Un tour vers W51 (vidéo)

Dans le contexte de l’ espace, le terme « nuage » peut signifier quelque chose d’assez différent des collections blanches moelleuses d’eau dans le ciel ou un moyen de stocker des données ou des informations de processus.

Les nuages moléculaires géants sont de vastes objets cosmiques, composés principalement de molécules d’hydrogène et des atomes d’hélium, où de nouvelles étoiles et les planètes sont nés. Ces nuages peuvent contenir plus de masse d’un million de soleils, et s’étendre à travers des centaines d’années – lumière.

Le nuage moléculaire géant connu sous le nom W51 est l’ un des plus proches de la Terre à une distance d’environ 17.000 années – lumière. En raison de sa proximité relative, W51 fournit aux astronomes une excellente occasion d’étudier comment les étoiles se forment dans notre Voie Lactée.

Une nouvelle image composite de W51 montre la sortie de haute énergie à partir de cette pépinière stellaire. Dans environ 20 heures de temps d’exposition de Chandra, les astronomes ont détecté plus de 600 jeunes étoiles comme sources de rayons X ponctuelles et émission de rayons X diffuse du gaz interstellaire avec une température d’un million de degrés. La lumière infrarouge observée avec le télescope spatial Spitzer de la NASA montre du gaz froid et les étoiles entouré de disques de matière fraîche.

En étudiant la distribution des rayons X et leurs propriétés en W51 et en combinant cela avec des données provenant d’ autres télescopes, les astronomes tentent de mieux comprendre les détails de la façon dont les étoiles sont nés.

(Source : Chandra X-ray Observatory)

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