Cet animal étrange mange des pierres pour le petit déjeuner (vidéo)

Les roches peuvent ne pas sembler un repas délicieux pour la plupart des formes de vie, mais elles sont au menu pour une espèce nouvellement identifiée de palourde dodue et bizarre.

Cependant, bien que cette palourde consomme du calcaire, ses découvreurs ne sont pas sûrs si la créature attrape la nourriture réelle de ces roches. Par exemple, les bactéries présentes dans les intestins de la palourde aident-elles à décomposer la roche et à libérer des nutriments?

« Nous voulons examiner les symbiotes, les bactéries qui vivent à l’intérieur de ces animaux, pour voir s’ils fournissent une quelconque nutrition, et c’est un domaine de recherche sur lequel nous nous concentrons actuellement », a déclaré le chercheur principal de l’étude, Reuben Shipway, chercheur postdoctoral. au Marine Science Center de la Northeastern University dans le Massachusetts. 

La nouvelle palourde est un type de ver de mer, le nom d’un groupe de palourdes ainsi nommées parce qu’elles dévorent le bois, notamment des navires. Le bois est difficile à manger, mais les adaptations aident ces palourdes à s’enfouir dans le matériau; Ces adaptations incluent « de petites rangées de petites dents pointues sur la coque et un organe spécial pour le stockage et la digestion du bois, appelé le caecum », a déclaré Shipway à Live Science.

Chaque ver de bateau connu mange du bois, donc Shipway et ses collègues ont été surpris lorsque des habitants des Philippines dans la province de Bohol leur ont parlé en 2018 d’un projet d’eau douce d’un ver mangeant des roches. Localement, on l’appelle « antingaw » et les jeunes mères en mangent parce qu’elles pensent que cela les aidera à se lacter, a-t-il déclaré. (La nouvelle espèce a été remarquée lors d’une récente expédition menée par le biologiste français Philippe Bouchet au Muséum d’histoire naturelle de Paris, mais ce sont les habitants qui ont aidé la nouvelle équipe à localiser le mystérieux ver, ont indiqué les chercheurs.)

Contrairement à d’autres vers, le nouveau nom Lithoredo abatanica (qui signifie à peu près « le ver de la roche de la rivière Abatan ») a perdu toutes ses adaptations pour le forage du bois, y compris le caecum, a déclaré Shipway. Au contraire, « la coquille de cette palourde a ces très grandes projections en forme de pelle pour creuser dans la roche », a-t-il déclaré.

La coquille de la créature croque la roche, que l’animal mange, digère et expulse sous forme de sable fin. « Un petit nombre d’animaux ingère de la roche. Par exemple, les oiseaux utilisent des pierres de gésier pour faciliter la digestion », a déclaré Shipway. « Mais Lithoredo abatanica est le seul animal connu qui mange des roches à travers des terriers. »

Il a décrit les palourdes mangeuses de roches comme « assez bizarres – ce sont des palourdes dodues, translucides, ressemblant à des vers. » La plupart des spécimens recueillis par les chercheurs mesuraient 10 cm de long, mais quelques individus étaient beaucoup plus gros.

« Quand je plongeais dans la rivière, j’ai vu des terriers de plus de 60 cm de long! » Shipway a dit. « Alors, il peut y avoir des monstres absolus vivant au fond du rocher. »

En mangeant le rocher, L. abatanica est littéralement change le cours de la rivière , a ajouté Shipway.

 « Ces terriers fournissent également un habitat à d’innombrables autres espèces vivant dans la rivière, notamment des crabes et des poissons », a-t-il déclaré. « Il s’agit d’un processus très rare, mais très important dans les environnements d’eau douce. »

(Source : Live Science)

L’étude a été publiée en ligne dans la revue Proceedings de la Royal Society B: Sciences biologiques .

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