L’image du jour : Le Quintette de Stephan (vidéo)

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Image Crédit : NASA , ESA , Hubble Explication:

Quand ces grandes galaxies ont-elles commencé à danser? En réalité, seuls quatre des cinq membres du Quintette de Stephan sont enfermés dans un tango cosmique de rencontres rapprochées répétées se déroulant à environ 300 millions d’ années-lumière. 

L’étrange galaxie est facile à repérer dans cette image récemment retraitée du télescope spatial Hubble – les galaxies en interaction , NGC 7319, 7318B, 7318A et 7317 (de gauche à droite), ont une dominante jaunâtre plus dominante. Ils ont également tendance à avoir des boucles et des queues déformées , poussant sous l’influence des marées gravitationnelles perturbatrices..

La galaxie à dominante bleuâtre, le grand NGC 7320 en bas à gauche, est au premier plan à environ 40 millions d’années-lumière de distance et ne fait donc pas partie du groupe en interaction .

Les données et la modélisation indiquent que NGC 7318B est un intrus relativement nouveau. Un halo récemment découvert de vieilles étoiles rouges entourant le Quintette de Stephan indique qu’au moins certaines de ces galaxies ont commencé à s’emmêler plus d’un milliard d’années.

Le Quintette de Stephan est visible avec un télescope de taille moyenne en direction de la constellation du cheval ailé ( Pegasus ).

Bon week end à toutes et à tous

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