La coquille transparente de la coccinelle révèle comment elle plie ses ailes (vidéo)

Un cas d’aile artificielle transparente a été utilisé pour regarder pour la première fois des coccinelles aui rangent leurs ailes après le vol.

Les coccinelles ont des ailes longues et transparentes qu’elles plient sous leurs étuis lumineux, les ailes voilées, ou elytra, lorsqu’elles ne sont pas utilisées.

Pour voir ce qui se passe sous l’elytra, Kazuya Saito à l’Université de Tokyo et ses collègues ont conçu un cas d’aile prothétique transparent. L’équipe a utilisé de la résine durcie aux rayons UV, tout comme le matériau utilisé pour le vernis à ongles durable, et l’a moulé comme une véritable elytra.

 Le groupe a fixé l’elytra artificiel sur une coccinelle anesthésiée et a utilisé une vidéo haute vitesse pour regarder l’insecte plier ses ailes.

Ils ont constaté que les veines proéminentes le long du bord des ailes permettent aux plis de former et de plier les ailes dans une forme complexe, origami. Un virage dans l’aile peut dériver une veine quand elle est pliée, mais l’aile est prête à revenir à une forme rigide lorsque l’elytra s’ouvre.

« Le cadre de l’aile n’a pas d’articulation », dit Saito. « Habituellement, les structures transformables nécessitent beaucoup de pièces, y compris les joints et les pièces rigides. Les coccinelles utilisent efficacement la flexibilité et le comportement élastique dans les structures et permettent une transformation complexe par des structures très simples.  »

Ce mécanisme de pliage pourrait nous aider à construire des palettes de réseau solaire qui se déploient dans l’espace, des ailes pliables pour les petits véhicules.

(Source : New Scientist)

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