Certaines expériences paranormales peuvent être expliquées

Crédit: Captblack76 / Shutterstock

Si vous croyez au paranormal, vous ne serez peut-être pas surpris si vous entendez des histoires d’êtres chers décédés apparaissant pendant la nuit, d’énormes explosions entendues alors que quelqu’un s’en va sans cause évidente, et d’autres événements particuliers. 

Mon intérêt pour le paranormal a commencé avec un café impromptu avec un collègue, Chris French , qui fait des recherches sur des expériences paranormales. Il m’a raconté des histoires d’innombrables personnes qui avaient raconté de tels événements. Ces expériences avaient tendance à commencer en étant couché dans son lit. Alors quelque chose d’inhabituel se produirait – peut-être un démon apparaîtrait ou l’environnement semblerait étrange ou il y aurait une présence détectée. La personne ayant cette expérience pourrait également signaler être collée à leur matelas, dans le lit, totalement incapable de bouger.

Il n’est pas surprenant que les gens qui éprouvent de telles choses puissent les interpréter comme étant paranormaux. Mais certains phénomènes tels que la paralysie du sommeil offrent une alternative aux explications paranormales de telles occurrences. D’où mon intérêt pour le sujet, en tant que chercheur sur le sommeil.

Quand nous dormons, nous parcourons différentes étapes. Nous commençons la nuit dans le sommeil non-rapide (NREM) – qui devient progressivement plus profond. Nous effectuons ensuite un cycle jusqu’à ce que nous atteignions le sommeil paradoxal (REM). Pendant le sommeil paradoxal, nous sommes plus susceptibles d’avoir des rêves vivants. À ce stade, nous sommes également paralysés, peut-être en tant que mécanisme de sécurité pour nous empêcher de réaliser nos rêves afin que nous n’essayons pas de voler.

Mais pendant la paralysie du sommeil, les caractéristiques du sommeil paradoxal persistent dans la vie éveillée. Ceux qui l’éprouvent se sentiront éveillés, mais pourraient éprouver des hallucinations de rêve et se battre pour bouger. Cette expérience est assez fréquente, se produisant dans environ 8% des personnes (bien que les estimations varient considérablement en fonction de qui nous demandons). Il est même possible d’ induire une paralysie du sommeil chez certaines personnes, en perturbant leur sommeil de façon spécifique.

Certains chercheurs, français parmi eux, estiment que cela explique un nombre énorme de comptes paranormaux. L’information sur la paralysie du sommeil s’infiltre finalement dans la conscience publique , mais nous devons maintenant en savoir plus sur cette plainte commune.

Notre travail préliminaire, que je raconte dans mon nouveau livre Nodding Off: La science du sommeil du berceau à la tombe , suggère des explications génétiques et environnementales possibles pour lesquelles certaines personnes sont plus susceptibles que d’autres de souffrir de paralysie du sommeil. Ceci doit maintenant être répliqué en utilisant des échantillons beaucoup plus grands. En passant en revue la littérature, nous avons également mis en évidence une foule d’autres variables associées à cette expérience commune , y compris le stress, les traumatismes, les difficultés psychiatriques et les maladies physiques.

Parallèlement à la paralysie du sommeil, comment les chercheurs du sommeil peuvent-ils aider à expliquer les expériences paranormales? Les gens décrivent parfois l’expérience d’explosions énormes pendant la nuit, qui ne peuvent tout simplement pas être expliquées. Il n’y a aucun signe qu’une étagère est tombée ou qu’une voiture s’est retournée, il n’y a personne qui joue de la guitare électrique à côté de leur tête.

Encore une fois, cela peut être lié à notre sommeil – cette fois expliqué par  » syndrome de la tête explosive « , un terme inventé relativement récemment par le neurologue JMS Pearce. Lorsque nous nous endormons, la formation réticulaire du tronc cérébral (une partie de notre cerveau impliquée dans la conscience) commence généralement à inhiber notre capacité à bouger, à voir et à entendre des choses. Lorsque nous éprouvons un «bang» dans notre sommeil, cela peut être dû à un retard dans ce processus . Au lieu de la formation réticulaire fermant les neurones auditifs, ils pourraient tirer immédiatement.

Comme pour la paralysie du sommeil, ce phénomène est également sous-étudié. Pour cette raison, en 2017, mes collègues et moi-même avons uni nos forces à celles de BBC Focus et Brian Sharpless , un expert de premier plan sur ce phénomène, pour collecter des données sur ce sujet.

Enfin, que pourraient faire les scientifiques des rêves précognitifs? Nous pourrions rêver d’un ami que nous n’avons pas vu depuis des années seulement pour qu’ils nous appellent le jour suivant. Un chercheur Français pense que la science peut fournir une explication à cela aussi. En se référant au travail de John Allen Paulos qui met l’accent sur les probabilités, il explique comment un tel événement peut surprendre n’importe quel jour, mais avec le temps, très probablement.

Dans mon livre, j’ai parlé à Mme Sinclair, qui a 70 ans et qui vit seule. Elle me parla de ce qu’elle pensait être un fantôme vivant dans sa maison, un diablotin qui l’étranglait pendant la nuit et d’autres choses qui l’avaient laissée pétrifiée. Avoir des explications scientifiques lui procure un immense réconfort et elle ne croit plus aux explications paranormales des choses qu’elle a expérimentées.

Notre espoir est que les explications scientifiques des expériences paranormales pourraient aider les autres en abaissant l’anxiété. Diminution de l’anxiété a également été envisagée comme une méthode potentielle par laquelle réduire la paralysie du sommeil. Donc, peut-être que fournir plus d’informations sur ces expériences inhabituelles pourrait même signifier que les choses sont moins susceptibles de faire des bosses dans la nuit.

Alice M Gregory , Professeur de psychologie, Goldsmiths, Université de Londres

Cet article a été publié à l’origine sur The Conversation .

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