Une année d’observations du satellite TESS (vidéo)

La lueur de la Voie lactée — notre galaxie vue sur le bord — traverse une mer d’étoiles dans une nouvelle mosaïque du ciel austral produite à partir d’une année d’observations par le satellite transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA.

Construit à partir de 208 images TESS prises au cours de la première année d’opérations scientifiques de la mission, achevée le 18 juillet, le panorama sud révèle à la fois la beauté du paysage cosmique et la portée des caméras de TESS.

Au sein de cette scène, TESS a découvert 29 exoplanètes, ou des mondes au-delà de notre système solaire, et plus de 1000 planètes candidates astronomes étudient actuellement. TESS a divisé le ciel du sud en 13 secteurs et a photographié chacun d’eux pendant près d’un mois à l’aide de quatre caméras, qui transportent un total de 16 appareils couplés à la charge (CCD). Fait remarquable, les caméras TESS capturent un secteur complet du ciel toutes les 30 minutes dans le cadre de sa recherche de transits d’exoplanètes.

Les transits se produisent lorsqu’une planète passe devant son étoile hôte de notre point de vue, en tamoulant brièvement et régulièrement sa lumière. Au cours de la première année d’exploitation du satellite, chacun de ses CCD a capturé 15 347 images scientifiques de 30 minutes.

Ces images ne sont qu’une partie de plus de 20 téraoctets de données du ciel austral TESS est retourné, comparable à la diffusion en streaming de près de 6.000 films haute définition. En plus de ses découvertes sur la planète, TESS a imaginé une comète dans notre système solaire, suivi les progrès de nombreuses explosions stellaires appelées supernovae, et même attrapé la fusée d’une étoile déchirée par un trou noir supermassif.

Après avoir terminé son relevé sud, TESS s’est tourné vers le nord pour commencer une étude d’un an du ciel nordique.

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