Mythes et légendes du Dartmoor : Cutty Dyer

Maintenant, selon vos questions, Cutty Dyer est soit un esprit aquatique, soit un ogre. Ce qui n’est pas contesté, c’est qu’il vit dans la rivière Yeo ou qu’on l’appelle sous son nom moderne: Ashburn, et qu’il est une personne profondément désagréable.

Cutty a un penchant pour attirer les enfants vilains, en particulier les garçons, sur les rives du Yeo, puis les traîner dans ses eaux glacées où il leur trancherait la gorge et se gaver de leur sang chaud. L’un de ses lieux de prédilection était le pont du roi au centre d’Ashburton.

Les adultes n’étaient pas au-dessus de ses attentions non plus, surtout s’ils étaient restés trop longtemps dans l’un des nombreux pubs d’Ashburton. Pour illustrer ce dont il était capable, je laisserai William Crossing raconter une rencontre avec Cutty Dyer:

«Une nuit, lorsque Shakespeare nous dit que le« bâillement du cimetière d’église »approchait à grands pas, on aurait peut-être vu deux hommes se faufiler lentement le long du Yeo. Derrière eux, la vieille ville d’Ashburton était enveloppée dans le sommeil et, à l’exception du bruit de leurs pas et d’une exclamation occasionnelle, le silence était intact. Si quelqu’un avait été à l’étranger à cette heure tardive pour le remarquer, il aurait vu que quelque chose semblait l’empêcher de marcher avec la précision que l’on attend. C’est peut-être parce qu’ils croyaient fermement qu’il n’y avait pas de beauté en ligne droite, mais qu’une succession de courbes était beaucoup plus à désirer; ou il est possible que la lumière incertaine de la lune leur ait rendu difficile de voir la route.

Au milieu d’une de ces discussions, l’un d’entre eux est soudainement revenu en arrière et un cri fort a retenti pendant la nuit.

«Cutty Dyer!» Cria-t-il.

Son compagnon lui saisit le bras et regarda dans la direction vers laquelle il se dirigeait.

Au milieu du Yeo, se trouvait la forme gigantesque de l’ogre redouté. L’eau ruisselait de ses vêtements et brillait dans la lumière pénible qui jaillissait des grands yeux du monstre. Ses cheveux noirs pendaient sur ses épaules avec des mèches torsadées qu’on pourrait assimiler à des serpents, et sa barbe de la même couleur descendait à sa ceinture. Il ne voyait que très peu de son visage, mais l’énorme oui et les dents ressemblant à celles d’un requin suffisaient amplement à réprimer tout désir inquisiteur de la part des hommes de voir le reste de ses traits. Transpercés d’horreur, les deux voyageurs fixèrent ces yeux brillants. Lentement, le monstre leva le bras et tendit la main vers eux. De plus en plus près, jusqu’à ce que les grands doigts touchent les épaules du plus proche. Puis le sort fut brisé,

À première vue, la conduite de Cutty Dyer ne semble pas très louable. Mais, nous devons connaître toutes les circonstances avant de pouvoir juger en la matière. Lorsque nous apprenons que le lendemain matin, l’un des passants s’est retrouvé profondément endormi dans un cadre de concombre, partiellement enfoui sous le verre brisé de la lumière du haut, et que l’autre était dans la cellule pour avoir agressé le constable, nous peut-être être enclin à penser que Cutty Dyer savait ce qu’il y avait de mieux pour eux lorsqu’il leur proposa de leur présenter son élément.

Pilkington, suggère une explication possible pour Cutty Dyer.

Il considère que «Cutty» est une forme abrégée de Saint-Christophe et qu’au moyen âge, il y avait une image du saint près de tremplins traversant la rivière Ashburn dans la rue West, à Ashburton. Les récipiendaires déclarent 1536 que 6d ont été payés pour avoir “regardé le stock afin de fabriquer St. Christopher”. que cette image était soit utilisée dans un «jeu de miracle», soit c’était celle qui se tenait près des tremplins de West Street. Quoi qu’il en soit, il a été détruit pendant la réforme et à cette époque des puritains, le saint devenait un ogre doté d’énormes yeux de la taille d’une soucoupe – ou de Cutty. Mais d’où vient le ‘Dyer’? Le dictionnaire Oxford définit teinturier comme signifiant «un scélérat du colorant le plus profond»,

On dit que St. Christopher ou Cutty Dyer se perpétuent au nom de Cuddyford Bridge, qui enjambe le Yeo.

(Source ; Legendary Dartmoor)

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