La lumière pour une meilleure santé du cerveau (vidéo)

Les hôpitaux sont généralement mal éclairés, mais beaucoup commencent à utiliser une thérapie de lumière pour traiter la dépression, atténuer la maladie de Parkinson et améliorer le recouvrement d’AVC.

Des millions de dollars ont été consacrés à la recherche de traitements pour les troubles psychiatriques et les troubles du cerveau, lorsqu’un médicament bon marché et efficace aurait pu être placé sous notre nez: la lumière.Maintenant, les hôpitaux se tournent vers la lumière pour traiter la dépression, les accidents vasculaires cérébraux et la maladie de Parkinson, en l’utilisant pour frapper le bouton de réinitialisation sur nos horloges internes.

De la lumière verte apaisant la douleur de la migraine , à la lumière bleue réduisant les dégâts organiques lors de la chirurgie , de récentes études récentes ont révélé des effets intrigants de cette thérapie. Mais en plus d’atténuer le désordre affectif saisonnier, nous avons tardé à embrasser la lumière comme un candidat sérieux pour le traitement des troubles neurologiques.

Nous savons depuis 15 ans qu’un récepteur spécial à nos yeux transmet l’information directement à l’ horloge principale du corps , ainsi que d’autres domaines du cerveau qui contrôlent l’humeur et la vigilance. Ces cellules sont particulièrement sensibles à la lumière bleutée, y compris la lumière du soleil.

 Ces récepteurs permettent à la lumière d’agir comme un puissant commutateur de réinitialisation, en gardant l’horloge dans notre cerveau synchronisée avec le monde extérieur. Mais cette horloge peut s’effondrer ou s’affaiblir dans le cadre d’un vieillissement ou d’une gamme de troubles – un problème que les médecins commencent à traiter avec la lumière.

La plupart des hôpitaux ont de petites fenêtres et un éclairage 24 heures sur 24, ce qui pourrait exacerber les problèmes de santé. Pour faire face à cela, plusieurs hôpitaux en Europe et aux États-Unis installent un éclairage dynamique qui change comme le jour au cours d’une journée. De telles lumières peuvent, par exemple, briller brillamment blanchâtre le matin, se réchauffer et diminuer tout au long de la journée et allumer l’orange ou éteindre la nuit.

Mais il n’a pas été clair si de telles lumières font une différence pour la santé. Maintenant, Anders West à l’hôpital Glostrup à Copenhague et son équipe ont montré qu’il aide les gens à se remettre des accidents vasculaires cérébraux.

Jusqu’à un tiers des personnes sont déprimées dans les semaines qui suivent un accident vasculaire cérébral, alors que jusqu’à trois quarts ont une fatigue et un sommeil médiocre. « Ces symptômes peuvent avoir un effet néfaste sur la fonction cognitive, la récupération et la survie », explique West.

« Je pense que nous allons voir une révolution complète dans l’éclairage et l’architecture dans un très court espace de temps ».

Il a présenté des données lors de la conférence Society for Light Therapy and Biological Rhythms de Berlin, en juin, qui a montré que les personnes qui se retrouvaient à des coups inférieurs pour la dépression et la fatigue, et montrent des rythmes circadiens plus robustes lorsqu’ils sont exposés à l’éclairage. «L’effet a été comparable à celui de donner aux patients des antidépresseurs», explique West.

L’éclairage de l’hôpital semble également avoir un effet dramatique sur la dépression sévère, ce qui implique souvent une horloge circadienne perturbée avec des périodes de sommeil retardées. Lors de la conférence de Berlin, Klaus Martiny du Centre psychiatrique de Copenhague a présenté des recherches montrant que les personnes traitées pour une dépression sévère ont été déchargées presque deux fois plus rapidement si leurs chambres se trouvaient au sud-ouest par rapport à celles dont les pièces avaient un aspect nord-ouest. Selon l’époque de l’année, l’intensité de la lumière du jour dans les salles sud-ouest était 17 à 20 fois plus brillante.

«Ce sont des patients très déprimés qui ont tendance à rester dans leur chambre et à se isoler, de sorte qu’ils sont plus exposés aux différences d’intensité lumineuse», explique Martiny. Les 67 personnes de l’étude avaient été assignées au hasard à des salles, et ceux qui restaient dans les chambres plus lumineuses ont été déchargés après 29 jours en moyenne, comparativement à près de 59 jours pour ceux dans des salles plus sombres.

« Nous ne connaissons pas le mécanisme précis, mais je pense que cela concerne l’exposition à la lumière du matin, qui avance et stabilise leurs cycles de sommeil-réveil », dit Martiny. Les résultats de son équipe sont maintenant en train d’informer la conception d’un nouveau centre psychiatrique, qui débutera à Copenhague en 2022.

(Source : New Scientist)

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