Un oiseau capturé dans de l’ambre il y a 100 millions d’années (vidéo)

Les insectes ne sont pas les seules créatures qui ont été bloquées dans l’ambre pendant le temps des dinosaures. Des morceaux d’oiseaux et de dinosaures anciens ont également été trouvés – et maintenant l’oiseau le plus complet.

Un morceau d’ambre de 100 millions d’années trouvé au Myanmar contient la tête, le cou, l’aile, la queue et les pieds d’un hatchling. Il avait juste quelques jours quand il est tombé dans un bassin de sève suintant d’un arbre à conifères.

 «C’est la vision la plus complète et la plus détaillée que nous ayons jamais eu», explique Ryan McKellar, du Royal Saskatchewan Museum, Regina, au Canada, membre de l’équipe qui a décrit la découverte. « Voir quelque chose aussi complet est incroyable. C’est tout simplement magnifique. « 

Bien qu’il semble que la peau réelle et la chair de l’oiseau soient préservées dans l’ambre, c’est essentiellement une impression très détaillée de l’animal, dit McKellar. Des études de découvertes semblables montrent que la chair a été décomposée en carbone – et il n’y a pas d’ADN utilisable, les fans de Jurassic Park seront déçus de l’apprendre.

Le malheureux jeune appartenait à un groupe d’oiseaux connus sous le nom de «oiseaux opposés» qui vivaient aux côtés des ancêtres des oiseaux modernes et semblaient avoir été plus diversifiés jusqu’à ce qu’ils disparaissent avec les dinosaures il y a 66 millions d’années.

Les fossiles antérieurs et quelques ailes conservées dans l’ambre suggèrent que les oiseaux opposés naissaient avec des plumes de vol, prêts à se défendre .

La nouvelle découverte s’ajoute à cette évidence, car le hatchling avait pleine de plumes de vol et faisait pousser des plumes de sa queue; mais, étrangement, il manquait surtout de plumes corporelles plutôt que d’être recouvert comme les oiseaux d’aujourd’hui.

En apparence, les oiseaux opposés ressemblaient vraisemblablement à des oiseaux modernes, mais ils avaient une articulation à douille dans leurs épaules où les oiseaux modernes ont une articulation à bille et à la douille – d’où le nom. Ils avaient aussi des griffes sur leurs ailes, leurs mâchoires et leurs dents plutôt que des becs.

L’ambre contenant l’oiseau a été recueilli par un musée en Chine il y a plusieurs années. Quand il a réalisé ce qu’il avait, le musée a contacté Lida Xing de l’Université chinoise des géosciences à Pékin, qui a dirigé l’équipe qui a décrit la découverte.

Pourquoi les oiseaux opposés ont disparu alors que les ancêtres des oiseaux modernes ont survécu n’est pas clair, mais le manque de soins parentaux peut avoir joué un rôle . La plupart des oiseaux modernes ont besoin de soins parentaux – la dinde à la brosse en Australie (qui ne concerne pas les dindes américaines) est l’une des rares exceptions.

(Source : New Scientist)

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