L’origine du chat domestique enfin élucidée

Une grande partie des chats domestiques du monde entier descend de chats domestiqués qui vivaient en Egypte vers 500 avant J-C.

Une découverte surprenante dans la mesure où les chats domestiques les plus anciennement répertoriés ne vivaient pas en Egypte mais dans le Levant ou le Croissant fertile il y a presque 10.000 ans, à l’époque des premiers habitants du Néolithique.

C’est une équipe internationale de chercheurs, dont Claudio Ottoni du Centre de sciences archéologiques de l’université de Louvain et Wim Van Neer, de l’Institut royal des sciences naturelles de Belgique, qui a fait cette découverte. L’étude sera publiée lundi prochain dans Nature Ecology and Evolution.

Ancêtre des Balkans
La propagation du chat domestique dans le reste du monde s’est effectuée en deux temps. Une variante de spécimens originaires du Levant a d’abord fait son apparition dans les Balkans il y a 6.000 ans. La deuxième grande colonisation survient à partir de 300 ans avant J-C., dans l’Egypte ptolémaïque puis romaine.

Hypothèses
« Il se pourrait que les chats domestiques qu’on trouvait en Egypte ont été domestiqués à partir d’une race sauvage, à l’instar de ce qui s’est produit au Proche-Orient. Mais il est également possible que des chats issus du Levant ont été importés en Egypte ou qu’ils accompagnaient des marins sur des navires en provenance de la même région, comme il était déjà d’usage à l’époque », indique Wim Van Neer.

« Très à la mode en Égypte ancienne »
« Les chats étaient très à la mode dans l’Egypte ancienne et ce déjà avant l’époque pharaonique. A plusieurs endroits, ils étaient enterrés avec leurs propriétaires. Six chats ont ainsi été découverts dans une tombe du cimetière des élites d’Hierakopolis. La sépulture datait de 3.700 avant J-C soit presque 2000 ans avant les chats de l’époque des pharaons durant le Moyen Empire ».

Civilisation romaine
Durant l’ère gréco-romaine, les chats ont été dispersés dans toute l’Europe et sur le continent eurasien via la colonisation romaine. De l’ADN provenant de chats égyptiens a même été décelé dans un chat d’un port viking de Ralswiek, dans le nord de l’Allemagne. Tous les chats anciens avaient un pelage rayé comme celui de leur ancêtre sauvage. Ce n’est qu’au Moyen Âge que les chats au pelage tacheté feront leur apparition.

Origine de nos chats domestiques
Nos chats domestiques ne descendent pas des chats sauvages européens (Felis silvestris silvestris). Ces derniers sont très craintifs, ne se laissent pas approcher, même appâtés par de la nourriture, et évitent le contact avec l’être humain. Au fil du temps, un croisement a toutefois eu lieu entre chat domestique et chat sauvage. A l’époque des grands voyages de découvertes, les chats domestiques ont ensuite été transportés dans le monde entier.

(Source : Belga)

4 réflexions sur “L’origine du chat domestique enfin élucidée

  1. En somme, le chat avait domestiqué l’ Homme depuis la Nuit des Temps : ils ont su se faire adopter ( avec quelques taches historiques, certes …) !… Notamment le greffier du bord avait dû se faire une place dans la première pirogue … et manifestement, a retenu sa place dans le vaisseau spatial commercial « Nostromo » ( « Alien, le 8° passager  » ) !…. Puisqu’on connaît un peu mieux ses routes d’immigration, il est possible que ne voulant pas abandonner ses « maîtres », il soit devenu lui aussi un réfugié !… ( Par contrecoup, on peut comprendre qu’il soit impossible d’approcher le chat sauvage, espèce toujours énigmatique !…)

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