La « glace combustible », une énergie d’avenir ? (vidéo)

La Chine se lance à la conquête d’une énergie fossile prisée pour son gaz méthane. Elle multiplie les forages dans les fonds marins à la recherche de cette « glace combustible ». 4 question pour en savoir plus sur cette ressource.

Qu’est ce que la glace combustible ?

Cette « glace » est composée de molécules de méthane piégées dans des molécules d’eau cristallisée. On parle de glace combustible car l’hydrate de méthane peut brûler. Elle se situe sous le plancher océanique ou le permafrost (sol gelé) des régions arctiques. Cependant, son extraction est difficile et surtout très coûteuse. Le méthane est extrait par chauffage, ou en réduisant la pression à l’intérieur du puits, afin de décomposer les hydrates en gaz et en eau.

Face à une demande énergétique qui ne cesse de croitre, la Chine fait partie des quelques pays qui ont l’ambition d’exploiter cette ressource pour répondre à ces enjeux. Après presque vingt ans de recherches, Pékin a récemment annoncé une « avancée historique » suite à des forages réussis en mer de Chine méridionale. En six semaines, la Chine a extrait plus de 235.000 mètres cubes de ces « hydrates de méthane » depuis les eaux situées à environ 300 km au sud-est de la ville de Zhuhai selon les autorités géologiques nationales. Les Etats-Unis ont obtenu des résultats positifs de tests menés dans le golfe du Mexique.

Une énergie d’avenir ?

Un mètre cube d’hydrate de méthane peut générer 164 mètres cubes de gaz méthane, selon le Département américain à l’Energie. Les Etats-Unis estiment que les réserves planétaires pourraient dépasser « la teneur énergétique de toutes les autres énergies fossiles connues« . Cependant, l’étendue des gisements est considérable et donc difficile à évaluer. Les analystes indépendants sont réticents à la chiffrer. Toutefois, pour les pays qui ont un accès limité aux énergies fossiles traditionnelles, ces gisements pourraient « changer la donne ». « Le Japon est le parfait exemple. Ils n’ont pas beaucoup de gaz classique, et pour eux cela pourrait constituer une importante réserve« , explique Ingo Pecher, maître de conférences à la faculté des sciences de l’Université d’Auckland, en Australie. En effet, le pays est largement dépendant d’importations de gaz naturel liquéfié, la plupart des réacteurs nucléaires du pays étant encore à l’arrêt six ans après la catastrophe de Fukushima.

Un enjeux économique

Même si des réserves de « glace combustible » ont été détectées dans le monde entier, de la Nouvelle-Zélande à l’Alaska, le défi majeur est de trouver des gisements à la fois très concentrés et accessibles. « L’équation est principalement économique« , souligne M. Pecher. Cependant, organiser une production viable économiquement mettra « encore 10 ans », précise Paul Duerlo, directeur général du cabinet de conseil Boston Consulting Group, basé à Tokyo au Japon. Les experts estiment qu’elle pourra devenir une source d’énergie rentable « autour de 2030 ». « On sait où sont les ressources, on a la technologie nécessaire, mais le niveau de la production qui sort des puits n’est pas viable commercialement au vu des prix actuels« , explique M. Duerloo.

Un possible danger ?

Le méthane étant un gaz à effet de serre, il faut prendre en considération une importante problématique dans l’extraction. Le gaz pourrait se répandre dans l’atmosphère, explique Yuan Xu, professeur au département de géographie et de gestion des ressources de l’Université chinoise de Hong Kong. Néanmoins, les conclusions restent les mêmes. La glace combustible représente un « énorme potentiel » en mettant de côté les obstacles financiers et technologiques, souligne-t-il.

(Source : Sciences & Avenir)

2 réflexions sur “La « glace combustible », une énergie d’avenir ? (vidéo)

    • NON, certainement pas! car cette énergie est plutôt un danger pour notre avenir.
      Pour en savoir sur les hydrates de gaz, cliquez sur le lien ci-après:

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