La glace de mer de l’Antarctique a atteint un nouveau record cette année (vidéo)

Les tempêtes exceptionnellement sévères en 2016 ont provoqué l’effondrement le plus rapide de la glace de la mer de l’Antarctique jamais vu pendant un printemps de l’hémisphère Sud. 

Cela pourrait expliquer pourquoi l’étendue de la glace de mer de l’Antarctique a atteint un niveau record plus tôt cette année.

Les images satellites montrent que l’étendue de la glace de mer de l’Antarctique a diminué en moyenne de 75 000 kilomètres carrés – presque la région de Caroline du Sud – chaque jour de septembre à décembre 2016. C’était 18 pour cent plus rapide que le taux de fusion record précédent pour cette période de l’année Et près de 50 pour cent plus rapidement que la moyenne, les chercheurs rapportent en ligne le 20 juin dans les lettres de recherche géophysique .

En règle générale, l’anneau de la glace de mer entourant l’Antarctique se développe et se contracte au cours d’une année, atteignant habituellement environ 18 millions de kilomètres carrés en septembre, puis se rétrécit à environ 3 millions d’ici février . L’étendue moyenne de la glace de mer au cours d’une année donnée a augmenté depuis que la surveillance des satellites a commencé en 1979. Les scientifiques ont donc été surpris que la glace de mer ait diminué si radicalement cette année. Il a atteint 4,04 millions de kilomètres carrés en janvier et a continué à diminuer, passant à environ 2 millions de kilomètres carrés d’ici le début de mars.

La nouvelle étude fournit la première analyse complète de la raison pour laquelle cette baisse drastique s’est produite, explique Walt Meier, un scientifique climatique du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, qui n’a pas participé au travail. Les chercheurs ont examiné les données météorologiques et ont constaté qu’une série de tempêtes particulièrement intenses dans l’océan Austral en septembre, octobre et novembre 2016. Des vents forts auraient brisé la glace de la mer fragile, d’environ un mètre d’épaisseur, et l’ont bombardé avec de l’air chaud . Ensemble, cela a accéléré le fondement habituel du printemps.

Mais il est impossible de mener une raison étrange sur les changements climatiques causés par l’homme, car les scientifiques ont suivi l’étendue de la glace de mer depuis quelques décennies – et cela peut varier considérablement d’une année à l’autre.

« La grande plongée est que la glace de la mer de l’Antarctique est très variable », dit Meier. « Il a des hauts et des bas bas, et nous n’avons peut-être pas vu toute la gamme jusqu’à maintenant. Ou peut-être même pas maintenant.  »

(Source : Science news)

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