détaillée est une combinaison de données provenant de filtres à large bande et à bande étroite pour capturer l’aspect naturel des étoiles et la lueur des structures filamenteuses de la nébuleuse.

Elle met en évidence une couleur bleu-vert provenant d’une forte émission due aux atomes d’oxygène dans le gaz luminescent.

Bon week end à toutes et à tous

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