Deux momies de lionceaux découvertes pour la première fois en Egypte (vidéo)

Cette statue de chat, parmi tant d’autres, a été découverte dans une tombe découverte à Saqqarah en Égypte. (Image: © KHALED DESOUKI / AFP via Getty Images)

Deux lions momifiés, datant d’environ 2 600 ans, ont été découverts dans une tombe remplie de statues et de momies de chats à Saqqara, a annoncé  le ministère égyptien des Antiquités lors d’une conférence de presse.

« C’est la première fois qu’une momie complète d’un lion ou d’un lionceau » est trouvée en Égypte, a déclaré Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités égyptiennes, à la tête de l’équipe qui a fait cette découverte.

L’analyse est en cours, mais il semble que les lions soient assez petits – environ 3 pieds (un peu moins d’un mètre) de long, a déclaré Waziri, suggérant qu’ils n’étaient pas complètement développés à leur mort. Trois autres momies appartenant à de grands chats (l’espèce exacte n’est pas claire) ont été trouvées près des deux lions. Ces trois autres momies pourraient appartenir à des léopards,  ou d’autres formes de gros chat. Une vingtaine de momies de chats plus petits ont également été trouvées près des lionceaux.

Une centaine de statues et de statuettes ont été trouvées près des sépultures, dont beaucoup représentent des chats. Les statues de chat sont en pierre, en bois ou en métal (comme le bronze), et « la plupart d’entre elles sont bien peintes, bien décorées et certaines sont incrustées d’or », a déclaré Waziri.

Une petite statue en ébène de la déesse Neith a également été trouvée dans la tombe, découverte qui a aidé les archéologues à déterminer la date de la tombe, a déclaré Khaled al-Anani, ministre égyptien des Antiquités. Neith était la déesse de la ville de Sais, qui était la capitale de l’Égypte au cours de la 26ème dynastie (il y a environ 2 600 ans), a déclaré Anani.

Un artefact massif en forme de scarabée qui semble avoir plus de 30 centimètres de diamètre a également été trouvé dans la tombe. Des artefacts en forme de scarabée sont fréquemment trouvés en Égypte et ont été utilisés comme sceaux, amulettes et bijoux. Cet artefact de scarabée pourrait être le plus grand exemple jamais trouvé en Egypte, ont déclaré les archéologues.

Catty location

La région de Saqqarah où la tombe a été découverte semble être un point chaud pour les chats, pour ainsi dire. Des fouilles archéologiques antérieures dans la région ont mis au jour les restes de momies et de statues de chats; En 2004, une équipe française découvrit les restes partiels d’un squelette de lion. Il semble qu’il y a environ 2 600 ans, cette région était un lieu de commémoration pour la déesse égyptienne des chats Bastet et son fils, le dieu lion Miysis, a déclaré Anani.

Alors que les chats dominent cette partie de Saqqarah, ils ne règnent pas exclusivement, car des fouilles archéologiques antérieures dans la région ont découvert des momies d’autres animaux tels que des oiseaux, a déclaré Waziri.

Dans d’autres parties de Saqqarah, de nombreux autres types de vestiges archéologiques peuvent être trouvés, y compris la première pyramide d’Égypte , une pyramide à degrés construite par Djoser, un pharaon qui a régné il y a plus de 4 600 ans. C’est la plus ancienne pyramide construite en Egypte.

Récemment, plusieurs autres découvertes archéologiques intéressantes ont été faites à Saqqarah, y compris une catacombe vieille de 2 000 ans contenant l’inhumation d’une « digne » femme nommée « Demetria ». Les découvertes récentes incluent également un masque facial en argent doré à l’or fin de 2 500 ans et une tombe de 4 400 ans construite pour un « inspecteur divin » appelée « Wahtye ».

(Source : Live Science)

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