La ruse de Galilée pour échapper à l’Inquisition (vidéo)

Une lettre de Galilée récemment découverte à Londres par l’historien Salvatore Ricciardo montre comment le physicien a tenté de tromper l’Inquisition en falsifiant ses propres théories.

Le célèbre astronome Galileo Galilei a été salué pendant des siècles pour sa position de principe courageuse contre l’Église catholique. Il a plaidé en faveur du déplacement de la Terre autour du Soleil, et non l’inverse, en contradiction directe avec les enseignements de l’église de l’époque. Mais une lettre perdue de longue date a été découverte à la Royal Society de Londres, indiquant que Galilée avait tenté d’adoucir ses revendications initiales afin d’éviter la colère de l’église.

En août, Salvatore Ricciardo, post-doctorant en histoire des sciences à l’Université de Bergame en Italie, s’est rendu à Londres et a consulté diverses bibliothèques britanniques à la recherche de commentaires manuscrits sur les œuvres de Galileo. Il parcourait inutilement un catalogue de la Royal Society lorsqu’il découvrit la lettre que Galileo avait écrite à un ami en 1613, dans laquelle il exposait ses arguments. Selon Nature , qui a  signalé pour la première fois cette découverte inattendue, la lettre «fournit la preuve la plus solide à ce jour que, au début de sa bataille avec les autorités religieuses, Galilée s’est activement engagé dans le contrôle des dommages et a tenté de diffuser une version atténuée de ses déclarations . « 

«J’ai pensé: ‘Je ne peux pas croire que j’ai découvert la lettre que pratiquement tous les érudits de Galilée pensaient être désespérément perdue’, a déclaré Ricciardo à Nature . « Cela semblait d’autant plus incroyable que la lettre ne se trouvait pas dans une bibliothèque obscure, mais dans la bibliothèque de la Royal Society. »

Oh plus que la lune

Pour comprendre pleinement l’importance de cette découverte, il faut remonter à Claude Ptolémée vers 150 de notre ère, qui fut le premier à synthétiser le travail des astronomes grecs en un modèle théorique des mouvements du Soleil, de la Lune et des planètes – tout cela. constitué l’univers observable à l’époque. Dans son traité d’ Almagest , Ptolémée suggéra que la Terre était fixée, située au centre même de l’espace clos et sphérique, sans rien au-delà. Un ensemble de sphères imbriquées entourait la Terre, chacune représentant une orbite pour une planète, le Soleil, la Lune ou les étoiles.

« L’esthétique [du modèle ptolémaïque] correspond bien à la théologie chrétienne dominante de cette époque. »

.Tout le monde a adoré le modèle ptolémaïque, même s’il s’avérait un calendrier imparfait. C’était si propre et symétrique – positivement divin. C’est pourquoi il a été le modèle dominant pendant 14 siècles. L’esthétique s’intègre parfaitement à la théologie chrétienne dominante de cette époque. Tout ce qui était sur Terre sous la Lune était terni par le péché originel, tandis que les orbites célestes au-dessus de la Lune étaient pures et saintes, remplies d’une divine « musique des sphères ». Elle devint la mode des poètes courtisans, comme John Donne préféré), féliciter leurs maîtresses d’être « plus que Moon » et rejeter « l’amour des amants sublunaires sourds » comme inférieur et bas. Et cela justifiait le maintien de la hiérarchie sociale. Bouleverser l’ordre de cette « grande chaîne d’êtres”Et le résultat serait un chaos sans entraves.

Tout a changé au milieu du XVIe siècle lorsque Nicolaus Copernic a publié De Revolutionibus , appelant à un nouveau modèle cosmologique radical qui placerait le Soleil au centre de l’univers, avec les autres planètes en orbite autour de lui. Ses calculs ont permis de déterminer l’ordre des six planètes connues à l’époque et il a conclu à juste titre que c’était la rotation de la Terre qui expliquait les positions changeantes des étoiles la nuit. En ce qui concerne les planètes se déplaçant apparemment en mouvement rétrograde, il en conclut que c’est parce que nous les observons depuis une Terre en mouvement.

Franchement, le livre n’a pas immédiatement fait beaucoup de bruit en dehors des cercles astronomiques raréfiés, peut-être parce qu’il s’agissait d’un volume massif regorgeant de mathématiques fastidieuses. La liste des livres interdits de l’église romaine n’a été publiée qu’en 1616. C’est alors qu’elle a été retirée de la circulation en attendant une «correction» pour indiquer que ses prétentions audacieuses n’étaient «qu’une théorie» – un argument trop familier aujourd’hui en matière d’évolution. et créationnisme.

Frontispice et page de titre du «Dialogue concernant les deux systèmes mondiaux principaux» de Galilée, 1632.
Agrandir / Frontispice et page de titre du «Dialogue concernant les deux systèmes mondiaux principaux» de Galilée, 1632.
Domaine public

 

Ensuite, Galilée est arrivé avec son télescope très pratique (une invention récente) et ses observations ont clairement confirmé la vision du monde copernicienne. L’église a commencé à en prendre note, parce que Galilée avait ouvertement adopté le système copernicien dans ses papiers et sa correspondance personnelle. Les choses ont basculé en 1632 lorsqu’il a publié le «Dialogue concernant les deux systèmes mondiaux principaux».  Ce n’est pas seulement la science qui a fait sourciller. Il a également eu l’audace de remettre en question les principaux passages bibliques généralement proposés à l’appui de la cosmologie ptolémaïque, en insistant sur le fait que la Bible sert à enseigner aux gens comment se rendre au paradis, et non à un traité scientifique sur la manière dont le ciel se déplace.

L’Église catholique en avait assez et Galilée se retrouva face à l’Inquisition, obligée de se mettre à genoux pour renoncer officiellement à sa «croyance» en la vision du monde copernicienne. De toute façon, il a été reconnu coupable de « véhémente suspicion d’hérésie » et a passé ses neuf dernières années en résidence surveillée. Il n’a pas été officiellement gracié par le Vatican  avant 1992 .

Cachant à la vue

C’est l’histoire telle qu’elle est traditionnellement racontée. Alors qu’est-ce qui a changé? La lettre de Galilée au mathématicien Benedetto Castelli de l’Université de Pise est datée de 1613. C’est le premier cas connu où Galilée a plaidé en faveur du modèle copernicien et que les observations scientifiques devraient remplacer les enseignements de l’église en matière d’astronomie. Cette lettre fut copiée et largement diffusée (pratique courante dans les années 1600), et une copie parvint entre les mains d’un moine dominicain au nom décapant, nommé Niccolò Lorini. Consterné par les implications hérétiques, Lorini a envoyé la lettre à l’Inquisition de Rome le 7 février 1615. Elle se trouve actuellement aux Archives secrètes du Vatican.

Voici où les choses se compliquent. Galilée a demandé à Castelli de lui retourner sa lettre originale de 1613. Il écrivit ensuite à un ami du clergé romain, Piero Dini, le 16 février 1615, affirmant que Lorini (dans «la méchanceté et l’ignorance») avait trafiqué la copie de la lettre transmise à l’Inquisition afin que Galilée paraisse coupable d’hérésie. Il a joint une version différente de la lettre de Castelli, avec un langage nettement moins incendiaire, affirmant que c’était la version correcte.

Les historiens ne savaient pas laquelle des deux versions était la bonne, car l’original était réputé perdu – jusqu’à ce que Ricciardo l’ait trébuché, dissimulé à la vue des archives de la Royal Society. Selon Ricciardo, le catalogue indiquait que la date de la lettre était le 21 octobre 1613, mais que la lettre elle-même est datée du 21 décembre 1613. C’est peut-être pourquoi tant d’érudits l’ont négligée. C’est aussi un élément inhabituel pour la Royal Society à conserver dans ses archives. La Société tente actuellement de déterminer sa provenance afin de déterminer comment elle a abouti là-bas.

La première et dernière page de la lettre de Galilée en 1613 à Castelli, portant sa signature, "GG"
Agrandir / Première et dernière page de la lettre de Galilée en 1613 à Castelli, portant sa signature, «GG» Société royale

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La lettre fournit une preuve solide que Galilée était celui qui s’en est pris ici et a délibérément modifié la version qu’il avait demandé à Dini de transmettre à l’Inquisition, dans l’espoir d’apaiser la colère de l’église. Par nature :

Sous sa gravure et ses modifications, la copie signée découverte par Ricciardo montre le libellé original de Galileo – identique à celui de Lorini. Les changements sont révélateurs. Dans un cas, Galilée a qualifié certaines propositions bibliques de «fausses si l’on s’en tient au sens littéral des mots». Il a traversé le mot «faux» et l’a remplacé par «diffère de la vérité». , il a changé sa référence aux Écritures «dissimulant» ses dogmes les plus fondamentaux, au «voile» plus faible.

Ricciardo et ses collègues, Franco Giudice de l’Université de Bergame et l’historien des sciences Michele Camerota de l’Université de Cagliari, ont procédé à leur propre analyse de l’écriture. Ils ont comparé des mots individuels dans la lettre nouvellement découverte avec des mots similaires dans d’autres écrits de Galilée datant d’environ la même période. Ils ont conclu que l’écriture était bien celle de Galilée.

Faut-il en conclure que Galilée n’était pas le héros scientifique que nous pensions depuis longtemps? Sûrement pas. Les changements sont mineurs, principalement en ce qui concerne ses déclarations sur la Bible, pas son analyse scientifique. Il est difficile pour nous de concevoir à quel point le 17ème siècle a été une période dangereuse pour les scientifiques et les érudits qui ont osé traverser l’Église catholique. Galilée a eu la chance de ne pas avoir été brûlé pour ses prétentions. Des milliers de personnes moins fortunées à travers le monde ont été exécutées pour hérésie au cours des siècles d’existence de l’Inquisition. Qui pourrait lui reprocher ces neuf dernières années de calme relatif et de contemplation? Cela montre simplement l’homme compliqué qui se cache derrière le stéréotype héroïque – un homme doté d’une habileté diplomatique suffisante pour adoucir ses paroles sans diluer sa science.

(Source : Ars Technica)

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