Le tsunami du Chili 1960 (vidéo)

Le 22 mai 1960, à 15h11 ( 19h11 UTC) le plus grand tremblement de terre jamais enregistré par les instruments du Chili a frappé le sud avec une magnitude que nous savons maintenant être au moins 9,5.

Ce tremblement de terre a provoqué un tsunami qui a voyagé à travers tous les océans de la terre, bien que de grandes vagues dangereuses ont touchées les côtes autour de l’océan Pacifique.

Le Chili a souffert du plus grand impact, avec des vagues de tsunami atteignant jusqu’à 25 m tuant 2000 personnes estimés.

En dehors du Chili le tsunami a été le pire du côté opposé de la planète au Japon, où les vagues ont atteint 6,3 m ou plus et tué 139 personnes. A mi – chemin à travers l’océan Pacifique, Hawaï a subi le deuxième pire tsunami de son histoire enregistrée en 1946 aux îles Aléoutiennes. Il a tué 61 personnes dans la ville de Hilo avec des vagues atteignant jusqu’à 10,7 m Et toutes les îles Hawaï a connu des vagues plus de 1 m.

Les Philippines ont également perdu 21 personnes aux ondes enregistrées aussi élevées que 1,5 m ou près, et deux autres personnes sont mortes en Californie des vagues atteignant 2,2 m . Ailleurs dans les vagues du tsunami de l’ océan Pacifique atteint aussi haut que 12.2  à l’ île de Pitcairn.

En Russie (Kamchatka), 5,0 m. En Nouvelle – Zélande, 4,9 m. dans (Ouest) Samoa, 2,4 m. en Polynésie française, 2,1 m, au Canada, 1,8 m, en Papouasie-Nouvelle – Guinée, et 1,2 m, au Mexique, aux États-Unis 2,4 m ou environ, les  Samoa américaines, 2,3 m, en Alaska, et 1,8 m et aussi dans l’ Oregon.

Un système mondial d’alerte aux tsunamis n’existait en 1960 et l’Observatoire magnétique et sismique Honolulu, qui deviendra plus tard le Pacific Tsunami Warning Center (PTWC), a fait des avertissements aux tsunamis dans ce tremblement de terre à l’État d’Hawaii nombreuses heures à l’ avance de son arrivée (il faudrait près de 15 heures pour la première vague d’atteindre Hawaii). A la suite de ce tsunami l’Organisation des Nations Unies mis en place le système d’alerte aux tsunamis du Pacifique (PTWS) en 1965 avec l’Observatoire Honolulu comme son siège.

Aujourd’hui, plus de 50 ans depuis le Grand Séisme au Chili et la mise en place du PTWS, le PTWC émettra des alertes tsunami en quelques minutes, pas en heures, après un séisme majeur se produit, et prévoiront la taille  de tous  tsunami. Le PTWC peut également créer une animation d’un tsunami historique avec le même outil qu’il utilise pour déterminer les dangers du tsunami en temps réel.

Le modèle RIFT prend l’ information sismique en entrée et calcule les ondesqui se déplacent à travers les océans du monde, prédire leur vitesse, longueur d’ onde et d’ amplitude.

Cette animation montre ces valeurs par le mouvement simulé des vagues et en se déplaçant dans les océans de la planète on peut aussi voir la distance entre deux crêtes successives d’ une onde (longueur d’onde), ainsi que leur hauteur (demi-amplitude) indiquée par leur couleur. Plus important encore , le modèle montre aussi ce qui se passe lorsque ces vagues de tsunami frappent la terre, l’information même que le PTWC a besoin de fournir des orientations de risque de tsunami pour les côtes touchées. Depuis le début de l’animation montre toutes les côtes couvertes par des points de couleur.

Ceux – ci sont d’ abord une couleur bleu comme l’océan tranquille pour indiquer un niveau normal de la mer, mais comme les vagues du tsunami peut les atteindre , ils changent de couleur pour représenter la hauteur des vagues à venir à terre, et souvent ces valeurs sont plus élevées que ce qu’ils étaient dans les eaux plus profondes au large des côtes.

La palette de couleurs est basé sur les critères d’avertissement de PTWC, bleu au vert représentant aucun danger (moins de 30 cm), Indiquant en jaune à orange faible risque avec une recommandation séjour-off-the-plage (30 à 100 cm environ), la lumière rouge à rouge vif indiquant le danger important nécessitant une évacuation (1 à 3 m ) et rouge foncé indiquant un danger grave nécessitant éventuellement une évacuation de deuxième niveau (supérieure à 3 m).

Vers la fin de cette simulation de 36 heures d’activité de l’animation d’onde transition vers la « carte énergétique » d’une surface mathématique représentant la hausse maximale du niveau de la mer sur l’océan provoquée par le tsunami, un modèle qui indique que l’énergie cinétique du tsunami n’a pas été distribué de manière uniforme sur les océans , mais constitue plutôt une onde très directionnel « faisceau » de telle sorte que le tsunami était beaucoup plus grave au milieu du « faisceau » que l’énergie sur ses côtés.

Ce modèle est également corrélé généralement aux impacts côtiers; noter comment ces côtes directement dans le « faisceau » sont frappés par des vagues plus grandes que celles de chaque côté de celui – ci.

(Source : NOAA)

Les Infos du 27/05/1960

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