Voici Patagotitan mayorum, le (nouveau) plus grand dinosaure au monde (vidéo)

Cette espèce, qui appartenait à la famille des titanosaures, mesurait 35 mètres de long et pesait 62 tonnes.

Les fossiles du dinosaure avaient été découverts en Argentine, en 2013. A l’époque, il avait fallu deux semaines pour déterrer ces gigantesques os, 200 au total, dont une bonne partie de la colonne vertébrale et un monumental fémur de 2,40m. Les paléontologues avaient bien déterminé qu’ils appartenaient à six sauropodes, ces dinosaures herbivores à long cou, dont les représentants les plus connus sont les Brontosaurus, les Diplodocus et les Brachiosaurus. Et plus particulièrement à des titanosaures, les plus gros des sauropodes. Mais ils n’avaient encore jamais vu un fémur de titanosaure aussi grand.

A l’époque, La nouvelle avait déjà fait le tour du monde. Le moulage d’un squelette avait fabriqué puis exposé, depuis janvier 2016, au Muséum d’histoire naturelle de New York. Un documentaire avait été réalisé par un célèbre naturaliste.

Mais sa description précise -scientifique- ainsi que son nom, manquaient encore. Après quatre années de travail, c’est chose faite, puisque l’équipe de paléontologues qui a déterré les fossiles, emmenés par Luis Carballido et Diego Pol, du Musée de paléontologie Egidio Feruglio, a publié son étude scientifique, dans le journal Proceedings of the Royal Society B.

Un Boeing 737 sur pattes

Roulement de tambour. Le plus grand dinosaure de l’histoire a été baptisé Patagotitan mayorum. Un hommage à la fois à la région où les restes ont été découverts, la Patagonie, et à la famille qui détenait les terres qui les abritaient, les Mayo, qui ont prévenu et hébergé les paléontologues, rapporte The Atlantic.

Selon l’étude des chercheurs, Patagotitan mayorum arpentait la Terre il y a environ 101 millions d’années, à l’époque du Crétacé. S’il est moins gros qu’estimé à l’origine, il mesurait tout de même 35m de long et pesait entre 41 et 70 tonnes, avec une moyenne de 62 tonnes. Soit environ la taille et le poids d’un Boeing 737, ou d’une dizaine d’éléphants d’Afrique. Difficile à imaginer? Un homme moderne est plus petit que l’os de son fémur, comme le montrent ces photos:

Bref, Patagotitan mayorum était un mastodonte environ deux fois plus gros que ses cousins les Brachiosaures, et environ 10% plus gros que le précédent recordman, Argentinosaurus, un autre titanosaure d’Argentine. Selon les scientifiques, P. mayorum appartenait à un groupe bien spécifique de titanosaures géant, auquel appartenait aussi Argentinosaurus, qui était endémique en Patagonie pendant le Crétacé.

Il est probable qu' »un événement majeur » soit à l’origine de cette croissance exceptionnelle de ce groupe, estiment les paléontologues dans leur étude. « À notre connaissance, les titanosaures géants étaient seulement présents en Patagonie », explique José Luis Carballido à Newsweek.

« Tout près de la taille maximum »

« Les titanosaures étaient herbivores, ils avaient donc certainement toute la nourriture dont ils avaient besoin [en Patagonie], et comme les plantes sont directement liées au climat, il est possible qu’il ait contribué au développement d’un type particulier de plantes » là bas, precise le chercheur. « Ou peut-être.

(Source : L’Express)

Rencontre avec le plus grand dinosaure jamais découvert (vidéo 360°) ⇓

2 réflexions sur “Voici Patagotitan mayorum, le (nouveau) plus grand dinosaure au monde (vidéo)

    • On dit que le cou de certains sauropodes était jusqu’à 4 fois plus long que leur tronc. On suggère que cela compensait leur poids énorme, jusqu’à 40 tonnes. Pour manger ils se balançaient le cou surtout à l’horizontale, d’une plante à l’autre, sans avoir à se déplacer. C’est du moins la théorie. On était pas là pour la vérifier sur place.

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