Découverte d’une planète plus chaude que notre Soleil (vidéo)

Cette nouvelle exoplanète est trop chaude pour y vivre. Elle a la double taille de Jupiter et avec des températures atteignant plus de 4300 ° C, KELT-9b est le monde le plus chaud jamais découvert.

Trouver des exoplanètes autour des étoiles beaucoup plus chaude que notre soleil est difficile. C’est parce que la luminosité aveuglante et le filage rapide d’étoiles comme les orbites KELT-9b peuvent obscurcir les changements relativement minuscules à leur lumière que causent les planètes qui passent.

En outre, la plupart des mondes en orbite de ces étoiles chaudes n’ont aucune chance d’être habitables , de sorte que la recherche d’exoplanètes a largement porté sur les étoiles plus modérées et plus fraîches ces dernières années.

 Lorsque B. Scott Gaudi à l’Ohio State University et ses collègues ont commencé à utiliser le Kilodegree Extremely Little Telescope (KELT) pour chercher des exoplanètes passant devant des étoiles relativement fraîches, ils ont continué à voir des planètes qui avaient déjà été découvertes. Alors, ils ont décidé de se concentrer sur des étoiles plus chaudes et plus brillantes avec des planètes plus extrêmes.

« Dans un certain sens, c’est une course vers le bas: trouver les plus petites planètes autour des étoiles les plus petites parce que ce sont celles qui pourraient être habitables », explique Gaudi. « Ce que notre collaboration aime à dire, c’est qu’il y a de la place au sommet ».

Gaudi et son équipe ont détecté KELT-9b en observant le plongeon dans la lumière alors que la planète passait entre nous et son étoile, à environ 650 années-lumière et presque deux fois plus chaud que le soleil . C’est de loin l’étoile la plus chaude, la plus brillante et la plus massive autour de laquelle nous avons déjà trouvé une planète de cette façon.

Orbite courte

Compte tenu de la température de l’étoile, il n’est pas surprenant que sa planète soit la plus chaude que nous ayons découverte. Avec une orbite d’un jour de Terre de moins d’une vingtaine de temps , KELT-9b est très proche de son étoile et peut être enfermée de manière tidale, avec un regard toujours orienté vers l’étoile et un bord de nuit plus frais toujours pointé.

En conséquence, son temps est constamment bombardé par la chaleur et de haute énergie de lumière bleue et ultraviolette. Cela rend la surface de la journée aussi chaude qu’une étoile relativement chaude, tandis que la nuit est encore plus chaude que les étoiles les plus tièdes, comme notre voisin cosmique Proxima Centauri (qui a au moins une exoplanète propre).

KELT-9b est chauffé de l’extérieur plutôt que de la fusion atomique interne, de sorte qu’il ne deviendra jamais une étoile, mais il ressemble probablement à une braise brillante.

« Le bord de la planète, qui fait face à l’étoile, va briller une orange brillante, puis sur le bord de la nuit, il va être profond, rouge foncé », dit Gaudi.

« Cette planète est beaucoup plus chaude que la plupart des étoiles dans l’univers », explique David Charbonneau à l’Université Harvard. « Il est intrigant de considérer comment il s’est formé et quel sera son sort ultime ».

Atmosphère de disparition

La lumière et la chaleur intenses de l’étoile suffisent à évaporer l’atmosphère du géant gazier à un taux allant jusqu’à 10 millions de tonnes par seconde, ce qui peut transformer la planète en noyau au moment où son étoile l’élargit et l’enveloppe.

L’un des plus grands mystères dans l’étude des exoplanètes est l’atmosphère des géants à gaz chauds. Heureusement, KELT-9b a une atmosphère imposante qui absorbe une partie de la lumière de son étoile particulièrement brillante, ce qui en fait un candidat privilégié pour des observations supplémentaires par les télescopes terrestres et spatiaux.

« Trouver une gamme plus large de ces planètes, en particulier celles qui peuvent faire l’objet d’études approfondies comme celle-ci, est vraiment important pour essayer de comprendre ces types de monde », explique Gaudi.

Et bien que KELT-9b soit l’exoplanète la plus chaude trouvée jusqu’à présent, Gaudi espère que sa découverte encouragera les chercheurs à examiner plus de grandes étoiles chaudes dans la chasse à des mondes encore plus étranges .

« La diversité des planètes en orbite autour d’autres étoiles est humiliante », explique Charbonneau. « Chaque fois que je pense, ‘Non, il ne pourrait pas y avoir de planète là-bas ‘, et bien sûr, on y arrive quand même à en trouver une. »

(Source : New Scientist)

 

5 réflexions sur “Découverte d’une planète plus chaude que notre Soleil (vidéo)

  1. Article un peu « brouillon » : la température à la surface de notre étoile ( le Soleil ) est de 6000 degrés Celsius et dans son cœur, elle atteint 15 millions de degrés !… Les premières exoplanètes découvertes ont été des « Jupiter chaud » sur une orbite (très) proche de leur étoile … ce qui est le cas de Kelt-9b !… Sa position très particulière en fait un objet d’étude très enrichissant pour la suite de la découverte des exoplanètes … et promet de nouvelles surprises !…

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