Cette araignée ressemble et marche comme une fourmi (vidéo)

Elle mets ses jambes en l’air. en imitant une fourmi , cette araignée évite d’être mangée par d’autres araignées et insectes.

«Les fourmis sont des animaux remarquablement bien défendus», explique Paul Shamble, maintenant à l’Université de Harvard, qui a dirigé le travail à l’Université Cornell à Ithaca, à New York. « Les piqûres de fourmis ont des défenses chimiques puissantes telles que l’acide formique, et elles ont tendance à être très agressives, plus elles peuvent souvent recruter des compagnons bien armés ».

L’équipe de Shamble a enregistré des séquences vidéo à grande vitesse révélant que cette araignée de saut ( Myrmarachne formicaria ), également connue sous le nom de ant-jumper , se promène sur les huit jambes mais s’arrête à plusieurs reprises – juste pour environ un dixième de seconde – et soulève ses deux jambes avant Pour les ressembler à des antennes de fourmi.

 « Les prédateurs potentiels, dont les systèmes visuels sont lents, ne peuvent pas distinguer ces arrêts, mais voient les jambes remonter qui, comme nous le suggérons, renforce l’émission de mimétisme », déclare Tsevi Beatus , membre de l’équipe , à l’Université hébraïque de Jérusalem en Israël.

Promenade en zigzag

Les araignées marchent aussi en zigzags, tout comme les fourmis le font lorsqu’elles suivent un sentier de phéromone. La plupart des araignées sautent ou se promènent en rafales.

Pour voir si les araignées font le zigzag et  levée les jambes pour éviter la prédation, l’équipe a fait des vidéos de fourmis, de véritables fourmis et d’araignées traditionnelles alors qu’elles marchaient sur une surface plane.

Puis, le groupe a montré les vidéos à d’autres araignées beaucoup plus grandes qui mangent normalement des araignées sauteuses. « Nous nous sommes assurés que l’araignée prédatrice avait faim en l’attrapant avec des appâts », explique Beatus.

Des essais répétés ont établi que les araignées prédatrices étaient environ trois fois plus susceptibles de se faufiler aux araignées de saut ordinaire que chez les fourmis ou les araignées prétendant être des fourmis.

« Cette étude illustre très bien la façon dont le mimétisme chez de nombreux animaux est une fonction non seulement de l’apparence physique, mais aussi du comportement », explique Martin Stevens de l’Université d’Exeter à Penryn, au Royaume-Uni. « Crucialement, plutôt que d’évaluer subjectivement le mimétisme avec les yeux humains, l’étude montre que les araignées qui ont fait l’imitation étaient moins susceptibles d’être attaquées par les prédateurs, démontrant l’avantage que le mimétisme apporte à la survie ».

« De nombreux arthropodes ont évolué pour imiter les fourmis afin d’éviter d’être mangés ou de parasiter les colonies de fourmis », explique Joseph Parker, de l’Université de Columbia à New York. « Ce que cette étude montre  élégamment, c’est qu’il y a eu une sélection pour que les araignées ne ressemblent pas seulement aux fourmis, mais se déplacent comme elles aussi. »

(Source : New Scientist)

2 réflexions sur “Cette araignée ressemble et marche comme une fourmi (vidéo)

  1. Je me permets ici quelques questions naïves. Ce mimétisme me semble d’abord morphologique, ensuite comportemental. Est-ce que l’araignée est consciente des avantages qu’elle en retire ? Par exemple, utilise-t-elle son mimétisme pour se mêler aux fourmis ? Si oui, qu’en disent les fourmis ? 😉
    À ma connaissance, on ne peut pas encore dire qu’une fourmi mime une araignée. La relation mimétique araignée/fourmi serait donc asymétrique. Comment les fourmis distinguent-elles ces araignées qui les miment ? Les confondent-elles ? Y voient-elles des intrus ? Etc.

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