La mafia du singe qui vole vos affaires, remettez-lui un biscuit pour récupérer votre bien (vidéo)

Les macaques à queue longue qui vivent près d’un temple indonésien ont découvert comment faire une rançon sur les touristes en visite.

Les singes prennent des objets de valeur, tels que des lunettes, des chapeaux, des caméras… Et vous devez attendre que le personnel du temple leur offre de la nourriture avant de laisser tomber leurs gains mal acquis.

Bien que ce comportement ait été rapporté anecdotiquement au temple Uluwatu sur l’île de Bali depuis des années, il n’a jamais été étudié scientifiquement dans la nature. Ainsi, Fany Brotcorne , primatologue à l’Université de Liège en Belgique, et ses collègues ont cherché à découvrir comment et pourquoi il s’est répandu dans la population de singes.

« C’est un comportement unique. Le temple Uluwatu est le seul endroit à Bali où il se trouve « , dit-elle, ce qui suggère qu’il s’agit d’un comportement savant plutôt que d’une capacité innée.

Brotcorne voulait déterminer si c’était effectivement culturel, ce qui pourrait nous aider à mieux comprendre les capacités cognitives du singe et même l’évolution humaine.

Troc

Elle a passé quatre mois à observer quatre groupes différents de singes qui vivent près du temple. Les deux groupes qui ont passé le plus de temps autour des touristes avaient les taux les plus élevés de vol et de troc, soutenant l’idée qu’ils apprenaient le comportement en se regardant. Les groupes avec plus de jeunes hommes, qui sont plus enclins à des comportements à risque, ont également des taux plus élevés que les autres groupes.

Bien que cette étude ne repose sur un petit échantillon, Brotcorne croit que son équipe a trouvé la première preuve préliminaire que le comportement est culturel, transmis à travers les générations par des singes qui apprennent les uns des autres.

Dans les années qui ont suivi ces observations, elle a recueilli plus de preuves: les membres d’un cinquième groupe de macaques qui se sont installés dans la région autour du temple ont également commencé à apprendre qu’ils peuvent échanger des biens volés pour des collations.

Serge Wich , un primatologue de l’Université Liverpool John Moores au Royaume-Uni, affirme que le travail de Brotcorne fournit «un exemple nouveau et assez spectaculaire de flexibilité dans le comportement des primates en réponse aux changements environnementaux».

Les traditions criminelles

Il est particulièrement intéressant, ajoute-t-il, car le même comportement n’est pas observé dans d’autres endroits où cela pourrait se produire. « Cela indique qu’il peut en effet s’agir d’une nouvelle tradition comportementale dans les primates et qui nous enseigne que de nouvelles traditions peuvent impliquer le vol et le troc avec une espèce différente », dit-il.

Brotcorne affirme que son travail devrait aider les chercheurs à en apprendre davantage sur la psychologie des primates: comment les informations sont transmises entre les groupes, combien ils comprennent leurs propres actions et leurs plans pour l’avenir.

Il pourrait même aider à répondre à des questions sur l’évolution de nos propres capacités cognitives. « Les compétences de troc et de négociation ne sont pas bien connues chez les animaux. Ils sont généralement définis comme exclusifs pour les humains », dit-elle.

Mais le voir dans les macaques pourrait nous aider à apprendre à quel point le comportement pourrait avoir surgi dans l’évolution de la lignée humaine.

Brotcorne a-t-il déjà été victime de ses propres sujets de recherche en mouvement?

« Oh, tellement de fois », dit-elle. « Les singes essayaient toujours de voler mon chapeau, mon stylo, même mes données de recherche! »

(Source : New Scientist)

4 réflexions sur “La mafia du singe qui vole vos affaires, remettez-lui un biscuit pour récupérer votre bien (vidéo)

    • Non, j’ai vu un doc la dessus y’a quelques jours, apparemment ce comportement serait apparu de lui-même dans certains groupes de singe. Ces animaux (macaques) ont toujours eu une tendance à chaparder un peu de tout et n’importe quoi, des objets qui n’ont aucune valeur à leurs yeux le plus souvent, jusqu’a ce qu’un touriste file un biscuit… et qu’un autre macaque ait vu et compris que ce qui venait de se passer pouvait être exploité à leur bénéfice.
      Malins, ces sales bêtes quoi ^^

      Comme le dit nuage, le mieux est encore de prendre un paquet de biscuit avec soi si on veut aller à la rencontre de ces animaux 😉

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