Une petite île japonaise a disparu sans que personne ne le remarque (vidéo)

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La petite île d’Esanbe Hanakita Kojima, située à l’extrémité nord du Japon a disparu. Sans que personne ne s’en aperçoive ou s’en inquiète.

Décidément, ce n’est pas la bonne période pour être une île. Après la disparition de East Island, à Hawaï, suite au passage de l’ouragan Walaka il y a quinze jours, c’est au tour d’un petit morceau de terre inhabité au large du nord-est du Japon d’être porté disparu.

Esanbe Hanakita Kojima, c’est son nom, est une des 158 îles inhabitées qui ont été nommées en 2014 par le gouvernement japonais afin d’agrandir sa zone de pêche exclusive. Ces îlots ont pris une importance particulière alors que le Japon se dispute avec la Chine et la Russie pour définir la limite de ses eaux territoriales. Et en prenant le contrôle de ses îles, le Japon a repoussé d’autant les limites de sa zone économique exclusive.

Un écrivain se rend compte de la disparition 

Esanbe reposait à quelques kilomètres du village de Sarufutsu, à la pointe nord de l’île d’Hokkaido. Les habitants ont été informés de la disparition de l’île par un écrivain, Hiroshi Shimizu, spécialiste des îles cachées japonaises. Alors qu’il menait des recherches pour un nouveau livre sur la question, l’homme a alerté la coopérative de pêche locale, qui a envoyé des bateaux à l’endroit où l’île se tenait…pour se rendre compte qu’elle n’y était plus.

Les garde-côtes japonais rapportent que la dernière fois que l’île d’Esanbe avait été répertoriée, en 1987, elle dépassait d’1,4 mètre au dessus du niveau de la mer. Mais les pêcheurs locaux évitaient le secteur, les systèmes de navigation faisant état d’un récif sous-marin dangereux pour les bateaux.

Victime du vent et de la glace dérivante 

Les experts pensent que l’île a été victime de l’érosion par le vent et de la glace dérivante. En effet, la mer d’Okhotsk, qui borde le nord du Japon, libère tous les ans de gros blocs de glace qui dérivent jusqu’aux côtes japonaises et ont certainement endommagé l’île. Au point de finir par la couler. « Ce n’est pas impossible que de petites îles soient balayées par les éléments », confirme un garde-côtes japonais à l’AFP.

Toutefois, les îles sont également menacées par d’autres phénomènes comme la montée des eaux favorisée par le changement climatique, même si cette région n’y est pas particulièrement vulnérable. Selon les lois internationales, les pays peuvent réclamer l’inclusion à leur territoire d’îles à la condition que celles-ci soient visibles à marée haute.

(Source : Maxi Sciences)

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