Une araignée de la taille d’un chiot surprend un scientifique de la forêt tropicale (vidéo)

Selon Guinness World Records, le mangeur d’oiseaux d’Amérique du Sud Goliath (Theraphosa blondi) est la plus grande araignée du monde. Ses pattes peuvent atteindre jusqu’a 30 centimètres et il peut peser jusqu’à 170 grammes. (Image: © Piotr Naskrecki)

Piotr Naskrecki faisait une promenade nocturne dans une forêt tropicale au Guyana, quand il a entendu des bruissements comme si quelque chose rampait sous les pieds. Lorsqu’il alluma sa lampe de poche, il s’attendait à voir un petit mammifère, comme un opossum ou un rat.

« Quand j’ai allumé la lumière, je ne pouvais pas vraiment comprendre ce que je voyais », a déclaré Naskrecki, entomologiste et photographe au Musée de zoologie comparée de l’Université Harvard.

Un instant plus tard, il réalisa qu’il ne regardait pas un mammifère brun et à fourrure, mais une énorme araignée de la taille d’un chiot.

Connue sous le nom de mangeur d’oiseaux sud-américain de Goliath ( Theraphosa blondi ), l’arachnide colossale est la plus grande araignée du monde, selon Guinness World Records. Sa longueur de patte  peut atteindre jusqu’à 30 centimètres, soit environ la taille de « l’avant-bras d’un enfant », avec un corps de la taille d’un « gros poing », a déclaré Naskrecki à Live Science. Et l’araignée peut peser plus de 170 grammes- à peu près autant qu’un jeune chiot, le scientifique a écrit sur son blog .

Certaines sources affirment que l’ araignée géante chasseur , qui a une plus grande envergure, est plus grande que le birdeater. Mais le chasseur est beaucoup plus délicat que le voleur d’oiseaux – comparer les deux serait « comme comparer une girafe à un éléphant », a déclaré Naskrecki.

L’énorme taille du birdeater est évidente des bruits qu’il fait. « Ses pattes ont des pointes et des griffes durcies qui produisent un son de cliquetis très distinct, semblable à celui des sabots d’un cheval qui heurtent le sol », écrit-il, mais « pas aussi fort ».

Poils épineux et crocs de 2 centimètres 

Lorsque Naskrecki s’approchait de l’imposante créature dans la forêt tropicale, il frottait ses pattes arrière contre son abdomen. Au début, le scientifique pensait que le comportement était « mignon », a-t-il dit, mais il a ensuite réalisé que l’araignée envoyait un nuage de poils avec des barbes microscopiques dessus. Lorsque ces poils pénètrent dans les yeux ou d’autres muqueuses, ils sont « extrêmement douloureux et démangent » et peuvent y rester pendant des jours, a-t-il déclaré.

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Et la bête à huit pattes a un troisième mécanisme de défense dans sa manche velue. Les poils sur le devant du corps de l’araignée ont de minuscules crochets et barbillons qui font un sifflement lorsqu’ils se frottent les uns contre les autres, « un peu comme séparer le Velcro », a déclaré Naskrecki.

Pourtant, malgré tout cela, l’ araignée ne constitue pas une menace pour les humains. Même s’il vous mord, « un mollet peut probablement faire plus de dégâts », a déclaré Naskrecki.

Mangeur d’oiseaux ou plutôt inoffensif?

Malgré son nom, le mangeur d’oiseaux ne mange généralement pas d’oiseaux, bien qu’il soit certainement capable de tuer de petits mammifères . « Ils attaqueront essentiellement tout ce qu’ils rencontreront », a déclaré Naskrecki.

L’araignée chasse dans la litière de feuilles au sol la nuit, donc les chances qu’elle rencontre un oiseau sont très petites, a-t-il déclaré. Cependant, s’il trouvait un nid, il pourrait facilement tuer les parents et les poussins, a-t-il déclaré, ajoutant que l’espèce araignée était également connue pour perforer et boire des œufs d’oiseaux.

L’araignée mange des grenouilles et des insectes, mais sa principale proie est en fait des vers de terre, qui sortent la nuit quand il c’est humide. « Les vers de terre sont très nutritifs », a déclaré Naskrecki.

Les Birdeaters ne sont pas en danger, mais ils sont timides.

« Je travaille sous les tropiques en Amérique du Sud depuis de très nombreuses années et au cours des 10 à 15 dernières années, je n’ai vu l’araignée que trois fois », a déclaré Naskrecki.

Après avoir attrapé le spécimen qu’il a trouvé en Guyane, qui était une femelle , Naskrecki l’a ramenée à son laboratoire pour l’étudier. Elle est maintenant dans un musée.

Mise à jour: 

En réponse à un flot de questions sur ce qui est arrivé à l’araignée et pourquoi elle a été tuée, Naskrecki a écrit un autre post sur  son blog . Dans ce document, il explique que l’animal a été euthanasié, conservé, soigneusement étiqueté et déposé dans une collection à l’Université de Guyane, « où il sert à ce jour comme un important outil pédagogique ».

La collecte et la conservation de spécimens physiques « est un élément intégral et irremplaçable des sciences biologiques », a écrit Naskrecki. Il a ajouté que le birdeater de Goliath est « une espèce très commune, non protégée ou en voie de disparition, et la collecte d’un seul individu ne représente absolument aucune menace pour sa survie ». En fait, vous pouvez acheter les araignées dans les animaleries et en ligne.

« Il n’y a absolument aucune preuve qu’un scientifique ait jamais conduit une espèce à l’extinction », a déclaré Naskrecki. Au contraire, les espèces disparaissent en raison de la destruction de leur habitat ou de la concurrence d’espèces exotiques introduites par l’homme, a-t-il déclaré. « Et cette perte d’espèces se produit à une échelle inimaginable – selon certaines estimations, 16 000 espèces disparaissent tranquillement chaque année, certaines avant même que les scientifiques aient la chance de les décrire et de les nommer », a-t-il déclaré.

(Source : Live Science)

Une réflexion sur “Une araignée de la taille d’un chiot surprend un scientifique de la forêt tropicale (vidéo)

  1. La science du 19ème siècle encore et encore… Incapable de se sortir du paradigme de l’être vivant « machine outil », avec le droit de mort en conclusion logique à tout ça, L’alibi science non plus au service de l’humanité, mais bien plutôt à celui du profit quand le musée annoncera à papa et maman le prix du billet pour aller voir la terrible et énorme araignée mangeuse d’enfants peu sages.
    Il aurait peut être fallu expliquer à ce scienti-fossile qu’il existe aujourd’hui des techniques comme la photogrammétrie qui associée à l’impression 3D permet de recréer des Arachnides tout aussi vrai que nature sans besoin de les momifier. (ou alors, on peut même l’animer virtuellement et l’incorporer dans son biotope, pour montrer aux bambins qu’une araignée, même géante, participe magnifiquement à ce monde tout en équilibre.

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