l’origine mystérieuse des rois-de-rats

Voici le roi des rats! Une boule de fureur furieuse, un roi des rats se produit lorsque les queues des rongeurs se tordent, s’enroulent et se déforment dans un nœud si impossible que même les scouts les plus fidèles au monde ne peuvent pas le démêler. 

Pour commencer, l’origine du terme roi du rat est floue. Il peut s’agir d’une traduction erronée du rouet de rats français , une « roue de rats ».

Mais c’est une étymologie improbable. Plus probablement, le roi des rats fait allusion à l’Allemand Rattenkönig – une insulte pour le pape, mais aussi un terme utilisé pour décrire des rats âgés. (On croyait que les rats supérieurs siégeraient sur les queues de rats plus jeunes de faire leurs nids, et que, si les queues emmêlés, le rat aîné survivrait en ayant ses repas livrés par le prolétariat du monde des rongeurs. Comme le New York Tribune décrit en 1857, un roi de rat, «comme tant de rois, de princes et de détenteurs d’officiers démocratiques, dépendait des classes laborieuses pour obtenir du soutien».

L’existence du roi-rat est discutable; Bien qu’il y ait plusieurs spécimens conservés, ils peuvent être des faux perpétrés par des canulars qui veulent faire de l’argent rapidement.

À l’ époque médiévale, quelques louches marchands européens des ailes de chauve – souris collées aux lézards et les ont vendus comme« dragons, » fait remarquer Quail de Bell revue .) En raison d’un manque de solides preuves contemporaines, zoologistes restent sceptiques à l’égard des rois du rat – mais ouverts à la possibilité qu’ils soient des accidents anormaux.

Après tout, d’autres rongeurs sont liés les uns aux autres. En 1951, un « roi des écureuils » est apparu dans un zoo de Caroline du Sud. En 2013, six autres écureuils enchevêtrés ont été sauvés par des vétérinaires au Canada. Et juste cette année dans le Maine, quatre bébés écureuils ont été enregistrés sur vidéo avec leur queue liée comme «un dreadlock géant», selon l’homme qui les a découverts.

Si c’est vrai, comment se passent les rois de rat? Certaines théories sont plus farfelues que d’autres: aux XVIIe et XVIIIe siècles, les naturalistes ont suggéré que les queues avaient été tissées à la naissance, collées par la naissance. D’autres ont suggéré que des rats sains emmêlaient délibérément les queues de rongeurs plus faibles pour faire un nid. Les deux théories sont improbables.

L’explication la plus plausible est que les rats noirs – qui ont une queue longue et souple peuvent entrer en contact avec une substance collante ou gelée telle que le sébum (sécrété par la peau), la sève, les aliments et les excréments. urine congelée ou sang congelé. Le liant peut se solidifier lorsque les animaux dorment. Une fois que les rongeurs réalisent que leurs queues sont collées, ils peuvent créer un nœud plus serré lorsqu’ils tentent de se dégager.

Cette explication a un anneau de vérité: la plupart des rois de rat ont été découverts pendant l’hiver ou une saison froide, et ils se trouvent généralement dans un abri serré.

Au cours des cinq derniers siècles, 30 à 60 observations de roi de rat ont été enregistrées. En 1973, le biologiste et écrivain Maarten ‘t Hart les a tous retrouvés. En utilisant le merveilleux livre de Hart, Rats, comme guide principal, nous présentons maintenant une chronologie de presque toutes les observations de roi-rat enregistrées depuis le 16ème siècle.

Rat King de 'Emblemata' de Sabucus

Rat King de Sabucus de Emblemata

1576: Johannes Sambucus, historien hongrois, libère la quatrième édition de son populaire Emblemata -essentiellement une image du 16ème siècle appelé livre- cum Emblemata aliquote nummis antiqui operis. Sambucus y décrit comment des serviteurs d’Anvers, en Belgique, ont découvert sept rats aux queues nouées. (Le même volume contient des histoires impliquant des licornes, alors prenez cela pour ce qu’il vaut.)

1683 juillet: A Strasbourg, en France, un homme du nom Wurtzen découvre dans sa cave six « rats étonnamment grande avec leur queue si étroitement liés et fusionnés qu’ils ne pouvaient pas être séparés sans blessure », un rapport indique contemporain. Les vernis sont exposés à la mairie et une copie illustrée du bouquet tressé est publiée au Mercure Galant .

1690: Après avoir entendu ses planches grincer pour toutes les mauvaises raisons, un bigwig de Kiel, en Allemagne, ordonne que de l’eau bouillante coule à flot. Quatre rongeurs se déchaînent, mais lorsque le crissement se poursuit, le propriétaire décide de retirer les carreaux de sol. Il découvre 14 rats enchevêtrés, qui sont rapidement jetés dans des toilettes.

1694: À Krossen, en Allemagne, 15 rats fusionnés sont trouvés dans un moulin. Ils sont tués avec de l’eau bouillante et enfilés dans un chêne, donnant aux passants une chance de se laisser aller.

1705: Un morceau de rats grondés est découvert à Keula, en Allemagne. Il est mariné dans l’alcool et disparaît plus tard.

1683 rat roi

Le roi des rats de 1683, illustré par Wilhelm Schmuck

Juillet 1719: Un tumbleweed de rongeurs – neuf habitants – apparaît à Roßla, en Allemagne. (Le naturaliste Johann Heinrich Linck est censé faire des gravures du monstre.)

1722: Les habitants du village de Dieskau, en Allemagne, trouvent une autre raison d’éviter de manger leurs légumes lorsque 12 créatures enchevêtrées sont trouvées en train de s’enraciner dans un baril de pois. Euthanisés par une cascade d’eau bouillante, les rats sont amenés à la collection royale d’histoire naturelle de Dresde. En 1849, cette rosette riante est présumée perdue dans un incendie.

1722: Un groupe de rats se tordant (nombre inconnu) saisit Leipzig, en Allemagne. Le spécimen noueux est tué, mariné dans un pot d’alcool et défilé dans la ville. Il est ensuite momifié dans un musée privé. Comme toute bonne maman, elle disparaît mystérieusement.

1725: Onze rats de différentes tailles – qu’on dit être un rat momma et ses petits – se retrouvent empêtrés à Dorndorf, en Allemagne.

1727: Au cours d’une année record pour les rois du rat, le naturaliste Johann Linck rapporte que quatre rois de rat ont été aperçus en Allemagne. Hart, cependant, affirme que seul l’un d’entre eux est légèrement crédible: le roi des rats de la ville pittoresque à flanc de montagne de Wernigerode, qui serait préservé par un chef local.

1748: le zoologiste allemand Johann Goeze signale qu’une grosse boule de 18 rats est apparue dans la ville de Gross-Baullhausen, en Allemagne.

Une illustration d'un roi des rats du livre d'Henri Coupin en 1903, Les Animaux Excentriques

Une illustration du livre d’Henri Coupin en 1903, Les Animaux Excentriques

1748: Un lot de 10 rats mâles dodus apparaît dans un monastère de la ville thermale de Bad Langensalza, en Allemagne. Le caractère sacré de la vie ne s’applique apparemment pas aux rois du rat: il est tué, trempé dans de l’alcool et, comme les autres spécimens, il devient plus tard MIA

1759: Un ferblantier à Arnstadt, en Allemagne, est surpris de trouver un buffet de six vermines accrochées près du marché de la ville. La découverte fait l’objet de cinq peintures à l’huile, dont quatre ont été perdues pendant la Seconde Guerre mondiale. (Selon Hart, la seule œuvre d’art qui subsiste est accrochée au musée du château d’Arnstadt.)

1772: Douze rats attachés par torsion sont découverts à Erfurt, en Allemagne; le spécimen est illustré plus tard par JJ Bellerman dans son livre Ueber das Bisher Bezweifelte Dasein des Rattenkönigs ( 1820) , ou sur l’existence des rois de rat, jusqu’ici douteux . (Pour les curieux, le livre ne se vend pas très bien.)

Décembre 1774: Christian Kaiser, assistant d’un meunier, trouve 16 rats grondés à Lindenau, en Allemagne, et les entraîne chez un artiste nommé Johan Adam Fassauer, demandant un tableau. Au lieu de cela, Fassauer commence à exposer les rats au public moyennant un supplément. Lorsque Kaiser se rend compte que le peintre profite de sa découverte, il demande le retour du spécimen. (Selon Hart, «la fin de l’histoire est inconnue», mais d’autres rapports suggèrent que le différend a mené à l’une des batailles de détention les plus étranges jamais vues dans une salle d’audience.)

1793: Un noeud gordien de 10 rats apparaît dans une étable à Wundersleben, en Allemagne.

1793: À Brunswick, en Allemagne, sept rongeurs empêtrés font une visite surprise à un soldat local.

1810: Brunswick célèbre les rats dos à dos! Après des jours de grincements interminables, un citoyen aisé déchire son plancher pour retrouver un enchevêtrement de sept rongeurs. «Toutes leurs queues avaient été réunies si fermement et si inextricablement qu’elles ne pouvaient plus être séparées», écrit Hart.

Décembre 1822: Un batteur de Döllstädt trouve deux gouttes de rats – l’un composé de 28 rongeurs, l’autre de 14 – à l’intérieur de la poutre principale d’une grange. «Tous les 42 semblaient avoir très faim et grinçaient continuellement, mais semblaient parfaitement en bonne santé», a déclaré le zoologiste Alfred Brehm. «Tous étaient d’égale et d’ailleurs d’une taille si considérable qu’ils devaient être nés au printemps dernier.» Les rats défilent dans la ville avant d’être jetés sans cérémonie sur un tas.

Thuringia Rat King contient 32 rongeurs.

Le roi-rat de 1828 de Thuringe, qui contient 32 rongeurs, est le plus grand spécimen au monde.
MUSÉE NATURKUNDLICHES MAURITIANUM ALTENBURG

Mai 1828: En faisant le ménage du printemps, Miller Steinbruck, de Thuringe, en Allemagne, trouve un bouquet brûlé de 32 rongeurs dans sa cheminée. Le terrifiant roi des rats se tient aujourd’hui au musée de Mauritianum à Altenburg, en Allemagne.

Mai 1829: Un artiste devient créatif avec une bobine de huit rats découverts à Flein, en Allemagne. « Les individus constituant ce roi n’étaient pas disposés dans le cercle habituel, mais ressemblaient à un bouquet de fleurs avec les queues représentant les tiges nouées », écrit Hart. Aujourd’hui, il est conservé au musée d’histoire naturelle de Stuttgart .

1837: Une sale douzaine apparaît à Zaisenhausen, en Allemagne, incitant le découvreur à faire appel à un pasteur. Le saint homme donne l’échantillon à un directeur de musée local, mais à la mort du réalisateur, il apporte la connaissance du lieu où se trouve le roi-rat à sa tombe.

1841: Une demi-douzaine de rats noués apparaissent à Bonn, en Allemagne. Ils sont conservés pendant plus d’un siècle à l’Institut zoologique de l’Université, mais ils deviennent l’une des nombreuses victimes pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mars 1844: Un smorgasbord de sept rats fait surface dans la petite ville bavaroise de Leutershuasen, en Allemagne.

1870: A Keula, en Allemagne, on découvre et conserve un roi des rats d’un nombre inconnu, mais celui-ci disparaît lui aussi pendant la Seconde Guerre mondiale.

Février 1880: après avoir entendu des cris inhabituels depuis un mur, un facteur de Düsseldorf, en Allemagne, découvre un écheveau de huit rats, qui est photographié et conservé, mais (vous l’avez deviné!) Est perdu pendant la Seconde Guerre mondiale.

Illustration d'un roi de rat du magazine Picture

Illustration d’un roi de rat du volume 6 de The Picture Magazine , 1895.

1883: Pour tenter de déterminer si les rois du rat sont un canular, le zoologiste allemand Hermann Landois noue ensemble la queue de 10 rats bruns morts. Selon Hart, les résultats ont dû être décevants. « Quiconque lie les queues de rats morts (je l’ai essayé plusieurs fois) obtiendra quelque chose qui ne ressemble en rien aux rois trouvés dans la nature: les nœuds sont trop nets. » Mais Hart ne déduit pas qu’il peut y avoir des fraudes là: «[C’était] lucratif de posséder un roi, alors les gens ont commencé à faire des queues ensemble. Kusthardt (1915) rapporte que beaucoup de ces rois factices ont été exposés lors de foires et de rassemblements similaires.

Avril 1883: Après de gros cris sous les toilettes d’un marchand à Lüneburg, en Allemagne, un nœud hétéroclite de huit rats est découvert. Comme beaucoup d’autres, il est censé être préservé mais perdu pendant la Seconde Guerre mondiale.

1889: Un jeune roi des rats, cinq ou six, arrive à Obermodern-Zutzendorf, en Allemagne. Des reportages sur la découverte ont abouti en Angleterre, où le Newcastle Weekly Courant répand le mythe selon lequel, comme la royauté, les rats ont été soutenus par les contributions caritatives de rongeurs plus pauvres: «Les rats étaient dans les meilleures conditions – concluantes leur avait été donné par leurs frères de rat plus chanceux.

Strasbourg rat roi de 1894.

Le roi des rats de Strasbourg en 1894
MUSÉES DE STRASBOURG, M. BERTOLA

Avril 1894: sous une balle de foin à Dellfeld, en Allemagne, on trouve un ratcicle congelé contenant 10 rongeurs, dont beaucoup portent des marques de dents et des pattes rongées. Vous pouvez visiter le spécimen au musée zoologique de Strasbourg .

Novembre 1899: un rat de sept personnes franchit la frontière et visite Courtalain, en France. Il est actuellement conservé au Musée de Chateaudun , à deux heures de train de Paris.

Mai 1905: Sept jeunes rongeurs sont signalés à Hambourg, en Allemagne, aujourd’hui conservés au musée d’histoire naturelle de la ville. (L’année suivante, sept heureuses frappes à nouveau au Vernet, en France.)

Janvier 1907: Un pot-pourri de 10 rats noirs apparaît à Rudersdorf. Il est préservé.

Octobre 1914: Un jeune roi-rat est découvert (vivant) à Moers, en Allemagne. Il est préservé (pas si vivant) et disparaît plus tard.

Courtalain rat roi de 1899.

Le roi des rats Courtalain de 1899, aujourd’hui conservé au musée de Chateaudun.

Mars 1918: Le roi des rats prend des vacances à Bogor, Java! Non seulement ce tissu de 10 rats est l’un des rares signalés en dehors de l’Europe centrale, mais c’est le seul rapport qui ne concerne pas les rats noirs.

Années 1930 : En Nouvelle-Zélande, un groupe de huit rats tordus tombe des chevrons d’un bureau de transport. Les greffiers l’ont battu généreusement avec une fourche puis, généreusement aussi, en ont fait don au Musée Otago, où il réside actuellement. (Les queues, le musée découvert, étaient emmêlées de crin de cheval.)

Octobre 1937: Hark! Un domestique d’un fermier découvre neuf rats noueux dans un nid d’étourneau à Büngern, en Allemagne.

1940: Dans ce qu’on pense être le quartier Lictenplatte d’Offenbach, en Allemagne, un roi de cinq jeunes rats se retrouve en train de se tortiller dans une porcherie.

Juin 1949: À Berlin, en Allemagne, trois rats séparés sont jetés dans un seau le soir du 2 juin. Le lendemain matin, les trois rats se sont mystérieusement embourbés. M. Otto Janack, un fonctionnaire du département local d’extermination des rongeurs, démêle les rongeurs et s’en va en pensant que tout est une mauvaise blague, ou l’un des miracles étranges et tordus de la nature.

1951: Un rat roi de quatre adultes est découvert à Châlons-sur-Marne, en France (aujourd’hui rebaptisé Châlons-en-Champagne).

Le roi du rat limbourgeois de 1955.

Le roi du rat limbourgeois de 1955, aujourd’hui exposé au musée de Maastricht.

1955: Le Muséum d’Histoire Naturelle de Maastricht recueille un spécimen de foule: un roi-rat de sept membres trouvé à Limbourg, aux Pays-Bas.

1961: Selon un article de journal en langue russe sur les oiseaux à demeure creuse, un roi-rat de taille inconnue apparaît en Lituanie.

Février 1963: Un fermier néerlandais de Rucphen, aux Pays-Bas, entend un grand cri et suit le bruit sur un tas de bâtonnets de haricots dans sa grange. Quand il remarque un rat, il le tue et tente de le retirer de la pile. Il refuse de bouger jusqu’à ce que l’agriculteur se rende compte que six autres rongeurs sont connectés au rat d’origine. Ceux-ci aussi sont exterminés et le spécimen est radiographié plus tard.

1966: Un homme du nom de Wierts tente de fabriquer son propre roi des rats en collant les queues de six rats de laboratoire albinos vivants. Lorsque les animaux ont tenté de se dégager, leurs queues se sont emmêlées dans un nœud. Wierts a ensuite anesthésié les rats et enlevé la colle pour voir s’ils restaient noués comme un bretzel … et ils l’ont fait.

Le roi de la vendée en 1986

Le roi de la Vendée en 1986, aujourd’hui détenu à l’Histoire Naturelle du Musée de Nantes, en France.

1986 : Un roi de rats de neuf ans débarque en Vendée, en France. Aujourd’hui, vous pouvez le voir au Muséum d’histoire naturelle de Nantes .

2005: À Saru, en Estonie, un agriculteur découvre un groupe de 16 rats – dont neuf sont vivants – dans un hangar, la queue emmêlée par le sable gelé. Il est emmené au musée d’histoire naturelle de l’ Université de Tartu, où il est conservé dans de l’alcool. (Il est rapporté que deux autres rois de rat ont été découverts en Estonie au 20ème siècle, dont l’un contenait 18 rats vivants [ PDF ]!)

The Saru, Estonia rat roi de 2005

Le Saru, Estonie, roi des ratons de 2005 au Musée d’histoire naturelle de l’Université de Tartu.
(Source : mental Floss)

5 réflexions sur “l’origine mystérieuse des rois-de-rats

  1. Le seul « roi » que je connaisse, c’est Anthracite, le rat noir, qui va aller dévaster le Val Tranquille, où habitent Chlorophylle le lérot et ses copains, quand Raymond Macherot crée cette mosaïque de personnages en 1955, aux éditions du Lombard ( journal Tintin ) !… ( ( bd « Chlorophylle contre les rats noirs » , suivi de  » Chlorophylle et les conspirateurs » ).

  2. Pingback: 5 bébés écureuils vulnérables et attachés par la queue sont secourus | Nuage Ciel d'Azur

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