La sixième extinction de masse de la vie sauvage s’accélère

La surpopulation et la surconsommation humaines participent fortement à l’extinction des autres espèces, selon une étude.

La sixième extinction de masse actuellement en cours sur Terre est plus rapide que prévu. Elle se traduit par un «anéantissement biologique» de la vie sauvage, avertit une nouvelle étude.

Plus de 30% des espèces de vertébrés sont en déclin, à la fois en termes de population et de répartition géographique, indique cette étude parue dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

«Il s’agit d’un anéantissement biologique qui survient au niveau global, même si les espèces auxquelles appartiennent ces populations existent toujours quelque part sur Terre», affirme l’un des auteurs de l’étude, Rodolfo Dirzo, professeur de biologie à l’Université de Stanford.

Les chercheurs ont dressé la carte de la répartition géographique de 27’600 espèces d’oiseaux, amphibiens, mammifères et reptiles, un échantillon représentant près de la moitié des vertébrés terrestres connus. Ils ont analysé les baisses de population dans un échantillon de 177 espèces de mammifères de 1990 à 2015.

Asie du Sud très touchée

Sur ces 177 mammifères, tous ont perdu au moins 30% de leurs aires géographiques et plus de 40% en ont perdu plus de 80%. Les mammifères d’Asie du Sud et du Sud-Est sont particulièrement touchés: toutes les espèces de gros mammifères analysées y ont perdu plus de 80% de leur aire géographique, indiquent les chercheurs dans un communiqué accompagnant l’étude.

Environ 40% des mammifères – dont des rhinocéros, des orangs-outangs, des gorilles et de nombreux grands félins – survivent désormais sur 20%, voire moins, des territoires sur lesquels ils vivaient autrefois.

Le déclin des animaux sauvages est attribué principalement à la disparition de leur habitat, à la surconsommation des ressources, la pollution ou le développement d’espèces invasives et de maladies. Le changement climatique pourrait aussi y contribuer de plus en plus.

En accélération

Par ailleurs, le mouvement s’est récemment accéléré. «Plusieurs espèces d’animaux qui étaient relativement en sécurité il y a dix ou vingt ans», comme les lions et les girafes, «sont désormais en danger», selon cette étude.

Cette «perte massive» en termes de populations et d’espèces «est un prélude à la disparition de nombreuses autres espèces et au déclin des écosystèmes qui rendent la civilisation possible», avertit l’auteur principal de l’étude, Gerardo Ceballos, de l’Université nationale autonome du Mexique.

Les chercheurs appellent à agir contre les causes du déclin de la vie sauvage, notamment la surpopulation et la surconsommation.

(Source : 20 minutes)

6 réflexions sur “La sixième extinction de masse de la vie sauvage s’accélère

  1. CATASTROPHIQUE QUE TOUT CELA 😥 LE SEUL ET UNIQUE REMEDE EST DE SE DEBARRASSER DE MANIERE DRASTIQUE ET DEFINITIVE , DE LA CETTE VERMINE QUI RONGE CETTE PLANETE A TOUS LES NIVEAUX ! IL FAUT ERADIQUER CETTE PROLIFERATION DE CANCRELATS , EXTERMNIER CE CANCER , QUI EST L’ETRE ‘HUMAIN !

  2. Comme pour les «changements climatiques», l’évolution d’une 6e «extinction de masse» n’est pas facile à percevoir concrètement par chacun de nous dans le quotidien. Et dans les deux cas aussi, les conséquences risqueraient d’être très massivement contraignantes sans qu’on le souhaite.
    Il semble aussi assez évident que la surpopulation contribue à exacerber les facteurs conduisant vers ces deux issues : réchauffement et extinction. Mais on ne peut pas contrôler les mécanismes de cette surpopulation humaine croissante sans évoquer des tragédies difficiles à envisager sans évoquer certaines catastrophes historiques antérieures. Ce genre d’apparence incline en faveur des discours apocalyptiques.

  3. Le temps des lamentations est bien révolu !… Il l’était déjà quand l’espèce humaine a décidé de consommer son habitat sans disposer d’un moyen de s’étendre à l’extérieur : le genre humain a besoin de la totalité de cette planète pour son développement, mais aussi de plusieurs autres planètes en renfort !… Elle doit donc passer à l’exploitation industrielle du système solaire !… Pour les étoiles, on avisera par la suite !…

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