Des seiches qui marchent comme des crabes (vidéo)

Les seiches ont été capturées sur le film en marchant comme des crabes en déplaçant leurs tentacules de façon romanesque.

Kohei Okamoto à l’Université du Ryukyus à Okinawa, au Japon, et son équipe a d’abord repéré les seiches de pharaon ( Sepia pharaonis ) présentant un comportement inhabituel tout en les nourrissant dans le laboratoire.

« Nous avons été surpris de voir à quel point ils ressemblent à des ermite », déclare Okamoto.

 Les mollusques élevaient leurs bras avant tandis qu’ils pliaient leurs autres pattes, comme s’ils avaient des articulations, tout en les déplaçant rapidement de manière indépendante. Certaines parties de leur peau sont également sombre.

L’équipe a ensuite filmé la seiche en faisant les mêmes mouvements de bras lors d’expériences dans des réservoirs contenant de petits poissons.

Les seiches ont des mimiques connues. Ils peuvent changer la couleur, la texture, les motifs de la peau et même la posture instantanément pour se fondre dans leur environnement. Ils peuvent également faire des mouvements complexes avec leurs bras, non seulement pour aider avec le camouflage, mais aussi pour étouffer ou attirer des proies ou saisir leur partenaire lors de l’accouplement .

Okamoto et ses collègues ne savent pas si les seiches se posent intentionnellement comme des ermite, bien qu’il y ait des avantages évidents à le faire. Ils suggèrent que l’imitation des crabes impliquerait que les seiches molles ont une coquille dure, ce qui pourrait dissuader les prédateurs.

 Cela pourrait également être une tactique pour attirer des proies. Les crabes ne chassent pas – ils filtrent les aliments hors de l’eau et éliminent les détritus – de sorte que la seiche pourrait utiliser le déguisement comme moyen de se faufiler sur les crustacés et les poissons sans méfiance.

L’équipe a constaté que les seiches de pharaons qui faisaient des mouvements de bras de crabe prenaient environ deux fois plus de poissons. Cependant, la proie ne s’est pas déplacée vers eux, alors pourquoi ils ont eu plus de succès alors qu’ils étaient déguisés nécessite une enquête.

« Il est possible que la distance entre les seiches et leurs proies soit réduite lorsqu’ils présentent ce comportement », déclare Okamato.

Augmentation de la survie

Culum Brown de Macquarie University à Sydney, en Australie, est impressionné par le fait que les seiches ressemblent à des ermite. « C’est une technique efficace qui augmente certainement leurs chances de survie », dit Brown.

Mais il n’est pas rare que les céphalopodes présentent des ruses semblables, dit-il. Son travail a montré que les seichtes mâles peuvent faire en sorte que la moitié de leur corps ressemble à des femelles pour tromper leurs rivaux .

Okamoto veut d’autres preuves pour confirmer si les seiches pharaon font en effet des mimiques.

Pour ce faire, il envisage d’en savoir plus sur leur habitat, leur histoire de leur vie et leur gamme complète des proies.

Il veut également déterminer comment les seiches et leurs proies se détectent, y compris si les animaux qu’ils chassent les confondent également avec les crabes d’ermite. «Il est important de savoir comment les prédateurs et les proies se perçoivent et se reconnaissent», dit-il.

(Source : New Scientist)

3 réflexions sur “Des seiches qui marchent comme des crabes (vidéo)

  1. Ce mimétisme comportemental d’une seiche prédatrice semble inspiré dans un premier temps par l’observation du comportement d’un crabe qu’elle imite assez bien en second lieu avec l’intention de déjouer la représentation fausse que ses proies s’en font. Resterait à valider ces deux interprétations en enregistrant l’activité de ses neurones. Comment la seiche, qui ne se voit pas dans un miroir, met-elle au point son comportement mimétique adéquat ? Uniquement par essai et erreur, en questionnant ainsi l’efficacité de sa chasse, ou bien par une prise de conscience de soi ?

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