Pesée annuelle pour les animaux du zoo de Londres (vidéo)

Les lions, les suricates et les manchots étaient exposés ainsi que de nombreuses autres espèces lors de la pesée annuelle au zoo de Londres, qui a débuté jeudi.

La pesée annuelle offre aux zookeepers une occasion inestimable de s’assurer que les informations sur les animaux qu’ils ont enregistrés tout au long de l’année sont à jour.

Il y a environ 560 espèces et 19 000 animaux individuels dans le zoo, ce qui signifie que la pesée annuelle prend plus de sept jours.

Parmi les animaux observés par ABC News, il y avait un suricate nommé Dracula, le plus lourd groupe du zoo, pesant 2,2 livres.

Pendant ce temps, Oni l’okapi – une espèce en voie de disparition d’Afrique centrale et un parent de la girafe – a fait pencher la balance à 554 livres.

« Nous pesons nos animaux, certains tous les jours, d’autres toutes les semaines, mais nous veillons à ce que nos registres soient à jour, » Teague Stubbington, conservateur adjoint des mammifères au zoo de Londres, a déclaré ABC News. « Le poids est vraiment important, car le poids est très étroitement lié à la santé des animaux. Des changements dans leur poids pourraient signifier que nous devons changer leur régime alimentaire. »

Plus important encore, la pesée annuelle peut détecter une grossesse chez certaines des populations en danger du zoo de Londres, qui peut ensuite être partagée avec d’autres zoos et groupes de protection de la nature du monde entier.

L’un des principaux défis consiste à amener les animaux à la balance, certains étant plus disposés que d’autres à accepter les friandises qui les incitent à rester encore assez longtemps pour enregistrer leur poids.

« Peser des animaux peut être un peu un défi, mais ce que nous utilisons pour nos animaux est de leur donner le choix et le contrôle dans leurs enclos et de leur donner un renforcement positif en tant que technique de dressage », a déclaré Stubbington. « Nous introduisons progressivement les balances dans leur environnement afin qu’elles se sentent à l’aise et, quand elles sont sur la balance, nous leur donnons parfois une récompense alimentaire ou une activité d’enrichissement. »

(Source : ABC News)

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