le Globe Céleste de Exposition Universelle de Paris (vidéo)

Paris, 15 avril 1900, l’Exposition Universelle s’ouvre au public après avoir été inaugurée la veille par Emile Loubet, Président de la République.

Parmi les 83 000 exposants, les visiteurs découvrent le Globe Céleste, une attraction destinée aux « astronautes de fauteuil ».

Cet édifice, construit sur une surface de 2 000 m² et situé à l’extrémité ouest de l’Exposition entre le quai d’Orsay et les voies de la gare du Champ de Mars, se présentait sous la forme d’un gigantesque globe céleste bleu et or de 50 mètres de diamètre et culminant à 60 mètres au dessus du niveau du quai.

Sa base était composée de quatre piliers de maçonnerie qui abritaient un restaurant et des attractions vulgarisatrices sur les sciences de l’espace. A l’interieur du globe Le visiteur se retrouvait dans une sphère centrale de 36 mètres de diamètre et pouvait contempler l’évolution orbitale du soleil et des planètes.

Une Terre dans le globe

L’attraction disposait de 3 étages auxquels on accédait par des escaliers ou des ascenseurs. Au premier étage, au milieu des plantes et des fleurs, on était au niveau de la base du globe. Au deuxième étage, on pouvait déjeuner ou prendre un verre dans un bar/restaurant.

Enfin, au troisième étage, nous voici en plein dans l’hémisphère nord. Au centre, deux escaliers donnaient accès à une sphère plus modeste (36 mètres de diamètres tout de même), qui tournait sur son axe : la Terre ! Des hublots étaient disposés à l’équateur, à Paris et au Pôle Nord, permettant de voir l’évolution orbitale des planètes et du soleil.

Un drame fatal

Une semaine après l’ouverture de l’exposition un drame fit beaucoup de tort au Globe Céleste. La passerelle qui reliait l’attraction à l’exposition s’effondra, faisant 5 morts et plusieurs blessés.
Avec un tarif d’entrée fixé à 1,50 franc, la société franco-anglaise qui avait obtenu la concession du Globe Céleste ne rémunéra pas les investisseurs…

(Source : Paris Zig Zag)

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