À la poursuite du pôle Nord magnétique (vidéo)

Contrairement à notre pôle Nord géographique, qui se trouve à un emplacement fixe, le Nord magnétique se promène.

Cela est connu depuis les premières mesures effectuées en 1831, puis cartographié en dérivant lentement de l’Arctique canadien vers la Sibérie.

L’une des conséquences pratiques de cette situation est que le modèle magnétique mondial doit être mis à jour périodiquement avec l’emplacement actuel du pôle.

Ce modèle est essentiel pour de nombreux systèmes de navigation utilisés par les navires, tels que Google Maps et les smartphones. Entre 1990 et 2005, le nord magnétique a accéléré, passant de sa vitesse historique de 0 à 15 km par an à sa vitesse actuelle de 50 à 60 km par an.

Fin octobre 2017, il a franchi la ligne de date internationale en passant à moins de 390 km du pôle géographique et se dirige maintenant vers le sud.

La mission Swarm de l’ESA n’est pas seulement utilisée pour suivre le nord magnétique, mais les scientifiques utilisent ses données pour mesurer et démêler les différents champs magnétiques qui proviennent du noyau, du manteau, de la croûte terrestre, des océans, de l’ionosphère et de la magnétosphère.

Notre champ magnétique existe à cause d’un océan de fer liquide surchauffé et tourbillonnant qui constitue le noyau externe. Comme un conducteur en rotation dans une dynamo de vélo, ce fer en mouvement crée des courants électriques, qui génèrent à leur tour notre champ magnétique en constante évolution.

Suivre les changements dans le champ magnétique peut donc indiquer aux chercheurs comment le fer dans le noyau se déplace. Ce fer en mouvement crée des courants électriques qui, à leur tour, génèrent notre champ magnétique en perpétuelle mutation.

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