Les «fantômes» de deux espèces humaines disparues inconnues ont été retrouvés dans l’ADN moderne

Lorsque les humains modernes ont commencé à émerger d’Afrique et à se répandre dans toute l’Eurasie, ils ont trouvé de nombreux endroits déjà occupés par des hominidés plus âgés, tels que les Néandertaliens et les Denisovans. 

En tant qu’êtres humains, nous sommes devenus plutôt amis avec nos nouveaux voisins: la preuve de la persistance de ce panky hanky subsiste dans notre ADN aujourd’hui.

Mais nous commençons également à entrevoir quelque chose d’étrange dans nos quartiers: des traces d’anciens hominidés inconnus que nous n’avions jamais vues auparavant.

« Chacun de nous porte en lui les traces génétiques de ces événements passés », a déclaré le biologiste João Teixeira de l’Université d’Adélaïde .

« Ces groupes archaïques étaient répandus et génétiquement divers, et ils survivent en chacun de nous. Leur histoire fait partie intégrante de la façon dont nous sommes devenus. »

Après avoir analysé de près la littérature existante, Teixeira et son collègue biologiste, Alan Cooper, ont identifié deux de ces ancêtres « fantômes » dans l’ADN moderne. Le premier, identifié dans l’ADN eurasien à l’aide de l’intelligence artificielle , a été largement rapporté en début d’année.

La seconde, cependant, a été rapportée l’année dernière , détail qui a fait l’objet d’une ombre sous un radar: une signature génétique mystérieuse et peu concluante, retrouvée exclusivement dans la population de Flores, en Indonésie. Il semble être aussi différent de l’ADN humain moderne que l’ADN de Néandertal ou de Denisovan.

En analysant soigneusement ces signatures génétiques, les biologistes ont été en mesure de déterminer quand et où ces événements de métissage peuvent avoir eu lieu.

« Par exemple, toutes les populations actuelles montrent environ 2% d’ascendance néandertalienne », a déclaré Teixeira , « ce qui signifie que le mélange entre l’homme de Néandertal et les ancêtres de l’homme moderne a eu lieu peu après leur départ de l’Afrique, probablement entre 50 000 et 55 000 ans environ. Moyen-Orient. »

Alors que les humains modernes se sont déplacés plus à l’est, à travers des îles de l’Asie du Sud-Est, ils semblent avoir rencontré plus de groupes.

« Au moins trois autres groupes humains archaïques semblent avoir occupé la région et les ancêtres des humains modernes se sont mêlés à eux avant que les humains archaïques ne se soient éteints », a déclaré Teixeira .

L’un de ces groupes était les Denisovans. Les deux autres restent un mystère

Le premier hominidé éteint inconnu – nommé EH1 – était à peu près génétiquement à égale distance de Denisovans et de Néandertalien. L’ancêtre de toutes les populations asiatiques et australo-papoues élevées avec EH1 a entre 2,6 et 3,4% d’ascendance EH1.

C’est moins fort maintenant, mais ce signal génétique peut toujours être détecté dans l’ADN des Australiens, des Asiatiques de l’est et des îles Andaman. Cela a conduit les chercheurs à conclure provisoirement que EH1 occupait probablement une région du nord de l’Inde, où un groupe d’humains modernes – la branche de la migration qui s’est rendue en Asie, en Australie et dans les îles Papous – les a rencontrés (1 sur la carte ci-dessus).

Les humains modernes semblaient également s’être croisés avec les Denisovans dans un certain nombre d’endroits, tels que l’Asie de l’Est, le plateau de la Sunda et les Philippines (2, 3 et 4 sur la carte).

Les preuves concernant EH2 – l’hominidé éteint qui s’est croisé avec l’homme moderne sur Flores – sont un peu moins claires. Il n’apparaît que chez les personnes de petite taille qui vivent près de la grotte de Liang Bua – où l’ Homo floriensis a été découvert. Elle est donc très localisée et est restée confinée pendant environ 50 000 ans depuis la réunion des deux groupes (5 sur la carte).

Des recherches supplémentaires sont évidemment nécessaires sur ce phénomène. Mais cela semble certainement indiquer une histoire humaine très complexe.

« Nous savions que l’histoire en Afrique n’était pas simple, mais elle semble être beaucoup plus complexe que ce que nous avions envisagé », a déclaré Teixeira.

« La région insulaire Asie du Sud-Est était clairement occupée par plusieurs groupes humains archaïques, vivant probablement dans un isolement relatif les uns des autres pendant des centaines de milliers d’années avant l’arrivée des ancêtres de l’homme moderne. »

Malheureusement, il semblerait également que l’arrivée de l’homme moderne ait été suivie de près par l’extinction des hominidés archaïques dans chaque zone. Parlez d’être fantôme.

La recherche a été publiée dans PNAS .

(Source : Science Alert)

2 réflexions sur “Les «fantômes» de deux espèces humaines disparues inconnues ont été retrouvés dans l’ADN moderne

  1. Merci pour cette info j’aime beaucoup car on ne connait pas tout ce qui ce passe et grâce a vous on en apprend beaucoup merci infiniment

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