Une pandémie de grippe aviaire se profile, mais les États-Unis freinent le combat (vidéo)

Juste deux mutations pourraient transformer la grippe H7N9 en une souche aérienne mortelle, mais les restrictions visant à nous protéger contre une éventuelle pandémie rendent plus difficile de combattre la prochaine.

La grippe BIRD est de retour. Le virus H7N9 a connu l’année la plus meurtrière depuis son apparition en 2013 . Depuis octobre, 714 personnes en Chine sont devenues gravement malades, presque autant que celles des quatre dernières années combinées.

Plus d’un tiers de ces personnes sont mortes. On pense que le virus cause une maladie plus douce et non diagnostiquée chez beaucoup plus de personnes, et chaque infection est une chance pour qu’elle évolue.

L’idée que H7N9 pourrait gagner la capacité de se propager facilement par l’intermédiaire des humains disent les virologues . Mais les restrictions à la recherche sur les virus potentiellement pandémiques, mises en place après des préoccupations concernant une autre grippe aviaire, rendent plus difficile l’étude de la menace actuelle. N’est-il pas temps de conquérir nos peurs de ce qui pourrait arriver afin que nous puissions éviter une vraie pandémie?

 Jusqu’à présent, le virus H7N9 s’est répandu uniquement dans les volailles d’une partie de la Chine et pour les personnes qui l’ont attrapé directement à partir d’oiseaux, à l’exception de quelques cas récurrents de propagation humaine-humaine limitée au sein des familles .

Si le virus évolue facilement la possibilité de se propager facilement entre les humains, il va faire de la pandémie et encercler le monde en quelques semaines. Tout le monde sera en danger. Les experts de la grippe affirment qu’il est probablement beaucoup plus sévère que la pandémie de grippe porcine en 2009 et pourrait rivaliser avec la pandémie de grippe de 1918, une autre grippe aviaire qui a infecté un tiers de l’humanité et a tué 3 pour cent de ceux qui l’ont attrapé.

Très peu d’entre nous ont déjà rencontré un virus H7, donc nous n’avons pratiquement aucune immunité. Nous avons des vaccins, mais aucun moyen de les fabriquer et de les distribuer à temps . Et cette année, H7N9 en Chine a acquis une mutation qui la fait tuer les oiseaux, et peutêtre les gens , plus rapidement.

Maintenant, Jim Paulson au Scripps Research Institute à La Jolla, en Californie, et ses collègues rapportent que seulement deux mutations, ajoutées à une déjà dans H7N9, permettent au virus de bien se lier aux cellules humaines. ( PLoS Pathogens , doi.org/b8p3 ).

C’est l’un des trois changements clés que la grippe aviaire doit transporter d’humain en humain. Les mutations pour les deux autres – l’adaptation du virus des oiseaux aux cellules plus fraîches et plus acides de l’homme – ont déjà été trouvées dans le H7N9 circulant.

Mais les gènes du virus interagissent de manière complexe. Paulson n’a testé que l’effet des mutations sur une protéine virale isolée. De telles mutations peuvent se comporter différemment dans un virus entier. « Nous ne savons pas si tous les virus avec ces trois traits seront à l’air entre les mammifères », explique Ron Fouchier, du centre médical Erasmus aux Pays-Bas, qui a trouvé des mutations en 2011 qui permettent à la grippe aviaire H5N1 de se propager.

« Nous devons vérifier en effectuant une expérience de transmission », déclare-t-il, créant un virus avec ces trois mutations et voyant qu’il se répand dans l’air entre les furets, qui grippent également les humains.

Mais ce travail est bloqué par une interdiction temporaire imposée en 2012 lors de ces expériences avec le financement du gouvernement des États-Unis, en raison de la controverse sur le travail H5N1 de Fouchier . Les chercheurs ne savent pas quand il sera levé.

Faire un meurtrier

L’équipe de Paulson a isolé le gène de l’hémagglutinine (HA), la protéine qui lie le virus de la grippe aux cellules, d’une souche chinoise de H7N9. Ils ont trouvé deux mutations qui l’ont laissé attacher à un sucre sur des cellules de mammifères appelé acide 2,6-sialique, qui diffère de l’équivalent dans les oiseaux, l’acide 2,3-sialique. Ceci est nécessaire pour qu’un virus infecte les cellules.

Wild H7N9 a déjà une mutation dans HA qui permet de se lier à 2,6-sialic , explique Fouchier, qui a testé la transmission H7N9 chez les furets avant que ces expériences ne soient interdites. « Mais il a également lié le récepteur de type aviaire, donc il s’est propagé mal ».

L’équipe de Paulson a constaté que deux mutations supplémentaires rendent l’HA liant 2,6-sialic aussi avidement que toute grippe humaine. Sur le plan crucial, dit Malik Peiris à l’Université de Hong Kong, il a également cessé de respecter le 2,3-sialic. « Le mucus humain est très riche en 2,3-sialic.

 Mais l’HA avec les trois mutations contraignantes est également devenu légèrement moins stable dans des conditions plus acides. Pour infecter les mammifères, il doit être plus stable.

« Si le virus évolue facilement entre les humains, il va faire la pandémie et entourer le monde »

Un effet annule-t-il l’autre, rendant un virus incapable de se propager entre les mammifères malgré les mutations contraignantes? Fouchier a trouvé des mutations qui augmentent la stabilité de l’acide dans le H7N9 naturel – une de ces plus les mutations contraignantes de Paulson rendraient H7N9 en suspension dans l’air?

« C’est le cas dans H5N1 », explique Fouchier. Les chercheurs doivent également se pencher sur les mutations d’un virus entier, dit-il, pour voir si il se reproduit aussi bien que le virus parent. Cela nous dirait également si les mutations ont d’autres effets inattendus, ou si d’autres mutations influent sur la transmission lorsqu’elles infectent les mammifères.

« Sans études sur les infections animales, nous ne pouvons que spéculer sur ce qui pourrait arriver », explique Paulson. «La biologie est complexe, de sorte que nous pouvons prédire qu’un ensemble de mutations influenceront la transmission, mais c’est seulement cela, une prédiction».

Mais ni Paulson ni Fouchier ne sont autorisés à créer des virus avec ces mutations. Après que Fouchier ait créé un H5N1 transmissible, un comité de réglementation aux États-Unis a tenté d’ arrêter le travail en cours de publication , affirmant que les terroristes pourraient l’utiliser pour créer une pandémie mortelle.

Il y avait aussi des craintes que d’autres laboratoires essayent de copier le travail sans confinement suffisant, et un virus dangereux pourrait alors échapper. Le travail H5N1 a finalement été publié, mais les États-Unis ont arrêté la recherche Gain-of-Function (GOF) pour les virus de la grippe, et pour le SRAS et MERS.

GOF signifie rendre les agents pathogènes plus désordonnés qu’ils ne le sont actuellement dans la nature. Le test d’un virus H7N9 avec les mutations de Paulson chez les furets serait GOF.

« Parce que nous n’avons pas fait de virus et testés la transmission, nous ne savons pas si les mutations que nous avons identifiées qui modifient la spécificité du récepteur augmenteront elles-mêmes la transmission ou si d’autres mutations seraient nécessaires », explique Paulson.

Attré dans l’action?

Le travail sera finalement réalisé dans des laboratoires qui ne dépendent pas du financement des États-Unis, explique Fouchier, peut-être en Chine. Mais les États-Unis sont un acteur majeur et son absence ralentit la compréhension de la menace H7N9 et de la recherche sur les agents pathogènes en général.

En janvier, le Bureau de la politique de la science et de la technologie de la Maison Blanche et le département de la santé des États-Unis , qui octroie des fonds de recherche, proposent des règles pour examiner les expériences du GOF. Ils ne permettent pas la gamme complète de ce travail, mais Paulson pense qu’ils lui permettraient de tester les mutations de liaison et de stabilité chez les virus fragilisés susceptibles d’échapper.

« Le ministère de la Santé est en train de finaliser sa politique, et dès qu’il publie, les Instituts nationaux de la santé sont prêts à commencer à examiner de nouvelles applications de recherche », explique Carrie Wolinetz, directrice associée de la politique scientifique au NIH des États-Unis . « C’est juste une question de temps. » Elle ne pouvait pas dire quand cela se passerait. D’autres experts de la santé sont pessimistes quant à savoir si cela est une priorité parmi d’autres changements par l’administration américaine.

« Les États-Unis ont arrêté des recherches qui ont rendu les virus de la grippe plus désordonnés qu’ils ne le sont actuellement dans la nature »

« En théorie, un chercheur peut demander l’autorisation de faire une expérience spécifique de GOF », déclare un chercheur de la grippe qui n’a pas souhaité être nommé. « En réalité, c’est maintenant très difficile à réaliser. L’effet de refroidissement sur ceux qui tentent de comprendre la génétique de la transmissibilité humaine est assez profond. « D’autres sont d’accord.

Ironiquement, le monde a été alerté de la menace posée par H7N9 parce qu’il partage des mutations avec H5N1 que nous savons que ce virus est plus dangereux – en raison de la recherche GOF. Selon cela, en 2013, les ÉtatsUnis ont déclaré H7N9 la plus grande menace pandémique et stocké un certain vaccin H7N9, qu’il met à jour . Pourtant, il interdit maintenant la recherche même qui a conduit ces précautions.

« Il ne fait aucun doute que la sélection naturelle entraînera l’adaptation du virus H7N9 chez les mammifères, tout comme nous l’avons vu chez H5N1 chez les furets et pour les souches historiques de pandémie chez les humains », explique Fouchier. Mais combien craignez-vous d’être? « Nous avons besoin d’une confirmation des études de transmission du GOF. C’est la seule manière. »

(Source : New Scientist)

3 réflexions sur “Une pandémie de grippe aviaire se profile, mais les États-Unis freinent le combat (vidéo)

  1. On hallucine à lire de telles explications !… En somme, puisque le virus ne peut franchir la barrière des espèces ( 2 mutations, c’est énorme dans la Nature … mais il faut être biologiste pour le savoir ! ) , on va lui offrir une voie royale en réalisant la liaison en laboratoire !… ( Et s’il se produit une contamination accidentelle ( ou pas !) , eh bien, ce sont des choses qui arrivent, n’est-ce pas ?!…)
    On comprend que le « comité de réglementation » ait tout bloqué !… Ils avaient dû visionner « l’Armée des 12 singes » ( ou tout autre film apocalyptique équivalent ) !… Cet article cherche surtout à terrifier le public , pour éviter qu’il se mobilise en 2009 , quand les trusts pharmaceutiques voulaient vendre des vaccins ( pour le moins douteux ) contre la grippe porcine … qui s’est révélée une épidémie de faible ampleur ( l’épidémie de grippe annuelle en France fait en moyenne 5000 victimes ). L’épidémie historique ( dite « espagnole » ) de 1917-1918 entraîna 100 millions de décès dans le monde ( 20 millions en Europe ) et n’est pas entièrement résolue !… Mais ce n’est pas une raison pour la ressusciter , avec des expériences vraiment trop dangereuses !… ( La Nature aussi « monte la garde » !…)

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s