Terre vue de l’espace : l’île Holbox, Mexique (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-2 nous fait traverser l’île Holbox, au large de la côte mexicaine de Quintana Roo. L’île est séparée du continent mexicain par un lagon peu profond. 

Cette image en fausses couleurs a été traitée de manière à mettre en valeur la végétation en rouge vif.

L’île Holbox a une longueur d’environ 40 km et une largeur d’environ 1,5 km seulement. L’île est située dans la zone de protection de la flore et de la faune Yum Balam, créée en 1994.

Yum Balam, qui couvre plus de 150 000 hectares, abrite plusieurs espèces menacées, dont des jaguars, des crocodiles et des singes. Les eaux de Yum Balam constituent de riches zones de pêche et abritent également des requins baleines, plus de 400 espèces d’oiseaux et plus de 70 espèces différentes de reptiles et d’amphibiens.

Cet été, une grande quantité d’ algue brune connue sous le nom de Sargassum a échoué sur les rives du Mexique. Les algues brunes sont un habitat important pour de nombreuses espèces. Cependant, lorsqu’elles se rassemblent le long des côtes, elles pourrissent et produisent une odeur âcre, causant des ravages à la fois pour l’environnement et l’industrie touristique.

Sur cette image, capturée le 6 juillet 2019, on peut voir le Sargassum flottant dans la mer en rouge vif.

Du 24 au 26 octobre, la première conférence internationale de Sargassum a eu lieu en Guadeloupe, au cours de laquelle organisations et entreprises se sont réunies pour discuter de la surveillance des algues afin de trouver des solutions à l’augmentation massive des communautés côtières.

Les données d’observation de la Terre sont importantes pour surveiller Sargassum, car elles peuvent aider les services locaux et les organisations à surveiller les proliférations en mer et prévoir le moment probable de leur arrivée à terre, permettant ainsi aux communautés locales d’agir et de planifier en conséquence.

Dans le cadre de l’initiative Science de l’observation de la Terre pour la société de l’ ESA, l’ESA s’est associée à CLS-NovaBlue Environment pour surveiller Sargassum flottant dans la région des Caraïbes à l’aide des données des missions Copernicus Sentinel-2 et Sentinel-3.

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